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Identificando la edad de una planta de ginseng americano

Identificando la edad de una planta de ginseng americano

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Fácil identificación y envejecimiento del ginseng americano

Ginseng Americano, Panax quinquefolius. Jacob Bigelow (1786-1879),

Se entendió que el ginseng americano era una hierba curativa significativa en Estados Unidos ya en el siglo XVIII. Panax quinquefolius se convirtió en uno de los primeros productos forestales no maderables (PFNM) que se recolectó en las colonias y se encontró en abundancia a través de la región de los Apalaches y más tarde en los Ozarks.

El ginseng sigue siendo un botánico muy buscado en América del Norte, pero ha sido muy cosechado y escaseando localmente debido a la destrucción del hábitat. La planta ahora está aumentando en rareza en todo Estados Unidos y Canadá y la recolección está legalmente limitada por temporada y cantidad en muchos bosques.

Esta imagen utilizada para ayudar en la identificación de la planta fue dibujada hace casi 200 años por Jacob Bigelow (1787-1879) y publicada en un libro botánico médico llamado Botánica médica estadounidense. Este libro "Botánica" fue descrito como "una colección de plantas medicinales nativas de los Estados Unidos, que contiene su historia botánica, análisis químico, propiedades y usos en medicina, dieta y artes". Fue publicado en Boston por Cummings y Hilliard, 1817-1820.

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Identificación de Panax Quinquefolius

Ernest Manewal / Getty Images

El ginseng americano desarrolla solo una hoja "puntiaguda" con varios folletos el primer año. Una planta madura continuará aumentando la cantidad de dientes como puede ver en la ilustración de Bigelow de una planta madura que muestra tres dientes, cada uno con cinco folíolos (dos pequeños, tres grandes). Todos los bordes del prospecto están finamente dentados o aserrados. La impresión de Bigelow exagera los tamaños de sierra de lo que normalmente he visto.

Tenga en cuenta que estas puntas irradian desde un pedúnculo central, que se encuentra en el extremo de la hoja de un tallo verde y también es compatible con un racimo (abajo a la izquierda en la ilustración) que desarrolla flores y semillas. El tallo verde no leñoso puede ayudarlo a identificar la planta de plantas de tallo leñoso marrón de aspecto similar como la enredadera de Virginia y el nogal de plántulas. El comienzo del verano trae flores que se convierten en una semilla roja brillante en el otoño. La planta tarda unos tres años en comenzar a producir estas semillas y esto continuará por el resto de su vida.

W. Scott persons, en su libro "American Ginseng, Green Gold", dice que la mejor manera de identificar "sang" durante la temporada de excavación es buscar las bayas rojas. Estas bayas, más las únicas hojas amarillentas hacia el final de la temporada son excelentes marcadores de campo.

Estas bayas caen naturalmente del ginseng silvestre y regeneran nuevas plantas. Hay 2 semillas en cada cápsula roja. Se alienta a los recolectores a dispersar estas semillas cerca de cualquier planta que se recolecte. Dejar caer estas semillas cerca de su progenitor recolectado asegurará futuras plántulas en un hábitat adecuado.

El ginseng maduro se cosecha por su raíz única y se recolecta por muchas razones, incluidos los fines medicinales y de cocina. Esta valiosa raíz es carnosa y puede tener la apariencia de una pierna o brazo humano. Las plantas más antiguas tienen raíces en formas humanas que inspiraron nombres comunes como incluyen la raíz del hombre, cinco dedos y la raíz de la vida. El rizoma a menudo desarrolla múltiples horquillas de raíz a medida que envejece en los últimos cinco años.

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Determinando la edad de Panax Quinquefolius

4kodiak / Getty Images

Aquí hay dos formas de estimar la edad de las plantas de ginseng silvestre antes de cosechar. Debe poder hacer esto para cumplir con cualquier límite legal de edad de cosecha y para asegurar una cosecha futura adecuada. Los dos métodos son: (1) por recuento de puntas de hojas y (2) por recuento de cicatrices de hojas de rizoma en el cuello de la raíz.

Método de recuento de hojas: Las plantas de ginseng pueden tener de una a hasta cuatro puntas de hojas compuestas palmadamente. Cada diente puede tener tan solo 3 folíolos, pero la mayoría tendrá 5 folíolos y deben considerarse plantas maduras (ver ilustración). Por lo tanto, las plantas con puntas de 3 hojas se consideran legalmente de al menos 5 años. Muchos estados con programas de cosecha de ginseng silvestre tienen regulaciones vigentes que prohíben la cosecha de plantas con menos de 3 dientes y se supone que tienen menos de 5 años.

Método de recuento de cicatrices en las hojas: La edad de una planta de ginseng también se puede determinar contando el número de cicatrices del tallo del rizoma / accesorio del cuello de la raíz. Cada año de crecimiento de la planta agrega una cicatriz del tallo al rizoma después de que cada tallo muere en el otoño. Estas cicatrices se pueden ver quitando cuidadosamente la tierra alrededor del área donde el rizoma de la planta se une a la raíz carnosa. Cuente las cicatrices del tallo en el rizoma. Un niño de cinco añosPanax tendrá 4 cicatrices del tallo en el rizoma. Cubre cuidadosamente la excavación de raíces subterráneas con tierra.

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