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10 hechos sobre Ornithomimus

10 hechos sobre Ornithomimus

Ornithomimus, el "imitador de pájaros", era un dinosaurio que se parecía misteriosamente a un avestruz, y prestó su nombre a una extensa familia que se extendía por la extensión del Cretácico Eurasia y América del Norte. En las siguientes páginas, descubrirá 10 datos fascinantes sobre este demonio de velocidad de piernas largas.

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Ornithomimus se parecía mucho a un avestruz moderno

Danita Delimont / Getty Images

Si está dispuesto a pasar por alto sus brazos desgarbados, Ornithomimus tiene un parecido sorprendente con un avestruz moderno, con una cabeza pequeña y sin dientes, un torso en cuclillas y patas traseras largas; con trescientas libras más o menos para las personas más grandes, incluso pesaba tanto como un avestruz. El nombre de este dinosaurio, griego para "mímica de pájaros", alude a este parentesco superficial, aunque las aves modernas no descendieron de Ornithomimus, sino de pequeñas aves rapaces emplumadas y dinosaurios.

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Ornithomimus podría correr a más de 30 MPH

Jens Lallensack CC BY-SA 4.0 (//creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0), de Wikimedia Commons

Ornithomimus no solo se parecía a un avestruz, sino que presumiblemente se comportó como un avestruz también, lo que significa que podría alcanzar velocidades de carrera sostenidas de aproximadamente 30 millas por hora. Dado que todas las pruebas apuntan a que este dinosaurio era un herbívoro, claramente usó su velocidad para escapar de los depredadores, como los numerosos rapaces y tiranosaurios que compartían su hábitat cretáceo tardío.

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Ornithomimus estaba dotado de un cerebro más grande que el habitual

Jens Lallensack CC BY-SA 4.0 (//creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0), de Wikimedia Commons

Dada su pequeña cabeza, el cerebro de Ornithomimus no era grande en términos absolutos. Sin embargo, tenía un tamaño superior al promedio en comparación con el resto del cuerpo de este dinosaurio, una medida conocida como cociente de encefalización (EQ). La explicación más probable para la materia gris adicional de Ornithomimus es que este dinosaurio necesitaba mantener su equilibrio a altas velocidades, y puede haber mejorado ligeramente el olfato, la vista y el oído.

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Ornithomimus fue nombrado por el famoso paleontólogo Othniel C. Marsh

Mathew Brady (1822-1896) o w: en: Levin Corbin Handy (1855-1932) Dominio público, a través de Wikimedia Commons

Ornithomimus tuvo que identificar la fortuna (o la desgracia) en 1890, en un momento en que miles de fósiles de dinosaurios descubrían fósiles de dinosaurios, pero el conocimiento científico aún no se había puesto al día con esta gran cantidad de datos. Aunque el famoso paleontólogo Othniel C. Marsh no descubrió el espécimen tipo de Ornithomimus, tuvo el honor de nombrar a este dinosaurio, después de que un esqueleto parcial desenterrado en Utah se dirigiera a su estudio en la Universidad de Yale.

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Había una vez más de una docena de especies nombradas de Ornithomimus

Museo canadiense de la naturaleza

Debido a que Ornithomimus se descubrió tan temprano, rápidamente alcanzó el estado de un "taxón de la papelera": prácticamente cualquier dinosaurio que se parecía remotamente a él fue asignado a su género, lo que resultó, en un momento, en 17 especies diferentes. Tomó décadas resolver esta confusión, en parte por la invalidación de algunas especies y en parte por la erección de nuevos géneros.

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Ornithomimus era un pariente cercano de Struthiomimus

Sergio Pérez

Aunque la mayor parte de la confusión con respecto a sus diversas especies se ha resuelto, todavía hay un cierto desacuerdo entre los paleontólogos sobre si algunos especímenes de Ornithomimus deben identificarse adecuadamente como Struthiomimus ("imitador de avestruz" extremadamente similar). El Struthiomimus de tamaño comparable era prácticamente idéntico a Ornithomimus y compartía su territorio norteamericano hace 75 millones de años, pero sus brazos eran un poco más largos y sus manos agarradoras tenían dedos ligeramente más fuertes.

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Ornithomimus adultos estaban equipados con proto-alas

Vladimir Nikolov

No está claro si Ornithomimus estaba cubierto de pies a cabeza con plumas, que rara vez dejan huellas fósiles. Lo que sí sabemos es que este dinosaurio brotó plumas en sus antebrazos, lo que (dado su tamaño de 300 libras) habría sido inútil para el vuelo, pero ciertamente habría sido útil para exhibiciones de apareamiento. ¡Esto plantea la posibilidad de que las alas de las aves modernas evolucionen principalmente como una característica sexualmente seleccionada, y solo secundariamente como una forma de tomar vuelo!

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La dieta de Ornithomimus sigue siendo un misterio

Wikimedia Commons / Creative Commons 3.0

Una de las cosas más misteriosas sobre Ornithomimus es lo que comió. Dadas sus mandíbulas pequeñas y sin dientes, una presa grande y retorcida habría estado fuera de discusión, pero, de nuevo, este dinosaurio tenía dedos largos y agarradores, lo que habría sido ideal para atrapar pequeños mamíferos y terópodos. La explicación más probable es que Ornithomimus era principalmente un herbívoro (usando sus garras para enredar en grandes cantidades de vegetación), pero complementaba su dieta con pequeñas porciones ocasionales de carne.

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Una especie de ornithomimus era mucho más grande que la otra

IJReid CC BY 4.0 (//creativecommons.org/licenses/by/4.0), de Wikimedia Commons

Hoy en día, solo hay dos especies con nombre de Ornithomimus: O. velox (el nombrado por Othniel C. Marsh en 1890), y O. edmontonicus (nombrado por Charles Sternberg en 1933). Según un análisis reciente de restos fósiles, esta segunda especie puede haber sido un 20 por ciento más grande que la especie tipo, con adultos adultos que pesan cerca de 400 libras.

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Ornithomimus ha prestado su nombre a toda una familia de dinosaurios

GermanOle GFDL (//www.gnu.org/copyleft/fdl.html) o CC BY-SA 3.0 (//creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0), de Wikimedia Commons

Ornithomimids, la familia de "imitadores de aves" que lleva el nombre de Ornithomimus, se han descubierto en América del Norte y Eurasia, con una especie controvertida (que puede o no haber sido un verdadero imitador de aves) proveniente de Australia. Todos estos dinosaurios compartían el mismo plan corporal básico, y todos parecen haber seguido la misma dieta oportunista.

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