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5,000 años de fabricación de lino: la historia del procesamiento neolítico del lino

5,000 años de fabricación de lino: la historia del procesamiento neolítico del lino

En un estudio reciente, los arqueobotánicos Ursula Maier y Helmut Schlichtherle informaron evidencia del desarrollo tecnológico de la fabricación de telas a partir de la planta de lino (llamada lino). Esta evidencia de esta tecnología sensible proviene de las viviendas del lago alpino neolítico tardío que comenzaron hace unos 5.700 años, el mismo tipo de aldeas donde se cree que Otzi the Iceman nació y se crió.

Hacer tela de lino no es un proceso sencillo, ni fue el uso original de la planta. El lino fue domesticado originalmente unos 4000 años antes en la región de la Media Luna Fértil, por sus semillas ricas en aceite: el cultivo de la planta por sus propiedades de fibra llegó mucho más tarde. Al igual que el yute y el cáñamo, el lino es una planta de fibra de líber, lo que significa que la fibra se recolecta de la corteza interna de la planta, que debe someterse a un complejo conjunto de procesos para separar la fibra de las partes externas más leñosas. Los fragmentos de madera que quedan entre las fibras se denominan tiras, y la presencia de tiras en la fibra cruda es perjudicial para la eficiencia del hilado y da como resultado un paño grueso y desigual que no es agradable tener al lado de la piel. Se estima que solo el 20-30% del peso de la planta de lino es fibra; ese otro 70-90% de la planta debe eliminarse antes de la hilatura. Los notables documentos en papel de Maier y Schlichtherle que procesan se encuentran en los restos arqueológicos de unas pocas docenas de aldeas neolíticas del centro de Europa.

Este ensayo fotográfico ilustra los procesos antiguos que permitieron a los europeos neolíticos fabricar tela de lino con la planta de lino difícil y exigente.

Pueblos neolíticos de lino en Europa central

Los Alpes se ven en el fondo del lago de Constanza el 30 de abril de 2008 en Lindau, Alemania. Thomas Niedermueller / Getty Images Noticias / Getty Images

Maier y Schlichtherle reunieron información sobre la producción neolítica de fibra de lino de viviendas alpinas cerca del lago Constanza (también conocido como Bodensee), que limita con Suiza, Alemania y Austria en Europa central. Estas casas se conocen como "casas de pila" porque están apoyadas en muelles a orillas de lagos en regiones montañosas. Los muelles elevaron los pisos de la casa sobre los niveles estacionales del lago; pero lo mejor de todo (dice el arqueólogo en mí), el ambiente del humedal es óptimo para preservar materiales orgánicos.

Maier y Schlichtherle observaron 53 aldeas del neolítico tardío (37 en la orilla del lago, 16 en un entorno de páramo adyacente), que estaban ocupadas entre 4000 y 2500 años calendario antes de Cristo (cal. Antes de Cristo). Informan que la evidencia para la producción de fibra de lino de Alpine Lake House incluye herramientas (husillos, espirales, hachas), productos terminados (redes, textiles, telas, incluso zapatos y sombreros) y productos de desecho (semillas de lino, fragmentos de cápsulas, tallos y raíces ) Descubrieron, sorprendentemente, que las técnicas de producción de lino en estos sitios antiguos no eran diferentes de las utilizadas en todo el mundo a principios del siglo XX.

Uso neolítico tardío del lino: adaptación y adopción

Detalle del tapiz del siglo XVI que muestra la producción de lino. Este detalle que muestra a las personas procesando lino es del tapiz de lana y seda del siglo XVI conocido como I Mesi Trivulzio: Novembre (The Months: November) hecho por Bartolomeo Suardi entre 1504-1509. Portafolio Mondadori / Colección de Bellas Artes Hulton / Getty Images

