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Las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas

Las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas

Las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas comenzaron en 1792, solo tres años después del comienzo de la revolución francesa. Convirtiéndose rápidamente en un conflicto global, las Guerras Revolucionarias francesas vieron a Francia luchando contra coaliciones de aliados europeos. Este enfoque continuó con el surgimiento de Napoleón Bonaparte y el comienzo de las Guerras Napoleónicas en 1803. Aunque Francia dominó militarmente en tierra durante los primeros años del conflicto, rápidamente perdió la supremacía de los mares ante la Marina Real. Debilitada por campañas fallidas en España y Rusia, Francia fue finalmente superada en 1814 y 1815.

Causas de la revolución francesa

Asalto de la Bastilla.

fortinbras / Flickr / CC BY-NC-SA 2.0

La Revolución Francesa fue el resultado de la hambruna, una gran crisis fiscal y los impuestos injustos en Francia. Incapaz de reformar las finanzas de la nación, Luis XVI convocó a los Estados Generales a reunirse en 1789, con la esperanza de que aprobara impuestos adicionales. Reunidos en Versalles, el Tercer Estado (los bienes comunes) se declaró Asamblea Nacional y, el 20 de junio, anunció que no se disolvería hasta que Francia tuviera una nueva constitución. Con el sentimiento antimonárquico en pleno apogeo, la gente de París irrumpió en la Bastilla, una prisión real, el 14 de julio. Con el paso del tiempo, la familia real se preocupó cada vez más por los acontecimientos y trató de huir en junio de 1791. Capturado en Varennes, Louis y la Asamblea intentó una monarquía constitucional pero fracasó.

Guerra de la primera coalición

Batalla de Valmy.

Horace Vernet - La Galería Nacional / Wikimedia Commons / Dominio Público

A medida que se desarrollaban los acontecimientos en Francia, sus vecinos observaron con preocupación y comenzaron a prepararse para la guerra. Consciente de esto, los franceses se declararon primero en declarar la guerra a Austria el 20 de abril de 1792. Las primeras batallas fueron mal con la huida de las tropas francesas. Las tropas austriacas y prusianas se trasladaron a Francia, pero fueron retenidas en Valmy en septiembre. Las fuerzas francesas llegaron a los Países Bajos austriacos y ganaron en Jemappes en noviembre. En enero, el gobierno revolucionario ejecutó a Luis XVI, lo que llevó a España, Gran Bretaña y los Países Bajos a entrar en la guerra. Al promulgar el reclutamiento masivo, los franceses comenzaron una serie de campañas que les permitieron obtener ganancias territoriales en todos los frentes y expulsaron a España y Prusia de la guerra en 1795. Austria solicitó la paz dos años después.

Guerra de la segunda coalición

Batalla del Nilo.

TonyBaggett / Getty Images

A pesar de las pérdidas de sus aliados, Gran Bretaña siguió en guerra con Francia y en 1798 formó una nueva coalición con Rusia y Austria. A medida que se reanudaron las hostilidades, las fuerzas francesas comenzaron campañas en Egipto, Italia, Alemania, Suiza y los Países Bajos. La coalición obtuvo una victoria temprana cuando la flota francesa fue derrotada en la Batalla del Nilo en agosto. En 1799, los rusos tuvieron éxito en Italia, pero abandonaron la coalición ese mismo año después de una disputa con los británicos y una derrota en Zurich. La lucha se convirtió en 1800 con victorias francesas en Marengo y Hohenlinden. Este último abrió el camino a Viena, obligando a los austriacos a demandar por la paz. En 1802, los británicos y franceses firmaron el Tratado de Amiens, poniendo fin a la guerra.

Guerra de la Tercera Coalición

Napoleón en la batalla de Austerlitz.

Francois Gerard / Wikimedia Commons / Dominio público

La paz resultó efímera y Gran Bretaña y Francia reanudaron la lucha en 1803. Dirigidos por Napoleón Bonaparte, que se coronó emperador en 1804, los franceses comenzaron a planear una invasión de Gran Bretaña mientras Londres trabajaba para construir una nueva coalición con Rusia, Austria y Suecia. La invasión anticipada se vio frustrada cuando el vicealmirante Lord Horacio Nelson derrotó a una flota franco-española combinada en Trafalgar en octubre de 1805. Este éxito fue compensado por una derrota austríaca en Ulm. Al capturar Viena, Napoleón aplastó a un ejército ruso-austriaco en Austerlitz el 2 de diciembre. Derrotado nuevamente, Austria abandonó la coalición después de firmar el Tratado de Pressburg. Mientras las fuerzas francesas dominaban en tierra, la Royal Navy retuvo el control de los mares.

Guerra de la Cuarta Coalición

Napoleón en el campo de batalla de Eylau.

