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La historia de las llamadas de emergencia al 911

La historia de las llamadas de emergencia al 911

¿Quién diseñó e instaló el primer sistema de llamadas telefónicas de emergencia 911 en los Estados Unidos?

Alabama Telephone Company 911 Pioneros

"La carrera para ser el primero siempre será parte de la naturaleza humana, siempre y cuando quede un puente que cruzar, montañas que escalar o una central telefónica que se corte, con un equipo trabajando juntos como lo hizo Alabama Telephone".

  • B.W. (Bob) Gallagher - Presidente de Alabama Telephone Company, una subsidiaria de Continental Telephone. Inició y dirigió el esfuerzo general del 911.
  • Robert (Bob) Fitzgerald - Gerente de planta de State Inside. Diseñó y diseñó los circuitos necesarios para el primer sistema 911 de EE. UU.
  • Jimmy White - Técnico en el equipo de instalación del 911.
  • Glenn Johnston - Técnico en el equipo de instalación del 911.
  • Al Bush - Técnico en el equipo de instalación del 911.
  • Pete Gosa - Técnico en el equipo de instalación del 911.

Necesidad de un sistema universal de llamadas de emergencia con números

La capacidad de marcar un solo número para informar emergencias se utilizó por primera vez en Gran Bretaña, en 1937. Los británicos podían marcar 999 para llamar a los departamentos de policía, médicos o bomberos, desde cualquier parte del país. En 1958, el Congreso estadounidense investigó por primera vez un número de emergencia universal para los Estados Unidos y finalmente aprobó el mandato legal en 1967. La primera llamada estadounidense al 911 se realizó el 16 de febrero de 1968 en Haleyville, Alabama, realizada por el Presidente de la Cámara de Representantes de Alabama , Rankin Fite y respondido por el congresista Tom Bevill.

El nuevo número de emergencia tenía que ser tres números que no estaban en uso en los Estados Unidos o Canadá como los primeros tres números de cualquier número de teléfono o código de área, y los números tenían que ser fáciles de usar. La Comisión Federal de Comercio junto con AT&T (que tenía el monopolio de los servicios telefónicos en ese momento) originalmente anunció los planes para construir el primer sistema 911 en Huntington, Indiana.

Alabama Telephone Company toma la iniciativa

Bob Gallagher, presidente de Alabama Telephone, estaba molesto porque la industria telefónica independiente no había sido consultada. Gallagher decidió vencer a AT&T en la línea de golpe y tener el primer servicio de emergencia 911 construido en Haleyville, Alabama.

Gallagher consultó con Bob Fitzgerald, su gerente estatal dentro de la planta. Fitzgerald le hizo saber a Gallagher que podía hacerlo. Gallagher se movió rápidamente obteniendo aprobaciones de Continental Telephone y el comisionado del Servicio Público de Alabama y lanzando un comunicado de prensa el 9 de febrero anunciando que la Alabama Telephone Company estaría haciendo historia.

Fitzgerald examinó los veintisiete intercambios de Alabama eligiendo la ubicación de Haleyville, y luego diseñó el nuevo circuito e hizo las modificaciones necesarias para el equipo existente. Fitzgerald y su equipo trabajaron durante todo el día para instalar el primer sistema de emergencia 911 en menos de una semana. El equipo trabajó en sus trabajos diarios en Fayette, viajando cada noche a Haleyville para realizar el trabajo del 911 durante las horas de menor actividad. El trabajo se completó el 16 de febrero de 1968, exactamente a las 2 p.m. celebrado con un equipo de "Bingo!"

Los detalles de esta historia fueron proporcionados por Reba Fitzgerald, esposa de Robert Fitzgerald.