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Estructura y función del ojo humano

Estructura y función del ojo humano

Los miembros del reino animal usan diferentes estrategias para detectar la luz y enfocarla para formar imágenes. Los ojos humanos son "ojos tipo cámara", lo que significa que funcionan como lentes de cámara que enfocan la luz en una película. La córnea y la lente del ojo son análogas a la lente de la cámara, mientras que la retina del ojo es como la película.

Estructura y función del ojo

Para comprender cómo ve el ojo, es útil conocer las estructuras y funciones del ojo:

  • Córnea: La luz entra a través de la córnea, la cubierta externa transparente del ojo. El globo ocular es redondeado, por lo que la córnea actúa como una lente. Se dobla o refracta la luz.
  • Humor acuoso: El líquido debajo de la córnea tiene una composición similar a la del plasma sanguíneo. El humor acuoso ayuda a dar forma a la córnea y proporciona nutrición al ojo.
  • Iris y alumno: La luz pasa a través de la córnea y el humor acuoso a través de una abertura llamada pupila. El tamaño de la pupila está determinado por el iris, el anillo contráctil asociado con el color de los ojos. A medida que la pupila se dilata (se hace más grande), más luz ingresa al ojo.
  • Lente: Si bien la córnea enfoca la mayor parte de la luz, la lente permite que el ojo se enfoque en objetos cercanos o distantes. Los músculos ciliares rodean la lente, se relajan para aplanarla para obtener imágenes de objetos distantes y se contraen para engrosar la lente para obtener imágenes de primeros planos.
  • Humor vítreo: Se requiere una cierta distancia para enfocar la luz. El humor vítreo es un gel acuoso transparente que soporta el ojo y permite esta distancia.

La retina y el nervio óptico

El recubrimiento en la parte posterior del interior del ojo se llama retina. Cuando la luz incide en la retina, se activan dos tipos de células. Varillas Detecta la luz y la oscuridad y ayuda a formar imágenes en condiciones de poca luz. Conos son responsables de la visión del color. Los tres tipos de conos se llaman rojo, verde y azul, pero cada uno detecta un rango de longitudes de onda y no estos colores específicos. Cuando te enfocas claramente en un objeto, la luz incide en una región llamada fóvea. La fóvea está llena de conos y permite una visión nítida. Las varillas fuera de la fóvea son en gran parte responsables de la visión periférica.

Las varillas y los conos convierten la luz en una señal eléctrica que se transporta desde el nervio óptico al cerebro. El cerebro traduce los impulsos nerviosos para formar una imagen. La información tridimensional proviene de comparar las diferencias entre las imágenes formadas por cada ojo.

Problemas comunes de visión

Los problemas de visión más comunes son miopía (miopía), hipermetropía (hipermetropía), presbicia (hipermetropía relacionada con la edad), y astigmatismo. El astigmatismo se produce cuando la curvatura del ojo no es realmente esférica, por lo que la luz se enfoca de manera desigual. La miopía y la hipermetropía ocurren cuando el ojo es demasiado estrecho o demasiado ancho para enfocar la luz en la retina. En la miopía, el punto focal está antes de la retina; en la hipermetropía, ha pasado la retina. En la presbicia, la lente está rígida, por lo que es difícil enfocar objetos cercanos.

Otros problemas oculares incluyen glaucoma (aumento de la presión del fluido, que puede dañar el nervio óptico), cataratas (opacidad y endurecimiento del cristalino) y degeneración macular (degeneración de la retina).

Hechos extraños de los ojos

El funcionamiento del ojo es bastante simple, pero hay algunos detalles que quizás no conozcas:

  • El ojo actúa exactamente como una cámara en el sentido de que la imagen formada en la retina está invertida (al revés). Cuando el cerebro traduce la imagen, la voltea automáticamente. Si usa gafas especiales que le hacen ver todo al revés, después de unos días su cerebro se adaptará, mostrándole nuevamente la vista "correcta".
  • Las personas no ven la luz ultravioleta, pero la retina humana puede detectarla. La lente lo absorbe antes de que pueda alcanzar la retina. La razón por la cual los humanos evolucionaron para no ver la luz UV es porque la luz tiene suficiente energía para dañar las varillas y los conos. Los insectos perciben la luz ultravioleta, pero sus ojos compuestos no se enfocan tan agudamente como los ojos humanos, por lo que la energía se extiende por un área más grande.
  • Las personas ciegas que todavía tienen ojos pueden sentir la diferencia entre la luz y la oscuridad. Hay células especiales en los ojos que detectan la luz pero no participan en la formación de imágenes.
  • Cada ojo tiene un pequeño punto ciego. Este es el punto donde el nervio óptico se une al globo ocular. El agujero en la visión no se nota porque cada ojo se llena en el punto ciego del otro.
  • Los médicos no pueden trasplantar un ojo completo. La razón es que es demasiado difícil volver a conectar las más de un millón de fibras nerviosas del nervio óptico.
  • Los bebés nacen con ojos grandes. Los ojos humanos permanecen aproximadamente del mismo tamaño desde el nacimiento hasta la muerte.
  • Los ojos azules no contienen pigmento azul. El color es el resultado de la dispersión de Rayleigh, que también es responsable del color azul del cielo.
  • El color de los ojos puede cambiar con el tiempo, principalmente debido a cambios hormonales o reacciones químicas en el cuerpo.

Referencias

  • Bito, LZ; Matheny, A; Cruickshanks, KJ; Nondahl, DM; Carino, OB (1997). "Cambios de color de ojos más allá de la primera infancia".Archivos de oftalmología115 (5): 659-63. 
  • Goldsmith, T. H. (1990). "Optimización, restricción e historia en la evolución de los ojos".La revisión trimestral de biología65(3): 281-322.