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Cómo encontrar la constelación de Virgo

Cómo encontrar la constelación de Virgo

La constelación de Virgo, uno de los patrones de estrellas más antiguos conocidos en el cielo, se encuentra cerca de la constelación de Boötes y al lado de la constelación de Leo. A simple vista, Virgo parece una caja torcida volcada de lado con líneas de estrellas alejándose de ella.

Virgo no contiene muchos objetos de cielo profundo visibles a través de binoculares o a simple vista. Sin embargo, hay un cúmulo de galaxias masivo dentro de los límites de Virgo que los aficionados con buenos telescopios pueden explorar. De hecho, aunque a primera vista puede no parecer mucho, la constelación de Virgo es un tesoro para el descubrimiento astronómico.

Encontrar la constelación de Virgo

Un buscador de la constelación de Virgo. Se encuentra muy cerca de Boötes y al lado de Libra.

Carolyn Collins Petersen

Para encontrar a Virgo en el cielo nocturno, primero ubique el Big Dipper en la parte norte del cielo. Usando la curva del mango, imagine una línea curva, o un arco, dibujado desde el extremo del cazo hasta la estrella brillante Arcturus (en otras palabras, "arco a Arcturus"). Luego, extienda esa línea para "conducir una espiga" a través de Spica, la estrella más brillante de Virgo. Una vez que hayas visto a Spica, puedes ver el resto de la constelación. Virgo es fácilmente visible desde todo el mundo. En el hemisferio norte, Virgo es más visible en el cielo nocturno desde mediados de marzo hasta finales de junio. En el hemisferio sur, se puede ver en otoño e invierno.

La historia de la constelación de Virgo

Virgo se ha asociado con la fertilidad y la temporada de siembra desde la antigüedad. Los primeros babilonios se referían a parte de la constelación de Virgo como "El Surco". La estrella brillante Spica lleva el nombre en latín de "espiga de trigo".

La mayoría de las culturas han interpretado la forma de Virgo como una figura femenina. Durante la Edad Media, la iglesia lo asoció con la Virgen María. Los romanos vieron a su diosa Ceres en la forma de Virgo, y los babilonios asociaron la figura con su diosa Astarte.

Las estrellas de la constelación de Virgo

La constelación completa de Virgo se muestra con los límites de la IAU y las estrellas más brillantes que componen el patrón. Los observadores con buenos telescopios deberían cazar las muchas galaxias que se encuentran a lo largo del borde norte de la constelación, cerca de Vindemiatrix.

IAU

La constelación de Virgo tiene nueve estrellas principales. Los gráficos de estrellas a menudo los muestran con una letra griega al lado de cada estrella. El alfa (α) denota la estrella más brillante, beta (β) la segunda estrella más brillante, y así sucesivamente.

La estrella más brillante en Virgo es Spica. Es una estrella binaria, lo que significa que hay dos estrellas en una danza orbital muy cercana entre sí. Spica se encuentra a unos 250 años luz de distancia de nosotros, y sus dos estrellas orbitan un centro de gravedad común aproximadamente cada cuatro días.

Spica se encuentra muy cerca del camino orbital seguido por la Tierra, el Sol y los planetas de nuestro sistema solar. Este camino se conoce como la eclíptica. Como resultado, Spica es ocultada ocasionalmente por la Luna. Eso significa que la Luna pasa entre la Tierra y Spica durante unas pocas horas, esencialmente cubriendo a Spica durante un breve período. Los planetas también pueden ocultar Spica, aunque esto ocurre con menos frecuencia que las ocultaciones lunares.

Otras estrellas incluyen γ Virginis (también conocida como Porrima) y ε Virginis, también llamada Vindemiatrix. Otras estrellas en la región más grande cubierta por Virgo presentan algunos objetos interesantes. 70 Virginis tiene al menos un planeta conocido como súper Júpiter, y la estrella χ Virginis luce un exoplaneta enormemente masivo. 61 Virginis tiene un sistema de múltiples planetas.

Objetos del cielo profundo en la constelación de Virgo

El enorme halo alrededor de la galaxia elíptica gigante Messier 87 aparece en esta imagen muy profunda tomada por Chris Mihos de la Universidad Case Western Reserve. La imagen también revela muchas otras galaxias que forman el Cúmulo de Virgo, de las cuales Messier 87 es el miembro más grande. En particular, las dos galaxias en la parte superior derecha del marco reciben el sobrenombre de "los Ojos".

Observatorio Europeo del Sur

Virgo está lleno de galaxias que los observadores necesitarán un telescopio para detectar, incluido Sombrero Galaxy. También está presente el Cúmulo de Virgo, una gran colección de galaxias que incluye el Grupo Local, que contiene nuestra propia Vía Láctea. El núcleo del grupo se encuentra a lo largo del límite norte de la constelación.

La galaxia más grande en el Cúmulo de Virgo se llama M87. M87 es una galaxia elíptica gigante que se encuentra a aproximadamente 60 millones de años luz de distancia. Tiene un chorro gigante de material disparado desde su centro que se puede detectar con telescopios más pequeños. La órbitatelescopio espacial Hubble (entre otros) se ha utilizado para concentrarse en este jet, que probablemente se transmite desde un agujero negro supermasivo en el corazón de la galaxia.

Otro objeto emocionante en el corazón del Cúmulo de Virgo es la Cadena de Markarian. Vista desde la Tierra, la Cadena de Markarian es una curva "v" de galaxias en dos líneas separadas. Se ve mejor a través de un telescopio enfocado en el centro del grupo. Una vez que haya visto esta cadena, puede explorar una variedad de galaxias de diferentes formas y tamaños.