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Segunda Guerra Mundial: norteamericano B-25 Mitchell

Segunda Guerra Mundial: norteamericano B-25 Mitchell

La evolución del B-25 Mitchell norteamericano comenzó en 1936 cuando la compañía comenzó a trabajar en su primer diseño militar bimotor. Apodado el NA-21 (más tarde NA-39), este proyecto produjo un avión que era de construcción totalmente metálica y propulsado por un par de motores Pratt & Whitney R-2180-A Twin Hornet. Un monoplano de ala media, el NA-21 estaba destinado a transportar una carga útil de 2,20o lbs. de bombas con un alcance de alrededor de 1,900 millas.

Después de su primer vuelo en diciembre de 1936, Norteamérica modificó el avión para corregir varios problemas menores. Redenominado el NA-39, fue aceptado por el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Como el XB-21 y entró en competencia al año siguiente contra una versión mejorada del Douglas B-18 Bolo. Más alterado durante las pruebas, el diseño de América del Norte demostró tener un rendimiento consistentemente superior a su competidor, pero costó significativamente más por avión ($ 122,000 frente a $ 64,000). Esto llevó a la USAAC a pasar el XB-21 a favor de lo que se convirtió en el B-18B.

Desarrollo

Utilizando las lecciones aprendidas del proyecto, América del Norte avanzó con un nuevo diseño para un bombardero mediano que se denominó NA-40. Esto fue estimulado en marzo de 1938 por la circular 38-385 de USAAC que pedía un bombardero mediano capaz de transportar una carga útil de 1.200 libras. una distancia de 1,200 millas mientras se mantiene una velocidad de 200 mph. Primero volando en enero de 1939, demostró tener poca potencia. Este problema se solucionó pronto mediante el uso de dos motores Wright R-2600 Twin Cyclone.

La versión mejorada del avión, el NA-40B, se puso en competencia con las entradas de Douglas, Stearman y Martin, donde se desempeñó bien pero no logró asegurar un contrato de USAAC. Buscando aprovechar la necesidad de Gran Bretaña y Francia de un bombardero mediano durante los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, América del Norte tenía la intención de construir el NA-40B para la exportación. Estos intentos fallaron cuando ambos países eligieron avanzar con un avión diferente.

En marzo de 1939, cuando el NA-40B estaba compitiendo, la USAAC emitió otra especificación para un bombardero mediano que requería una carga útil de 2.400 libras, un alcance de 1.200 millas y una velocidad de 300 mph. Revisando aún más su diseño NA-40B, Norteamérica presentó el NA-62 para su evaluación. Debido a una necesidad apremiante de bombarderos medianos, la USAAC aprobó el diseño, así como el Martin B-26 Marauder, sin realizar las pruebas habituales de servicio de prototipo. Un prototipo del NA-62 voló por primera vez el 19 de agosto de 1940.

Diseño y produccion

Designado B-25 Mitchell, el avión recibió el nombre del mayor general Billy Mitchell. Con una cola gemela distintiva, las primeras variantes del B-25 también incorporaron una nariz estilo "invernadero" que contenía la posición del bombardero. También poseían una posición de artillero de cola en la parte trasera del avión. Esto se eliminó en el B-25B mientras se agregaba una torre dorsal tripulada junto con una torre ventral operada remotamente. Se construyeron alrededor de 120 B-25B, algunos de los cuales fueron a la Royal Air Force como Mitchell Mk.I. Las mejoras continuaron y el primer tipo que se produjo en masa fue el B-25C / D.

Esta variante aumentó el armamento de la nariz del avión y vio la adición de motores Wright Cyclone mejorados. Se produjeron más de 3,800 B-25C / D y muchos vieron servicio con otras naciones aliadas. A medida que aumentó la necesidad de un avión de ataque / apoyo terrestre efectivo, el B-25 recibió frecuentemente modificaciones de campo para cumplir esta función. Al actuar sobre esto, América del Norte ideó el B-25G que aumentó el número de armas en el avión e incluyó el montaje de un cañón de 75 mm en una nueva sección de nariz sólida. Estas alteraciones se refinaron en el B-25H.

Además de un cañón más ligero de 75 mm, el B-25H montó cuatro .50-cal. ametralladoras debajo de la cabina, así como cuatro más en ampollas en las mejillas. El avión vio el regreso de la posición de artillero de cola y la adición de dos pistolas de cintura. Capaz de transportar 3.000 libras. de bombas, el B-25H también poseía puntos duros para ocho cohetes. La variante final del avión, el B-25J, fue un cruce entre el B-25C / D y el G / H. Vio la eliminación de la pistola de 75 mm y el retorno de la nariz abierta, pero la retención del armamento de la ametralladora. Algunos fueron construidos con una nariz sólida y un mayor armamento de 18 ametralladoras.

Especificaciones de B-25J Mitchell:

General

  • Longitud: 52 pies 11 pulg.
  • Envergadura: 67 pies 6 pulg.
  • Altura: 17 pies 7 pulg.
  • Área del ala: 610 pies cuadrados
  • Peso vacio: 21,120 libras
  • Peso cargado: 33,510 libras
  • Personal: 6

Actuación

  • Planta de energía: 2 × radiales Wright R-2600 Cyclone, 1,850 hp
  • Radio de combate: 1,350 millas
  • Máxima velocidad: 275 mph
  • Techo: 25,000 pies

Armamento

  • Pistolas: Ametralladoras M2 Browning 12-18 × .50 in (12.7 mm)
  • Bombas: 6,000 libras max. o cohetes de 8 x 5 "y bombas de 3,000 lbs.

Historia operacional

El avión llegó a la fama por primera vez en abril de 1942 cuando el teniente coronel James Doolittle utilizó B-25B modificados en su ataque a Japón. Volando desde el transportista USS Avispón (CV-8) el 18 de abril, los 16 B-25 de Doolittle alcanzaron objetivos en Tokio, Yokohama, Kobe, Osaka, Nagoya y Yokosuka antes de volar a China. Desplegado en la mayoría de los teatros de la guerra, el B-25 vio servicio en el Pacífico, África del Norte, China-India-Birmania, Alaska y el Mediterráneo. Aunque efectivo como bombardero medio de nivel, el B-25 resultó particularmente devastador en el suroeste del Pacífico como un avión de ataque terrestre.

Los B-25 modificados realizaron rutinariamente bombardeos de salto y ataques de asalto contra barcos japoneses y posiciones en tierra. Sirviendo con distinción, el B-25 desempeñó papeles clave en victorias aliadas como la Batalla del Mar de Bismarck. Empleado durante toda la guerra, el B-25 fue retirado en gran medida del servicio de primera línea en su conclusión. Aunque conocido como un avión indulgente para volar, el tipo causó algunos problemas de pérdida auditiva entre las tripulaciones debido a problemas de ruido del motor. En los años posteriores a la guerra, el B-25 fue utilizado por varias naciones extranjeras.

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