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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico

Fotos de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Japón en aumento

Tropas japonesas, 1941. Hulton Archive / Getty Images

Para 1941, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Imperial Japonés contaba con 51 divisiones con un total de más de 1,700,000 hombres. Con esta gran fuerza, Japón se lanzó a la ofensiva y se apoderó del territorio de Asia. Después de bombardear Pearl Harbor, Hawai, para reducir las capacidades militares estadounidenses en el Pacífico, Japón inició la "Expansión del Sur". Este avance relámpago atrapó a las colonias de las naciones aliadas, incluidas Filipinas (entonces posesión estadounidense), las Indias Orientales Holandesas (Indonesia), la Malaya Británica (Malasia y Singapur), la Indochina Francesa (Vietnam, Camboya y Laos) y la Birmania Británica (Myanmar ) Los japoneses también ocuparon Tailandia independiente.

En un solo año, el Imperio japonés se había apoderado de la mayor parte de Asia oriental y sudoriental. Su impulso parecía imparable.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - China brutalizada pero invicta

Los soldados japoneses se burlan de jóvenes prisioneros de guerra chinos antes de ejecutarlos, 1939. Hulton Archive / Getty Images

El preludio de la Segunda Guerra Mundial en Asia fue la anexión de Corea por parte de Japón en 1910, seguido de su establecimiento de un estado títere en Manchuria en 1932, y su invasión de China propiamente dicha en 1937. Esta Segunda Guerra Sino-Japonesa continuaría durante todo el mundo. La Segunda Guerra Mundial, que resultó en la muerte de aproximadamente 2,000,000 de soldados chinos y unos horribles 20,000,000 de civiles chinos. Muchas de las peores atrocidades y crímenes de guerra de Japón tuvieron lugar en China, su rival tradicional en Asia oriental, incluida la violación de Nanking.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Tropas indias en Francia

Tropas de la India británica desplegadas en Francia, 1940. Hulton Archive / Getty Images

Aunque el avance de Japón hacia Birmania representaba una amenaza clara e inmediata para la India británica, la primera prioridad del gobierno británico era la guerra en Europa. Como resultado, las tropas indias terminaron luchando en la lejana Europa en lugar de defender sus propios hogares. Gran Bretaña también desplegó muchos de los 2.5 millones de soldados de la India en el Medio Oriente, así como en el norte, oeste y este de África.

Las tropas indias constituían la tercera fuerza más grande en la invasión de Italia en 1944, superada solo por los estadounidenses y británicos. Al mismo tiempo, los japoneses habían avanzado hacia el norte de India desde Birmania. Finalmente fueron detenidos en la Batalla de Kohima en junio de 1944 y en la Batalla de Imphal en julio.

Las negociaciones entre el gobierno de origen británico y los nacionalistas indios resultaron en un acuerdo: a cambio de la contribución de la India de 2.5 millones de hombres al esfuerzo de guerra aliado, India obtendría su independencia. Aunque Gran Bretaña trató de detenerse después de que terminó la guerra, India y Pakistán se independizaron en agosto de 1947.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Gran Bretaña se rinde Singapur

Percival, con bandera británica, entrega Singapur a los japoneses, febrero de 1942. Archivos Nacionales del Reino Unido a través de Wikimedia

Gran Bretaña llamó a Singapur el "Gibraltar del Este", y fue la principal base militar del Reino Unido en el sudeste asiático. Las tropas británicas y coloniales lucharon arduamente para aferrarse a la ciudad estratégica entre el 8 y el 15 de febrero de 1942, pero no pudieron resistirla contra un gran ataque japonés. La caída de Singapur terminó con 100,000 a 120,000 tropas indias, australianas y británicas que se convirtieron en prisioneros de guerra; Estas pobres almas enfrentarían condiciones terribles en los campos de prisioneros de guerra japoneses. El comandante británico teniente general Arthur Percival se vio obligado a entregar la bandera de Gran Bretaña a los japoneses. Sobreviviría tres años y medio como prisionero de guerra, viviendo para ver la victoria aliada.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Marcha de la muerte de Bataan

Cuerpos de prisioneros filipinos y estadounidenses en la Marcha de la Muerte de Bataan. Archivos Nacionales de EE. UU.