Maier y Schlichtherle rastrearon la historia del uso del lino, primero como fuente de aceite y luego de fibra en detalle: no es una simple relación de hacer que las personas dejen de usar el lino para el aceite y comiencen a usarlo para la fibra. Más bien, el proceso fue de adaptación y adopción durante un período de unos pocos miles de años. La producción de lino en el lago de Constanza comenzó como un nivel de producción familiar y, en algunos casos, se convirtió en un asentamiento completo de especialistas en artesanía que producían lino: las aldeas parecen haber experimentado un "auge del lino" al final del neolítico tardío. Aunque las fechas varían dentro de los sitios, se ha establecido una cronología aproximada:

  • 3900-3700 años calendario AC (cal BC): la presencia moderada y menor de lino con semillas grandes, lo que indica que el cultivo de lino fue principalmente para el aceite
  • 3700-3400 cal BC: grandes cantidades de restos de trilla de lino, textiles de lino más frecuentes, evidencia de bueyes usando carros de arrastre, todos sugieren que la producción de fibra de lino había comenzado
  • 3400-3100 cal a. C.: el huso gira en grandes cantidades, lo que sugiere que se ha adoptado una nueva técnica de producción textil; los yugos de buey indican la adopción de mejores tecnologías agrícolas; semillas más grandes reemplazadas por otras más pequeñas
  • 3100-2900 cal BC: primera evidencia de un zapato textil; vehículos de ruedas introducidos en la región; el auge del lino comienza
  • 2900-2500 cal BC: textiles de lino trenzado cada vez más sofisticados, incluidos sombreros con forros de vellón y cordeles para ornamentación

Herbig y Maier (2011) compararon el tamaño de las semillas de 32 asentamientos de humedales que abarcan el período, e informan que el auge del lino que comenzó alrededor de 3000 cal aC fue acompañado por al menos dos variedades diferentes de lino que se cultivaban dentro de las comunidades. Sugieren que uno de esos puede haber sido más adecuado para la producción de fibra y que, acompañado de una intensificación del cultivo, apoyó el auge.

Cosecha, extracción y trilla de aceite de lino

Campo de linaza al sur de Salisbury, Inglaterra. Scott Barbour / Getty Images Noticias / Getty Images

La evidencia arqueológica recolectada de las aldeas neolíticas alpinas sugiere en el período más temprano, mientras la gente usaba las semillas para el aceite, cosecharon toda la planta, las raíces y todo, y los trajeron de vuelta a los asentamientos. En el asentamiento a orillas del lago de Hornstaad Hörnle en el lago Constanza se encontraron dos racimos de plantas de lino carbonizado. Esas plantas estaban maduras en el momento de la cosecha; Los tallos tenían cientos de cápsulas de semillas, sépalos y hojas.

Las cápsulas de semillas se trillaron, se molieron ligeramente o se machacaron para eliminar las cápsulas de las semillas. La evidencia de que en otras partes de la región se encuentra en depósitos de semillas de lino no cargadas y fragmentos de cápsulas en asentamientos de humedales como Niederweil, Robenhausen, Bodman e Yverdon. En Hornstaad Hörnle se recuperaron semillas de lino carbonizadas del fondo de una maceta de cerámica, lo que indica que las semillas se consumieron o procesaron para obtener aceite.

Procesamiento de lino para la producción de lino: Retirar el lino

Trabajadores agrícolas irlandeses colocan lino para ser retirado del campo, alrededor de 1940. Hulton Archive / Hulton Archive / Getty Images

Las cosechas después de que el enfoque cambió a la producción de fibra fueron diferentes: parte del proceso consistía en dejar las gavillas cosechadas en el campo para que se pudrieran (o, debe decirse, que se pudrieran). Tradicionalmente, el lino se incrusta de dos maneras: rocío o campo o agua. Retirar el campo significa apilar las gavillas cosechadas en el campo expuesto al rocío de la mañana durante varias semanas, lo que permite a los hongos aeróbicos indígenas colonizar las plantas. Retirar el agua significa remojar el lino cosechado en charcos de agua. Ambos procesos ayudan a separar la fibra de la estera de los tejidos sin fibra en los tallos. Maier y Schlichtherle no encontraron indicios de qué forma de incrustación se utilizara en los sitios del lago alpino.

