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Los debates de Lincoln-Douglas de 1858

Los debates de Lincoln-Douglas de 1858

Cuando Abraham Lincoln y Stephen A. Douglas se encontraron en una serie de siete debates mientras se postulaban para un escaño en el Senado desde Illinois, discutieron ferozmente el tema crítico del día, la esclavitud. Los debates elevaron el perfil de Lincoln, ayudando a empujarlo hacia su candidatura a la presidencia dos años después. Douglas, sin embargo, en realidad ganaría las elecciones al Senado de 1858.

Los debates de Lincoln-Douglas tuvieron impacto nacional. Los eventos de ese verano y otoño en Illinois fueron cubiertos ampliamente por los periódicos, cuyos taquígrafos registraron las transcripciones de los debates, que a menudo se publicaban con días de cada evento. Y aunque Lincoln no continuaría sirviendo en el Senado, la exposición del debate de Douglas lo hizo lo suficientemente prominente como para ser invitado a hablar en la ciudad de Nueva York a principios de 1860. Y su discurso en Cooper Union ayudó a impulsarlo a la carrera presidencial de 1860.

Lincoln y Douglas eran eternos rivales

Senador Stephen Douglas. Montaje de Stock / Getty Images

Los Debates de Lincoln-Douglas fueron en realidad la culminación de un rival que duró casi un cuarto de siglo, ya que Abraham Lincoln y Stephen A. Douglas se encontraron por primera vez en la legislatura estatal de Illinois a mediados de la década de 1830. Eran trasplantes a Illinois, abogados jóvenes interesados ​​en la política pero opuestos de muchas maneras.

Stephen A. Douglas se levantó rápidamente, convirtiéndose en un poderoso senador estadounidense. Lincoln cumpliría un solo mandato insatisfactorio en el Congreso antes de regresar a Illinois a fines de la década de 1840 para concentrarse en su carrera legal.

Lincoln podría no haber regresado a la vida pública de no ser por Douglas y su participación en la notoria Ley de Kansas-Nebraska. La oposición de Lincoln a la posible propagación de la esclavitud lo trajo de vuelta a la política.

16 de junio de 1858: Lincoln pronuncia el "discurso dividido de la casa"

Candidato Lincoln fotografiado por Preston Brooks en 1860. Biblioteca del Congreso

Abraham Lincoln trabajó duro para asegurar la nominación del joven Partido Republicano para postularse para el escaño en el Senado celebrado por Stephen A. Douglas en 1858. En la convención de nominación estatal en Springfield, Illinois, en junio de 1858, Lincoln pronunció un discurso que se convirtió en un clásico estadounidense, pero que fue criticado por algunos de los partidarios de Lincoln en ese momento.

Invocando las escrituras, Lincoln hizo el famoso pronunciamiento: "Una casa dividida contra sí misma no puede sostenerse".

Julio de 1858: Lincoln confronta y desafía a Douglas

Lincoln había estado hablando en contra de Douglas desde la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska de 1854. Al carecer de un equipo avanzado, Lincoln aparecería cuando Douglas hablara en Illinois, hablando después de él y proporcionando, como Lincoln lo expresó, un "discurso de conclusión".

Lincoln repitió la estrategia en la campaña de 1858. El 9 de julio, Douglas habló en el balcón de un hotel en Chicago, y Lincoln respondió desde la misma percha la noche siguiente con un discurso que recibió una mención en el New York Times. Lincoln luego comenzó a seguir a Douglas sobre el estado.

Sintiendo una oportunidad, Lincoln retó a Douglas a una serie de debates. Douglas aceptó, definió el formato y eligió siete fechas y lugares. Lincoln no discutió, y rápidamente aceptó sus términos.

21 de agosto de 1858: primer debate, Ottawa, Illinois

Abraham Lincoln dirigiéndose a la multitud durante un debate con Stephen A. Douglas. imágenes falsas

Según el marco creado por Douglas, habría dos debates a fines de agosto, dos a mediados de septiembre y tres a mediados de octubre.

El primer debate se llevó a cabo en la pequeña ciudad de Ottawa, donde su población de 9,000 personas se duplicó cuando la multitud descendió sobre la ciudad el día antes del debate.

Antes de que una gran multitud se reuniera en un parque de la ciudad, Douglas habló durante una hora, atacando a un sorprendido Lincoln con una serie de preguntas puntiagudas. Según el formato, Lincoln tenía una hora y media para responder, y Douglas tenía media hora para refutar.

Douglas participó en hostigamiento racial que sería impactante hoy, y Lincoln afirmó que su oposición a la esclavitud no significaba que creía en la igualdad racial total.

Fue un comienzo inestable para Lincoln.

27 de agosto de 1858: Segundo debate, Freeport, Illinois

Antes del segundo debate, Lincoln convocó a una reunión de asesores. Sugirieron que debería ser más agresivo, con un editor de periódico amigable enfatizando que el astuto Douglas era un "bribón audaz, descarado y mentiroso".

Liderando el debate de Freeport, Lincoln hizo sus propias preguntas agudas sobre Douglas. Uno de ellos, que se conoció como la "Pregunta del Puerto Libre", preguntó si las personas en un territorio estadounidense podían prohibir la esclavitud antes de que se convirtiera en un estado.

La simple pregunta de Lincoln sorprendió a Douglas en un dilema. Douglas dijo que creía que un nuevo estado podría prohibir la esclavitud. Esa era una posición de compromiso, una postura práctica en la campaña del senado de 1858. Sin embargo, alienó a Douglas con los sureños que necesitaría en 1860 cuando se postulara para presidente contra Lincoln.