Después de que Japón venció a los defensores estadounidenses y filipinos en la Batalla de Bataan, que duró de enero a abril de 1942, los japoneses tomaron aproximadamente 72,000 prisioneros de guerra. Los hombres hambrientos marcharon a la fuerza por la jungla durante 70 millas en una semana; Se estima que 20,000 de ellos murieron por el hambre o el maltrato de sus captores. Esta Marcha de la Muerte de Bataan cuenta entre las atrocidades más terribles de la Segunda Guerra Mundial en Asia, pero los que sobrevivieron a la marcha, incluido el comandante de las fuerzas estadounidenses en Filipinas, el teniente Jonathan Wainwright, enfrentaron más de tres años en campos de prisioneros de guerra japoneses infernales.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Ascendente de Japón

Los marineros japoneses perforan bajo la bandera del sol naciente. Fotosearch / Getty Images

A mediados de 1942, parecía que los japoneses estaban preparados para lograr su objetivo de crear un mayor Imperio japonés en gran parte de Asia. Inicialmente recibidos con entusiasmo por la gente en algunas de las tierras colonizadas del sudeste asiático, los japoneses pronto provocaron resentimiento y oposición armada con su maltrato a la población local.

Sin el conocimiento de los planificadores de la guerra en Tokio, el ataque a Pearl Harbor también había impulsado a los Estados Unidos al esfuerzo de rearme más impresionante jamás realizado. En lugar de desmoralizarse por el "ataque furtivo", los estadounidenses reaccionaron con furia y una nueva determinación de luchar y ganar la guerra. En poco tiempo, el material de guerra estaba fluyendo de las fábricas estadounidenses, y la Flota del Pacífico volvió a la acción mucho más rápido de lo que los japoneses anticiparon.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Pivot at Midway

El USS Yorktown es torpedeado en la Batalla de Midway cuando el fuego antiaéreo llena el cielo. Marina de los EE. UU. / Wikimedia

Los días 4 y 7 de junio, la Armada japonesa lanzó un ataque contra la isla de Midway, propiedad de Estados Unidos, un trampolín estratégicamente ubicado hacia Hawai. Los oficiales japoneses no sabían que los Estados Unidos habían descifrado sus códigos, y sabían de antemano el ataque planeado. La Armada de los Estados Unidos pudo traer un tercer grupo de portaaviones, para sorpresa del almirante japonés. Al final, la Batalla de Midway le costó al transportista estadounidense: el USS Yorktown, en la foto de arriba, pero los japoneses perdieron cuatro transportistas y más de 3.000 hombres.

Esta impactante pérdida puso a la Armada japonesa de nuevo en los talones durante los siguientes tres años. No abandonó la lucha, pero el impulso se había desplazado hacia los estadounidenses y sus aliados en el Pacífico.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Manteniendo la línea en Birmania

Patrulla conjunta en Birmania, marzo de 1944. Soldados de Kachen patrullan con un estadounidense y un británico. Archivo Hulton / Getty Images

Birmania desempeñó un papel clave en la Segunda Guerra Mundial en Asia, un papel que a menudo se pasa por alto. Para Japón, representó un punto de partida para los asaltos al último premio en la construcción del imperio asiático: India, en ese momento colonizada por los británicos. En mayo de 1942, los japoneses barrieron hacia el norte desde Rangún, cortando el camino de Birmania.

Este camino de montaña fue el otro aspecto de la vital importancia de Birmania en la guerra. Era la única ruta por la cual los Aliados podían obtener los suministros necesarios para los nacionalistas chinos, que luchaban desesperadamente contra los japoneses desde las montañas del suroeste de China. Alimentos, municiones y suministros médicos fluyeron a lo largo de las curvas de la carretera de Birmania a las tropas en conflicto de Chiang Kai-shek, hasta que Japón cortó la ruta.

Los Aliados pudieron retomar partes del norte de Birmania en agosto de 1944, gracias en gran parte a las hazañas de los Kachin Raiders. Estos guerrilleros del grupo étnico Kachin de Birmania eran expertos en la guerra en la jungla y sirvieron como columna vertebral del esfuerzo de lucha aliado. Después de más de seis meses de lucha sangrienta, los Aliados pudieron hacer retroceder a los japoneses y reabrir las líneas de suministro vitales a China.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Kamikaze

Los pilotos de Kamikaze se preparan para atacar barcos estadounidenses, 1945. Hulton Archive / Getty Images