Si bien no es necesario retirar el lino antes de la cosecha, puede quitarse físicamente la epidermis, la extracción elimina los residuos epidérmicos leñosos más completamente. La evidencia del proceso de picadura sugerida por Maier y Schlichtherle es la presencia (o más bien ausencia) del residuo epidérmico en los haces de fibras que se encuentran en las viviendas del lago alpino. Si partes de la epidermis todavía están con los haces de fibra, entonces no se produjo la retracción. Algunos de los haces de fibras en las casas contenían piezas de epidermis; otros no lo hicieron, sugiriendo a Maier y Schlichtherle que la retirada se conocía pero no se usaba de manera uniforme.

Vestir el lino: romper, cortar y molestar

Los trabajadores agrícolas Heckling Flax, ca. 1880. Una impresión de Great Industries of Great Britain, Volumen I, publicado por Cassell Petter y Galpin, (Londres, París, Nueva York, c1880). The Print Collector / Print Collector / Getty Images

Desafortunadamente, la incrustación no elimina toda la paja extraña de la planta. Después de que el lino retirado se haya secado, las fibras restantes se tratan con un proceso que tiene la mejor jerga técnica jamás inventada: las fibras se rompen (golpean), se cortan (raspan) y se cortan o se peinan (peinan), para eliminar el resto del partes leñosas del tallo (llamadas astillas) y hacen una fibra adecuada para hilar. Se han encontrado pequeños montones o capas de tiritas en varios de los sitios del lago alpino, lo que indica que se produjo extracción de lino.

Las herramientas que se aproximan a los cortes y heckles encontrados en los sitios del lago de Constanza se hicieron a partir de las costillas de ciervos, vacas y cerdos. Las costillas se afilaron hasta un punto y luego se unieron a los peines. Las puntas de los picos se pulieron hasta obtener un brillo, muy probablemente como resultado del uso de ropa del procesamiento de lino.

Métodos neolíticos de hilar fibras de lino

Spinning de huso libre por mujeres andinas de Chinchero, Perú. Ed Nellis

El paso final de la producción de textiles de lino es girar: usar un huso en espiral para hacer hilo que se pueda usar para tejer textiles. Si bien los artesanos neolíticos no utilizaron ruedas giratorias, sí utilizaron espirales de husillo como las que utilizan los trabajadores de la pequeña industria en Perú que se muestran en la fotografía. La evidencia de hilatura se sugiere por la presencia de espirales en los sitios, pero también por los finos hilos descubiertos en Wangen en el lago de Constanza (fecha directa 3824-3586 cal BC), un fragmento tejido tenía hilos de .2-.3 milímetros (menos de 1/64 de pulgada) de grosor. Una red de pesca de Hornstaad-Hornle (con fecha de 3919-3902 cal aC) tenía hilos con un diámetro de .15-.2 mm.

Algunas fuentes sobre los procesos de producción de fibra de lino

Joy Asfar de Bonham's usa un vestido de seda beige de la década de 1820 mientras mira el atuendo de un hombre que comprende una camisa blanca, un chaleco cruzado de lino fino y pantalones beige el 14 de abril de 2008 en Londres. Peter Macdiarmid / Getty Images Noticias / Getty Images

Para obtener información sobre el tejido de Nueva Zelanda con "lino" indígena, vea los videos creados por Flaxworx.

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Maier U y Schlichtherle H. 2011. Cultivo de lino y producción textil en asentamientos de humedales neolíticos en el lago de Constanza y Alta Suabia (suroeste de Alemania). Historia de la vegetación y arqueobotánica 20 (6): 567-578. doi: 10.1007 / s00334-011-0300-8

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Tolar T, Jacomet S, Velušcek A y Cufar K. 2011. Economía de la planta en un sitio del lago neolítico tardío en Eslovenia en la época del Hombre de Hielo Alpino. Historia de la vegetación y arqueobotánica 20 (3): 207-222. doiL 10.1007 / s00334-010-0280-0