Vida

Galería de feldespatos

Galería de feldespatos

Los feldespatos son un grupo de minerales estrechamente relacionados que juntos forman la mayoría de la corteza terrestre. Todos ellos tienen una dureza de 6 en la escala de Mohs, por lo que cualquier mineral vítreo que sea más suave que el cuarzo y no se pueda rayar con un cuchillo es muy probable que sea un feldespato.

Los feldespatos se encuentran a lo largo de una de las dos series de soluciones sólidas, los feldespatos de plagioclasa y los feldespatos alcalinos o de potasio. Todos ellos están basados ​​en el grupo de sílice, que consiste en átomos de silicio rodeados por cuatro oxígenos. En los feldespatos, los grupos de sílice forman marcos rígidos de enclavamiento tridimensional.

01 de 10

Plagioclasa en anortosita

Andrew Alden

Esta galería comienza con plagioclasa, luego muestra feldespato alcalino. Plagioclasa varía en composición de NaAlSi3O8 a CaAl2Si2O8aluminosilicatos de sodio a calcio, incluidas todas las mezclas intermedias. (más abajo)

La plagioclasa tiende a ser más transparente que el feldespato alcalino; También muestra muy comúnmente estrías en sus caras de escisión causadas por el hermanamiento de múltiples cristales en los granos. Estos aparecen como las líneas en este espécimen pulido.

Los granos grandes de plagioclasa como este espécimen muestran dos buenas divisiones que están fuera del cuadrado a 94 ° (plagioclasa significa "rotura inclinada" en latín científico). El juego de luz en estos granos grandes también es distintivo, como resultado de la interferencia óptica dentro del mineral. Tanto la oligoclasa como la labradorita lo demuestran.

Las rocas ígneas basalto (extrusivo) y gabro (intrusivo) contienen feldespato que es casi exclusivamente plagioclasa. El granito verdadero contiene feldespatos alcalinos y de plagioclasa. Una roca que consiste solo en plagioclasa se llama anortosita.

Un hecho notable de este tipo de roca inusual constituye el corazón de las montañas Adirondack de Nueva York (ver la página siguiente de esta galería); otro es la luna. Este espécimen, una lápida, es un ejemplo de anortosita con menos del 10 por ciento de minerales oscuros.

02 de 10

Feldespato de plagioclasa en anortosita

Andrew Alden

La anortosita es una roca poco común que consiste en plagioclasa y poco más. Las montañas Adirondack de Nueva York son famosas por ello. Estos son de cerca de Bakers Mills.

03 de 10

Labradorita

Andrew Alden

La variedad de plagioclasa llamada labradorita puede mostrar un dramático reflejo interno azul, llamado labradorescencia.

04 de 10

Labradorita pulida

Andrew Alden

La labradorita se usa como piedra de construcción decorativa y también se ha convertido en una piedra preciosa popular.

05 de 10

Feldespato potásico (microclina)

Andrew Alden

El "granito" pulido (en realidad una sienita de cuarzo) de un banco del parque muestra grandes granos de la microclina mineral de feldespato alcalino. (más abajo)

El feldespato alcalino tiene la fórmula general (K, Na) AlSi3O8, pero varía en la estructura cristalina dependiendo de la temperatura a la que cristalizó. La microclina es la forma estable por debajo de aproximadamente 400 ° C. La ortoclasa y la sanidina son estables por encima de 500 ° C y 900 ° C, respectivamente. Al estar en una roca plutónica que se enfrió muy lentamente para producir estos grandes granos minerales, es seguro asumir que se trata de microclina.

Este mineral a menudo se llama feldespato potásico o feldespato K, porque por definición el potasio siempre excede al sodio en su fórmula. La fórmula es una mezcla que abarca desde todo el sodio (albita) hasta todo el potasio (microclina), pero la albita también es un punto final en la serie de plagioclasas, por lo que clasificamos la albita como una plagioclasa.

En el campo, los trabajadores generalmente escriben "K-spar" y lo dejan así hasta que puedan llegar al laboratorio. El feldespato alcalino es generalmente blanco, pulido o rojizo y no es transparente, ni muestra las estrías de plagioclasa. Un feldespato verde es siempre microclina, la variedad llamada amazonita.

06 de 10

Feldespato potásico (ortoclasa)

Andrew Alden

A diferencia del grupo de plagioclasas, que varía en composición, el feldespato potásico tiene la misma fórmula, KAlSi3O8. (más abajo)

El feldespato potásico o "feldespato K" varía en la estructura cristalina dependiendo de su temperatura de cristalización. La microclina es la forma estable de feldespato potásico por debajo de aproximadamente 400 ° C.

La ortoclasa y la sanidina son estables por encima de 500 ° C y 900 ° C, respectivamente, pero duran tanto como sea necesario en la superficie como especies metaestables. Este espécimen, un fenocristato de un granito de Sierra Nevada, es probablemente ortoclasa.

En el campo, generalmente no vale la pena averiguar el feldespato exacto que tienes en tu mano. Una verdadera escisión cuadrada es la marca del feldespato K, junto con una apariencia generalmente menos translúcida y la ausencia de estrías a lo largo de las caras de escisión. También comúnmente toma colores rosados. El feldespato verde siempre es K-feldespato, una variedad llamada amazonita. Los trabajadores de campo generalmente solo escriben "K-spar" y lo dejan así hasta que puedan llegar al laboratorio.

Las rocas ígneas en las que el feldespato es todo o mayormente feldespato alcalino se llaman sienita (si el cuarzo es raro o ausente), sienita de cuarzo o senogranita (si el cuarzo es abundante).

07 de 10

Feldespato alcalino en pegmatita de granito

Andrew Alden

Una vena de pegmatita en una gran roca conmemorativa muestra la excelente división del feldespato alcalino (probablemente ortoclasa), junto con cuarzo gris y un poco de plagioclasa blanca. La plagioclasa, el menos estable de estos tres minerales en condiciones de superficie, está altamente degradada en esta exposición.

08 de 10

Feldespato de potasio (sanidina)

Andrew Alden

Una roca de andesita de Sutter Buttes de California incluye granos grandes (fenocristales) de sanidina, la forma de feldespato alcalino a alta temperatura.

09 de 10

Pico feldespato alcalino de Pikes Peak

Andrew Alden

El granito rosa de Pikes Peak consiste predominantemente en feldespato potásico.

10 de 10

Amazonita (Microclina)

Andrew Alden

La amazonita es una variedad verde de microclina (feldespato alcalino) que debe su color al plomo o al hierro divalente (Fe2+) Se usa como una piedra preciosa.