15 de septiembre de 1858: Tercer debate, Jonesboro, Illinois

El debate inicial de septiembre solo atrajo a unos 1.500 espectadores. Y Douglas, al comenzar la sesión, atacó a Lincoln al afirmar que su discurso de la Cámara dividida estaba incitando a la guerra con el sur. Douglas también afirmó que Lincoln estaba operando bajo la "bandera negra del abolicionismo", y continuó hasta cierto punto afirmando que los negros eran una raza inferior.

Lincoln mantuvo su temperamento bajo control. Expresó su creencia de que los fundadores de la nación se habían opuesto a la propagación de la esclavitud a nuevos territorios, ya que anticipaban "su extinción final".

18 de septiembre de 1858: Cuarto debate, Charleston, Illinois

El segundo debate de septiembre atrajo a una multitud de unos 15,000 espectadores en Charleston. Una gran pancarta que proclama sarcásticamente la "Igualdad de los negros" puede haber llevado a Lincoln a comenzar defendiéndose de los cargos de que estaba a favor de los matrimonios mixtos.

Este debate fue notable para Lincoln al participar en intentos forzados de humor. Contó una serie de bromas incómodas relacionadas con la raza para ilustrar que sus puntos de vista no eran las posiciones radicales que Douglas le había atribuido.

Douglas se concentró en defenderse de los cargos formulados en su contra por los partidarios de Lincoln y también afirmó valientemente que Lincoln era un amigo cercano del abolicionista Frederick Douglass. En ese momento, los dos hombres nunca se habían conocido o comunicado.

7 de octubre de 1858: quinto debate, Galesburg, Illinois

El primer debate de octubre atrajo a una gran multitud de más de 15,000 espectadores, muchos de los cuales habían acampado en tiendas de campaña en las afueras de Galesburg.

Douglas comenzó acusando a Lincoln de inconsistencia, alegando que había cambiado de opinión sobre la raza y la cuestión de la esclavitud en diferentes partes de Illinois. Lincoln respondió que sus puntos de vista contra la esclavitud eran consistentes y lógicos y estaban en línea con las creencias de los padres fundadores de la nación.

En sus argumentos, Lincoln atacó a Douglas por ser ilógico. Porque, según el razonamiento de Lincoln, la posición que Douglas tenía de permitir que los nuevos estados legalizaran la esclavitud solo tenía sentido si alguien ignoraba el hecho de que la esclavitud está mal. Nadie, Lincoln razonó, podría reclamar un derecho lógico a cometer un error.

13 de octubre de 1858: Sexto debate, Quincy, Illinois

El segundo de los debates de octubre se celebró en Quincy, en el río Mississippi, en el oeste de Illinois. Los barcos fluviales trajeron espectadores de Hannibal, Missouri, y una multitud de casi 15,000 personas se reunieron.

Lincoln nuevamente habló de la esclavitud como un gran mal. Douglas criticó a Lincoln, calificándolo de "republicano negro" y acusándolo de "doble trato". También afirmó que Lincoln era un abolicionista al nivel de William Lloyd Garrison o Frederick Douglass.

Cuando Lincoln respondió, se burló de las acusaciones de Douglas "de que quiero una esposa negra".

Vale la pena señalar que, si bien los Debates Lincoln-Douglas son a menudo elogiados como ejemplos de un discurso político brillante, a menudo contenían contenido racial que sorprendería a un público moderno.

15 de octubre de 1858: Séptimo debate, Alton, Illinois

Solo unas 5.000 personas vinieron a escuchar el debate final, celebrado en Alton, Illinois. Este fue el único debate al que asistieron la esposa de Lincoln y su hijo mayor, Robert.

Douglas comenzó con sus habituales ataques de ampollas contra Lincoln, sus afirmaciones de superioridad blanca y los argumentos de que cada estado tenía derecho a decidir el tema de la esclavitud.

Lincoln se rió con disparos humorísticos a Douglas y "su guerra" con la administración Buchanan. Luego criticó a Douglas por apoyar el Compromiso de Missouri antes de volverse contra él con la Ley de Kansas-Nebraska. Y concluyó señalando otras contradicciones en los argumentos presentados por Douglas.

Douglas concluyó intentando vincular a Lincoln con "agitadores" que se oponían a la esclavitud.

Noviembre de 1858: Douglas ganó, pero Lincoln ganó una reputación nacional

En ese momento no hubo elección directa de senadores. Las legislaturas estatales en realidad eligieron senadores, por lo que los resultados de la votación que importaron fueron los votos para la legislatura estatal emitidos el 2 de noviembre de 1858.

Más tarde, Lincoln dijo que sabía en la tarde del día de las elecciones que los resultados de la legislatura estatal iban en contra de los republicanos y que, por lo tanto, perdería las elecciones senatoriales que seguirían.

Douglas se aferró a su asiento en el Senado de los Estados Unidos. Pero Lincoln fue elevado en estatura, y se hizo conocido fuera de Illinois. Un año después, sería invitado a la ciudad de Nueva York, donde pronunciaría su discurso de Cooper Union, el discurso que comenzó su marcha de 1860 hacia la presidencia.

En la elección de 1860, Lincoln sería elegido el 16º presidente de la nación. Como un poderoso senador, Douglas estaba en la plataforma frente al Capitolio de los Estados Unidos el 4 de marzo de 1861, cuando Lincoln prestó juramento.

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