Antoine-Jean Gros / Wikimedia Commons / Dominio público

Poco después de la partida de Austria, se formó una Cuarta Coalición con Prusia y Sajonia uniéndose a la refriega. Al entrar en conflicto en agosto de 1806, Prusia se movió antes de que las fuerzas rusas pudieran movilizarse. En septiembre, Napoleón lanzó un ataque masivo contra Prusia y destruyó su ejército en Jena y Auerstadt el mes siguiente. Conduciendo hacia el este, Napoleón hizo retroceder a las fuerzas rusas en Polonia y luchó contra un sangriento empate en Eylau en febrero de 1807. Reanudando la campaña en la primavera, derrotó a los rusos en Friedland. Esta derrota llevó al zar Alejandro I a concluir los Tratados de Tilsit en julio. Con estos acuerdos, Prusia y Rusia se convirtieron en aliados franceses.

Guerra de la Quinta Coalición

Napoleón en la batalla de Wagram.

Horace Vernet / Wikimedia Commons / Dominio público

En octubre de 1807, las fuerzas francesas cruzaron los Pirineos hacia España para hacer cumplir el Sistema Continental de Napoleón, que bloqueó el comercio con los británicos. Esta acción comenzó lo que se convertiría en la Guerra Peninsular y fue seguida por una fuerza mayor y Napoleón al año siguiente. Mientras los británicos trabajaban para ayudar a los españoles y portugueses, Austria avanzó hacia la guerra y entró en una nueva Quinta Coalición. Marchando contra los franceses en 1809, las fuerzas austriacas fueron finalmente conducidas de regreso a Viena. Después de una victoria sobre los franceses en Aspern-Essling en mayo, fueron golpeados en Wagram en julio. Nuevamente forzada a hacer las paces, Austria firmó el Tratado punitivo de Schönbrunn. Al oeste, las tropas británicas y portuguesas fueron atrapadas en Lisboa.

Guerra de la Sexta Coalición

La abdicación de Napoleón.

Francois Bouchot - Base de datos Joconde / Wikimedia Commons / Dominio público

Mientras los británicos se involucraban cada vez más en la Guerra Peninsular, Napoleón comenzó a planear una invasión masiva de Rusia. Habiendo caído en los años posteriores a Tilsit, atacó a Rusia en junio de 1812. Combatiendo tácticas de tierra quemada, ganó una costosa victoria en Borodino y capturó Moscú, pero se vio obligado a retirarse cuando llegó el invierno. Cuando los franceses perdieron a la mayoría de sus hombres en el retiro, se formó una Sexta Coalición de Gran Bretaña, España, Prusia, Austria y Rusia. Reconstruyendo sus fuerzas, Napoleón ganó en Lutzen, Bautzen y Dresde, antes de ser abrumado por los aliados en Leipzig en octubre de 1813. Conducido de regreso a Francia, Napoleón se vio obligado a abdicar el 6 de abril de 1814, y luego fue exiliado a Elba por el Tratado de Fontainebleau.

Guerra de la Séptima Coalición

La caballería británica carga en la batalla de Waterloo.

Elizabeth Thompson / Wikimedia Commons / Dominio público

A raíz de la derrota de Napoleón, los miembros de la coalición convocaron al Congreso de Viena para delinear el mundo de la posguerra. Infeliz en el exilio, Napoleón escapó y aterrizó en Francia el 1 de marzo de 1815. Marchando a París, construyó un ejército mientras viajaba con soldados que acudían en masa a su estandarte. Tratando de atacar a los ejércitos de la coalición antes de que pudieran unirse, se enfrentó a los prusianos en Ligny y Quatre Bras el 16 de junio. Dos días después, Napoleón atacó al ejército del duque de Wellington en la batalla de Waterloo. Derrotado por Wellington y la llegada de los prusianos, Napoleón escapó a París, donde nuevamente se vio obligado a abdicar el 22 de junio. Al rendirse a los británicos, Napoleón fue exiliado a Santa Elena, donde murió en 1821.

Consecuencias de las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas

Congreso de Viena.

Jean-Baptiste Isabey / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Al concluir en junio de 1815, el Congreso de Viena delineó nuevas fronteras para los estados de Europa y estableció un sistema efectivo de equilibrio de poder que mantuvo en gran medida la paz en Europa durante el resto del siglo. Las Guerras Napoleónicas fueron oficialmente terminadas por el Tratado de París, que se firmó el 20 de noviembre de 1815. Con la derrota de Napoleón, veintitrés años de guerra casi continua llegaron a su fin y Luis XVIII fue colocado en el trono francés. El conflicto también provocó un cambio legal y social a gran escala, marcó el fin del Sacro Imperio Romano e inspiró sentimientos nacionalistas en Alemania e Italia. Con la derrota francesa, Gran Bretaña se convirtió en el poder dominante del mundo, una posición que mantuvo durante el próximo siglo.