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Biografía de Lucy Burns

Biografía de Lucy Burns

Lucy Burns desempeñó un papel clave en el ala militante del movimiento de sufragio estadounidense y en la victoria final de la 19a Enmienda.

Ocupación: Activista, maestra, erudita

Fechas: 28 de julio de 1879 - 22 de diciembre de 1966

Antecedentes, familia

  • Padre: Edward Burns
  • Hermanos: cuarto de siete

Educación

  • Parker Collegiate Institute, anteriormente Brooklyn Female Academy, una escuela preparatoria en Brooklyn
  • Colegio Vassar, graduado 1902
  • Trabajo de posgrado en la Universidad de Yale, universidades de Bonn, Berlín y Oxford.

Más sobre Lucy Burns

Lucy Burns nació en Brooklyn, Nueva York, en 1879. Su familia católica irlandesa apoyaba la educación, incluso para las niñas, y Lucy Burns se graduó de Vassar College en 1902.

Brevemente como maestra de inglés en una escuela secundaria pública en Brooklyn, Lucy Burns pasó varios años en estudios internacionales en Alemania y luego en Inglaterra, estudiando lingüística e inglés.

El sufragio femenino en el Reino Unido

En Inglaterra, Lucy Burns conoció a Pankhurst: Emmeline Pankhurst y sus hijas Christabel y Sylvia. Ella se involucró en el ala más militante del movimiento, con la asociación de Pankhursts y organizada por la Unión Social y Política de Mujeres (WPSU).

En 1909, Lucy Burns organizó un desfile de sufragio en Escocia. Ella habló públicamente por sufragio, a menudo con un pequeño broche de solapa con bandera estadounidense. Arrestada con frecuencia por su activismo, Lucy Burns abandonó sus estudios para trabajar a tiempo completo para el movimiento sufragista como organizadora de la Unión Social y Política de Mujeres. Burns aprendió mucho sobre el activismo y mucho, en particular, sobre la prensa y las relaciones públicas como parte de una campaña de sufragio.

Lucy Burns y Alice Paul

Mientras estaba en una estación de policía en Londres después de un evento de la WPSU, Lucy Burns conoció a Alice Paul, otro participante estadounidense en las protestas allí. Los dos se hicieron amigos y compañeros de trabajo en el movimiento de sufragio, comenzando a considerar cuál podría ser el resultado de traer estas tácticas más militantes al movimiento estadounidense, estancadas en su lucha por el sufragio.

El movimiento de sufragio de las mujeres americanas

Burns regresó a los Estados Unidos en 1912. Burns y Alice Paul se unieron a la Asociación Nacional Americana del Sufragio de Mujeres (NAWSA), luego dirigida por Anna Howard Shaw, convirtiéndose en líderes del Comité del Congreso dentro de esa organización. Los dos presentaron una propuesta a la convención de 1912, abogando por responsabilizar a cualquier partido que estuviera en el poder por aprobar el sufragio femenino, convirtiendo al partido en el objetivo de la oposición de los votantes en favor del sufragio si no lo hicieran. También abogaron por una acción federal sobre el sufragio, donde la NAWSA había adoptado un enfoque estado por estado.

Incluso con la ayuda de Jane Addams, Lucy Burns y Alice Paul no pudieron obtener la aprobación de su plan. La NAWSA también votó por no apoyar financieramente al Comité del Congreso, aunque aceptaron una propuesta para una marcha de sufragio durante la inauguración de Wilson en 1913, una que fue infamemente atacada y doscientos manifestantes heridos y que atrajo la atención del público al movimiento del sufragio.

Unión del Congreso para el sufragio femenino

Entonces Burns y Paul formaron la Unión del Congreso, que todavía forma parte de NAWSA (e incluye el nombre de NAWSA), pero se organizó y financió por separado. Lucy Burns fue elegida como una de las ejecutivas de la nueva organización. Para abril de 1913, NAWSA exigió que la Unión del Congreso ya no usara NAWSA en el título. La Unión del Congreso fue admitida como auxiliar de NAWSA.

En la convención de NAWSA de 1913, Burns y Paul nuevamente hicieron propuestas para una acción política radical: con los demócratas en control de la Casa Blanca y el Congreso, la propuesta apuntaría a todos los titulares si no apoyaban el sufragio federal de las mujeres. Las acciones del presidente Wilson, en particular, enfurecieron a muchos de los sufragistas: primero respaldó el sufragio, luego no incluyó el sufragio en su discurso sobre el estado de la Unión, luego se excusó de reunirse con representantes del movimiento sufragista y finalmente se retiró de su apoyo. de la acción de sufragio federal a favor de decisiones estado por estado.

