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Descripción general de dinosaurios y animales prehistóricos de Kentucky

Descripción general de dinosaurios y animales prehistóricos de Kentucky

Cuando se trata de dinosaurios, o casi cualquier tipo de animales prehistóricos, Kentucky tiene el extremo corto: este estado prácticamente no tiene depósitos fósiles desde el comienzo del período Pérmico hasta el final de la Era Cenozoica, un lapso de tiempo geológico que se extiende por más de 300 millones de años vacíos. Sin embargo, esto no significa que el estado de Bluegrass careciera por completo de fauna antigua, como puedes aprender al leer las siguientes diapositivas.

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El mastodonte americano

El mastodonte americano, un mamífero prehistórico de Kentucky. Wikimedia Commons

Durante la mayor parte del siglo XVIII, Kentucky era parte de la Commonwealth de Virginia, y fue en la formación de fósiles Big Bone Lick de este territorio que los primeros naturalistas descubrieron los restos de un mastodonte americano (que la población de nativos americanos de la zona se refirió a un gigante búfalo). En caso de que te estés preguntando cómo un Mastodonte llegó tan al sur de las heladas estepas del norte, ese no era un comportamiento inusual para la megafauna de mamíferos de la época posterior del Pleistoceno.

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Braquiópodos

Braquiópodos fosilizados. Wikimedia Commons

No son tan impresionantes como un mastodonte americano (vea la diapositiva anterior), pero los antiguos braquiópodos (criaturas diminutas, descascaradas y que habitan en el océano, estrechamente relacionadas con los bivalvos) eran gruesas en el fondo marino de Kentucky hace unos 400 millones a 300 millones de años. , en la medida en que un braquiópodo (no identificado) es el fósil oficial de este estado. (Al igual que en gran parte de América del Norte y el resto del mundo, Kentucky estaba completamente bajo el agua durante la Era Paleozoica).

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Pulgas prehistóricas

Wikimedia Commons

¿Cuán escasas son las recolecciones de fósiles en Kentucky? Bueno, en 1980, los paleontólogos estaban encantados de descubrir la huella única y diminuta de un ala pequeña y pequeña dejada por una sola pulga ancestral de 300 millones de años. Hace mucho tiempo se sabía que varios tipos de insectos vivían en el tardío Carbonífero de Kentucky, por la sencilla razón de que este estado albergaba varios tipos de plantas que habitaban en la tierra, pero el descubrimiento de un fósil real finalmente proporcionó pruebas objetivas.

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Varios mamíferos de megafauna

Megalonyx, el perezoso gigante de tierra. Wikimedia Commons

Hacia el final de la época del Pleistoceno, hace aproximadamente un millón de años, Kentucky era el hogar de varios tipos de mamíferos gigantes (por supuesto, estos mamíferos habían estado viviendo en el estado de Bluegrass durante eones, pero no dejaron ninguna evidencia fósil directa). El oso gigante de cara corta, el perezoso gigante de tierra y el mamut lanudo llamaron a Kentucky su hogar, al menos hasta que se extinguieron por una combinación de cambio climático y caza de los primeros nativos americanos.