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Segunda Guerra Mundial: general Benjamin O. Davis, Jr.

Segunda Guerra Mundial: general Benjamin O. Davis, Jr.

Benjamin O. Davis, Jr. (nacido el 18 de diciembre de 1912 en Washington, DC) ganó fama como el líder de los aviadores de Tuskegee durante la Segunda Guerra Mundial. Tenía una carrera condecorada de treinta y ocho años antes de retirarse del servicio activo. Murió el 4 de julio de 2002 y fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington con mucha distinción.

Primeros años

Benjamin O. Davis, Jr. era el hijo de Benjamin O. Davis, Sr. y su esposa Elnora. Un oficial de carrera del ejército de los EE. UU., El anciano Davis se convirtió en el primer general afroamericano del servicio en 1941. Al perder a su madre a los cuatro años, el joven Davis fue criado en varios puestos militares y vio cómo la carrera de su padre se vio obstaculizada por el segregacionista del ejército de los EE. UU. políticas En 1926, Davis tuvo su primera experiencia con la aviación cuando pudo volar con un piloto de Bolling Field. Después de asistir brevemente a la Universidad de Chicago, eligió seguir una carrera militar con la esperanza de aprender a volar. Al solicitar la admisión a West Point, Davis recibió una cita del congresista Oscar DePriest, el único miembro afroamericano de la Cámara de Representantes, en 1932.

Punto Oeste

Aunque Davis esperaba que sus compañeros de clase lo juzgaran por su carácter y desempeño en lugar de su raza, los otros cadetes lo rechazaron rápidamente. En un esfuerzo por obligarlo a abandonar la academia, los cadetes lo sometieron al tratamiento silencioso. Viviendo y cenando solo, Davis aguantó y se graduó en 1936. Solo el cuarto graduado afroamericano de la academia, ocupó el puesto 35 en una clase de 278. Aunque Davis había solicitado la admisión al Cuerpo Aéreo del Ejército y poseía las calificaciones necesarias, se le negó ya que no había unidades de aviación completamente negras. Como resultado, fue enviado al 24 ° Regimiento de Infantería totalmente negro. Con base en Fort Benning, dirigió una empresa de servicios hasta que asistió a la Escuela de Infantería. Al completar el curso, recibió órdenes de mudarse al Instituto Tuskegee como instructor del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva.

Aprendiendo a volar

Como Tuskegee era una universidad tradicionalmente afroamericana, la posición le permitió al Ejército de EE. UU. Asignar a Davis a un lugar donde no podía comandar tropas blancas. En 1941, con la Segunda Guerra Mundial en el extranjero, el presidente Franklin Roosevelt y el Congreso ordenaron al Departamento de Guerra que formara una unidad voladora completamente negra dentro del Cuerpo Aéreo del Ejército. Admitido a la primera clase de entrenamiento en el cercano campo aéreo del ejército de Tuskegee, Davis se convirtió en el primer piloto afroamericano en viajar solo en un avión del Cuerpo Aéreo del Ejército. Ganando sus alas el 7 de marzo de 1942, fue uno de los primeros cinco oficiales afroamericanos en graduarse del programa. Sería seguido por casi 1,000 "Aviadores de Tuskegee" más.

99o Escuadrón de Persecución

Después de haber sido ascendido a teniente coronel en mayo, Davis recibió el mando de la primera unidad de combate totalmente negra, el 99 ° Escuadrón de Persecución. Trabajando hasta el otoño de 1942, el 99 estaba originalmente programado para proporcionar defensa aérea sobre Liberia, pero luego fue dirigido al Mediterráneo para apoyar la campaña en el norte de África. Equipado con Curtiss P-40 Warhawks, el comando de Davis comenzó a operar desde Túnez, Túnez en junio de 1943 como parte del 33er Grupo de combate. Al llegar, sus operaciones fueron obstaculizadas por acciones segregacionistas y racistas por parte del comandante de 33rd, el coronel William Momyer. Ordenado para un papel de ataque terrestre, Davis lideró su escuadrón en su primera misión de combate el 2 de junio. Esto vio el 99º ataque a la isla de Pantelleria en preparación para la invasión de Sicilia.

Liderando el 99 hasta el verano, los hombres de Davis se desempeñaron bien, aunque Momyer informó lo contrario al Departamento de Guerra y declaró que los pilotos afroamericanos eran inferiores. Mientras las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Evaluaban la creación de unidades adicionales totalmente negras, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., George C. Marshall, ordenó que se estudiara el tema. Como resultado, Davis recibió órdenes de regresar a Washington en septiembre para testificar ante el Comité Asesor sobre Políticas de Tropas Negras. Ofreciendo un testimonio apasionado, defendió con éxito el récord de combate del 99 y allanó el camino para la formación de nuevas unidades. Dado el comando del nuevo 332 ° Grupo de combate, Davis preparó la unidad para el servicio en el extranjero.