Con la marea de guerra corriendo contra ellos, los japoneses desesperados comenzaron a lanzar vuelos suicidas contra barcos de la Marina de los EE. UU. En el Pacífico. Llamado kamikaze o "vientos divinos", estos ataques infligieron daños significativos en varios barcos estadounidenses, pero no pudieron revertir el impulso de la guerra. Los pilotos kamikaze fueron aclamados como héroes y detenidos como ejemplos de bushido o el "espíritu samurai". Incluso si los jóvenes tenían dudas sobre sus misiones, no podían regresar: los aviones solo tenían suficiente combustible para un viaje de ida a sus objetivos.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Iwo Jima

Los marines de los EE. UU. Alzan la bandera el día 5 en Iwo Jima, febrero de 1945. Lou Lowery / US Navy

Cuando comenzó 1945, Estados Unidos decidió llevar la guerra a las puertas de las islas natales de Japón. Estados Unidos lanzó un asalto a Iwo Jima, aproximadamente a 700 millas al sureste de Japón propiamente dicho.

El ataque comenzó el 19 de febrero de 1945 y pronto se convirtió en una sangrienta rutina. Los soldados japoneses con la espalda contra la pared, en sentido figurado, se negaron a rendirse y lanzaron ataques suicidas. La Batalla de Iwo Jima tomó más de un mes, que terminó solo el 26 de marzo de 1945. Se estima que 20,000 soldados japoneses murieron en los combates viciosos, al igual que casi 7,000 estadounidenses.

Los planificadores de la guerra en Washington DC vieron a Iwo Jima como un anticipo de lo que podrían esperar si Estados Unidos lanzara un asalto a Japón. Temían que si los soldados estadounidenses pisaban Japón, la población japonesa se levantaría y lucharía hasta la muerte para defender sus hogares, lo que costaría cientos de miles de vidas. Los estadounidenses comenzaron a considerar otras alternativas para terminar la guerra ...

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Hiroshima

Un autobús en ruinas en medio de la devastación de Hiroshima, agosto de 1945. Keystone Archive / Getty Images

El 6 de agosto de 1945, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos arrojó un arma atómica en la ciudad japonesa de Hiroshima, destruyendo el centro de la ciudad en un instante y matando a 70-80,000 personas. Tres días después, Estados Unidos puntuó su punto al lanzar una segunda bomba sobre Nagasaki, matando a unas 75,000 personas más, en su mayoría civiles.

Los funcionarios estadounidenses justificaron el uso de estas armas horrendas señalando el probable número de víctimas en las vidas de japoneses y estadounidenses si Estados Unidos hubiera tenido que lanzar un asalto terrestre sobre Japón. El público estadounidense cansado de la guerra también quería un rápido final de la guerra en el Pacífico, tres meses después del Día V-E.

Japón anunció su rendición incondicional el 14 de agosto de 1945.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Japón se rinde

Los funcionarios japoneses se rinden formalmente a bordo del USS Missouri, agosto de 1945. MPI / Getty Images

El 2 de septiembre de 1945, los funcionarios japoneses abordaron el USS Missouri y firmó el "Instrumento japonés de rendición". El emperador Hirohito, el 10 de agosto, había declarado que "no puedo soportar ver sufrir a mi pueblo inocente por más tiempo ... Ha llegado el momento de soportar lo insoportable. Me trago las lágrimas y doy mi aprobación a la propuesta de aceptar la proclamación Aliada (de victoria)."

El propio emperador se salvó de la indignidad de tener que firmar el documento de rendición. El Jefe del Estado Mayor del Ejército Imperial Japonés, general Yoshijiro Umezu, firmó en nombre de las fuerzas armadas japonesas. El ministro de Asuntos Exteriores, Mamoru Shigemitsu, firmó a nombre del gobierno civil de Japón.

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Fotos de la Segunda Guerra Mundial en Asia - Reunidos

MacArthur (centro) con los generales Percival y Wainwright, que fueron retenidos en un campo de prisioneros de guerra japonés. Percival también está en la diapositiva 4, rindiendo Singapur. Archivo Keystone / Getty Images

El general Douglas MacArthur, que escapó de Corregidor en la caída de Filipinas, se reunió con el general Wainwright (a la derecha) que se quedó atrás para comandar a las tropas estadounidenses en Bataan. A la izquierda está el general Percival, el comandante británico que se entregó a los japoneses durante la caída de Singapur. Percival y Wainwright muestran signos de más de tres años de inanición y trabajo duro como prisioneros de guerra japoneses. MacArthur, en cambio, se ve bien alimentado y quizás un poco culpable.