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Los 10 dinosaurios más importantes de Europa

Los 10 dinosaurios más importantes de Europa

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De Archaeopteryx a Plateosaurus, estos dinosaurios gobernaron la Europa mesozoica

Wikimedia Commons

Europa, especialmente Inglaterra y Alemania, fue el lugar de nacimiento de la paleontología moderna, pero, irónicamente, en comparación con otros continentes, sus selecciones de dinosaurios de la Era Mesozoica han sido bastante escasas. En las siguientes diapositivas, descubrirá los 10 dinosaurios más importantes de Europa, desde Archaeopteryx hasta Plateosaurus.

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Arqueoptérix

Emily Willoughby

Algunas personas que deberían saber mejor aún insisten en que Archaeopteryx fue el primer pájaro verdadero, pero en realidad estaba mucho más cerca del final del espectro evolutivo de los dinosaurios. Independientemente de cómo elija clasificarlo, Archaeopteryx ha resistido los últimos 150 millones de años excepcionalmente bien; Cerca de una docena de esqueletos casi completos han sido excavados en los lechos fósiles de Solnhofen en Alemania, arrojando luz sobre la evolución de los dinosaurios emplumados. Ver 10 datos sobre el arqueopterix

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Balaur

Sergey Krasovskiy

Balaur, uno de los dinosaurios descubiertos más recientemente en el bestiario europeo, es un estudio de caso de adaptación: restringido a un hábitat isleño, este raptor desarrolló una construcción gruesa, robusta y poderosa y dos (en lugar de una) garras de gran tamaño en cada una de sus patas traseras. pies El bajo centro de gravedad de Balaur puede haberle permitido agruparse (aunque lentamente) en los hadrosaurios de tamaño comparable de su isla natal, que también eran más pequeños que la norma en otras partes de Europa y el resto del mundo.

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Baryonyx

Wikimedia Commons

Cuando se descubrió su fósil tipo en Inglaterra en 1983, Baryonyx creó una sensación: con su hocico largo, estrecho, parecido a un cocodrilo y sus garras de gran tamaño, este gran terópodo subsistía claramente en los peces en lugar de en sus compañeros reptiles. Más tarde, los paleontólogos determinaron que Baryonyx estaba estrechamente relacionado con los terópodos "espinosaurios" mucho más grandes de África y América del Sur, incluido el Spinosaurus (el dinosaurio carnívoro más grande que haya existido) y el alusivamente llamado Irritator.

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Cetiosaurus

Nobu Tamura

Puede atribuir el extraño nombre de Cetiosaurus, griego para "lagarto de ballenas", a la confusión de los primeros paleontólogos británicos, que aún no habían apreciado los enormes tamaños alcanzados por los dinosaurios saurópodos y asumieron que estaban tratando con ballenas o cocodrilos fosilizados. Cetiosaurus es importante porque data del período Jurásico medio, en lugar de tardío, y por lo tanto es anterior a los saurópodos más famosos (como Brachiosaurus y Diplodocus) en 10 o 20 millones de años.

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Compsognathus

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Descubierto en Alemania a mediados del siglo XIX, el Compsognathus del tamaño de un pollo fue famoso durante décadas como el "dinosaurio más pequeño del mundo", comparable en tamaño solo al Archaeopteryx relacionado de forma distante (con el que compartía las mismas camas fósiles). Hoy, el lugar de Compsognathus en los libros de registro de dinosaurios ha sido suplantado por terópodos anteriores y más pequeños de China y América del Sur, especialmente el Microraptor de dos libras. Ver 10 hechos sobre Compsognathus

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Europasaurus

Gerhard Boeggeman

El residente promedio de la UE puede o no estar orgulloso de saber que Europasaurus fue uno de los saurópodos más pequeños que haya vagado por la tierra, midiendo solo unos 10 pies de la cabeza a la cola y pesando no más de una tonelada (en comparación con 50 o 100 toneladas para los miembros más grandes de la raza). El pequeño tamaño de Europasaurus se puede atribuir a su hábitat isleño pequeño, carente de recursos, un ejemplo de "enanismo insular" comparable a Balaur (ver diapositiva # 3).

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Iguanodon

Wikimedia Commons

Ningún dinosaurio en la historia ha causado tanta confusión como Iguanodon, cuyo pulgar fosilizado fue descubierto en Inglaterra en 1822 (por el naturalista temprano Gideon Mantell). Solo el segundo dinosaurio en recibir un nombre, después de Megalosaurus (ver siguiente diapositiva), Iguanodon no fue completamente comprendido por los paleontólogos durante al menos un siglo después de su descubrimiento, momento en el que muchos otros ornitópodos de aspecto similar habían sido asignados incorrectamente a su género Ver 10 hechos sobre Iguanodon

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Megalosaurio

Wikimedia Commons

Hoy, los paleontólogos pueden apreciar la diversidad de los grandes terópodos que vivieron durante la Era Mesozoica, pero no así sus contrapartes del siglo XIX. Durante décadas después de su nombre, Megalosaurus fue el género de referencia para casi cualquier dinosaurio carnívoro que posea patas largas y dientes grandes, generando una gran cantidad de confusión que los expertos todavía están resolviendo hoy (ya que varias "especies" de Megalosaurus son degradado o reasignado a sus propios géneros). Ver 10 hechos sobre el megalosaurio

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Neovenator

Sergey Krasovskiy

Hasta el descubrimiento de Neovenator, en 1978, Europa no podía reclamar mucho en cuanto a los carnívoros nativos: Allosaurus (algunos de los cuales residían en Europa) se consideraba más un dinosaurio norteamericano y Megalosaurus (ver diapositiva anterior) se entendía mal y comprendía un número desconcertante de especies. Aunque solo pesaba alrededor de media tonelada, y técnicamente se clasifica como un terópodo "alosaurio", ¡al menos Neovenator es europeo de principio a fin!

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Plateosaurus

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Plateosaurus, el prosaurópodo más famoso de Europa occidental, era un herbívoro de cuello moderado y cuello largo (y ocasionalmente omnívoro) que viajaba en manadas, agarrando las hojas de los árboles con sus pulgares largos, flexibles y parcialmente oponibles. Al igual que otros dinosaurios de su clase, el Plateosaurus Triásico tardío fue lejanamente ancestral de los saurópodos y titanosaurios gigantes que se extendieron por todo el mundo, incluida Europa, durante los períodos Jurásico y Cretáceo subsiguientes.