332 ° Grupo de combate

Compuesto por cuatro escuadrones completamente negros, incluido el 99, la nueva unidad de Davis comenzó a operar desde Ramitelli, Italia, a fines de la primavera de 1944. De acuerdo con su nuevo comando, Davis fue ascendido a coronel el 29 de mayo. Inicialmente equipado con Bell P-39 Airacobras , el 332o hizo la transición al Republic P-47 Thunderbolt en junio. Liderando desde el frente, Davis lideró personalmente el 332º en varias ocasiones, incluso durante una misión de escolta que vio a los Libertadores Consolidados B-24 atacar a Munich. Al cambiar al Mustang P-51 de América del Norte en julio, el 332 ° comenzó a ganarse una reputación como una de las mejores unidades de combate en el teatro. Conocidos como los "Colas Rojas" debido a las marcas distintivas en sus aviones, los hombres de Davis compilaron un récord impresionante hasta el final de la guerra en Europa y se destacaron como escoltas de bombarderos. Durante su tiempo en Europa, Davis realizó sesenta misiones de combate y ganó la Estrella de Plata y la Cruz de Vuelo Distinguida.

De la posguerra

El 1 de julio de 1945, Davis recibió órdenes de tomar el mando del 477º Grupo compuesto. Compuesto por el 99 ° Escuadrón de combate y los Escuadrones de bombardeo totalmente negros 617 y 618, Davis tuvo la tarea de preparar al grupo para el combate. Al comenzar el trabajo, la guerra terminó antes de que la unidad estuviera lista para desplegarse. Al permanecer con la unidad después de la guerra, Davis se trasladó a la recién formada Fuerza Aérea de EE. UU. En 1947. Siguiendo la orden ejecutiva del presidente Harry S. Truman, que desegregó al ejército de EE. UU. En 1948, Davis ayudó a integrar la Fuerza Aérea de EE. UU. El verano siguiente, asistió al Air War College convirtiéndose en el primer afroamericano en graduarse de un colegio de guerra estadounidense. Después de completar sus estudios en 1950, se desempeñó como jefe de la División de Defensa Aérea de las operaciones de la Fuerza Aérea.

En 1953, con la guerra de Corea, Davis recibió el mando de la 51.a ala de combate-interceptor. Con sede en Suwon, Corea del Sur, voló el F-86 Sabre norteamericano. En 1954, se mudó a Japón para el servicio con la Decimotercera Fuerza Aérea (13 AF). Promovido a general de brigada en octubre, Davis se convirtió en vicecomandante de 13 AF al año siguiente. En este papel, ayudó a reconstruir la fuerza aérea nacionalista china en Taiwán. Ordenado a Europa en 1957, Davis se convirtió en jefe de personal de la Duodécima Fuerza Aérea en la Base Aérea Ramstein en Alemania. Ese diciembre, comenzó a prestar servicio como jefe de personal de operaciones, sede de las fuerzas aéreas de EE. UU. En Europa. Promovido a mayor general en 1959, Davis regresó a su hogar en 1961 y asumió el cargo de Director de Recursos Humanos y Organización.

En abril de 1965, después de varios años de servicio en el Pentágono, Davis fue ascendido a teniente general y asignado como jefe de gabinete del Comando de las Naciones Unidas y las fuerzas estadounidenses en Corea. Dos años más tarde, se mudó al sur para tomar el mando de la Decimotercera Fuerza Aérea, que entonces tenía su base en Filipinas. Permaneciendo allí durante doce meses, Davis se convirtió en subcomandante en jefe del Comando de Ataque de Estados Unidos en agosto de 1968, y también se desempeñó como comandante en jefe, Medio Oriente, Asia meridional y África. El 1 de febrero de 1970, Davis terminó su carrera de treinta y ocho años y se retiró del servicio activo.

Vida posterior

Al aceptar un puesto en el Departamento de Transporte de EE. UU., Davis se convirtió en Subsecretario de Transporte para Medio Ambiente, Seguridad y Asuntos del Consumidor en 1971. Sirvió durante cuatro años y se retiró en 1975. En 1998, el presidente Bill Clinton ascendió a Davis a general en reconocimiento a sus logros. Sufriendo de la enfermedad de Alzheimer, Davis murió en el Centro Médico del Ejército Walter Reed el 4 de julio de 2002. Trece días después, fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington cuando un Mustang P-51 de cola roja voló por encima.

Fuentes Seleccionadas