La relación laboral de la Unión del Congreso y NAWSA no tuvo éxito, y el 12 de febrero de 1914, las dos organizaciones se separaron oficialmente. NAWSA siguió comprometida con el sufragio estado por estado, incluido el apoyo a una enmienda constitucional nacional que habría simplificado la introducción de votos de sufragio femenino en los estados restantes.

Lucy Burns y Alice Paul vieron tal apoyo como medidas a medias, y la Unión del Congreso se puso a trabajar en 1914 para derrotar a los demócratas en las elecciones del Congreso. Lucy Burns fue a California para organizar allí a las mujeres votantes.

En 1915, Anna Howard Shaw se había retirado de la presidencia de NAWSA y Carrie Chapman Catt había tomado su lugar, pero Catt también creía en trabajar estado por estado y en trabajar con el partido en el poder, no en contra. Lucy Burns se convirtió en editora del periódico de la Unión del Congreso, El sufragistay continuó trabajando por más acción federal y con más militancia. En diciembre de 1915, un intento de volver a unir a NAWSA y la Unión del Congreso fracasó.

Piquetes, protestas y cárcel

Burns y Paul comenzaron a trabajar para formar un Partido Nacional de la Mujer (NWP), con una convención fundacional en junio de 1916, con el objetivo principal de aprobar una enmienda del sufragio federal. Burns aplicó sus habilidades como organizadora y publicista y fue clave para el trabajo del PNT.

El Partido Nacional de la Mujer comenzó una campaña de piquetes fuera de la Casa Blanca. Muchos, incluidas Burns, se opusieron a la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, y no dejarían de hacer piquetes en nombre del patriotismo y la unidad nacional. La policía arrestó a los manifestantes, una y otra vez, y Burns fue uno de los enviados a Occoquan Workhouse por protestar.

En la cárcel, Burns continuó organizándose, imitando las huelgas de hambre de los sufragistas británicos con los que Burns tenía experiencia. También trabajó para organizar a los prisioneros al declararse prisioneros políticos y exigir derechos como tales.

Burns fue arrestada por más protestas después de que fue liberada de la cárcel, y estuvo en Occoquan Workhouse durante la infame "Noche del terror" cuando las prisioneras fueron sometidas a un tratamiento brutal y se negaron a recibir ayuda médica. Después de que los prisioneros respondieron con una huelga de hambre, los funcionarios de la prisión comenzaron a alimentar a la fuerza a las mujeres, incluida Lucy Burns, que fue retenida por cinco guardias y un tubo de alimentación forzado a través de sus fosas nasales.

Wilson responde

La publicidad sobre el tratamiento de las mujeres encarceladas finalmente hizo que la administración Wilson actuara. La Enmienda de Anthony (llamada así por Susan B. Anthony), que otorgaría a las mujeres el voto a nivel nacional, fue aprobada por la Cámara de Representantes en 1918, aunque falló en el Senado más tarde ese año. Burns y Paul lideraron el NWP en la reanudación de las protestas de la Casa Blanca -y más encarcelamientos-, así como en trabajar para apoyar la elección de más candidatos a favor del sufragio.

En mayo de 1919, el presidente Wilson convocó una sesión especial del Congreso para considerar la Enmienda Anthony. La Cámara lo aprobó en mayo y el Senado lo siguió a principios de junio. Luego, las activistas sufragistas, incluso en el Partido Nacional de la Mujer, trabajaron por la ratificación estatal, y finalmente obtuvieron la ratificación cuando Tennessee votó por la enmienda en agosto de 1920.

Jubilación

Lucy Burns se retiró de la vida pública y el activismo. Estaba amargada con las muchas mujeres, especialmente las casadas, que no trabajaban para el sufragio, y con aquellas que pensaba que no eran lo suficientemente militantes para apoyar el sufragio. Se retiró a Brooklyn, viviendo con dos de sus hermanas, también solteras, y crió a la hija de otra de sus hermanas que murió poco después del parto. Ella era activa en su Iglesia Católica Romana. Ella murió en Brooklyn en 1966.

Religión: católico romano

Organizaciones: Unión del Congreso para el Sufragio de Mujeres, Partido Nacional de la Mujer