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Una breve historia de la bola de goo llamada masilla tonta

Una breve historia de la bola de goo llamada masilla tonta

Silly Putty, uno de los juguetes más populares del siglo XX, fue inventado accidentalmente. Descubra qué tienen en común una guerra, un consultor publicitario endeudado y una bola de goo.

Racionamiento de goma

Uno de los recursos más importantes necesarios para la producción de guerra de la Segunda Guerra Mundial fue el caucho. Era esencial para los neumáticos (que mantenían los camiones en movimiento) y las botas (que mantenían a los soldados en movimiento). También era importante para máscaras de gas, balsas salvavidas e incluso bombarderos.

A principios de la guerra, los japoneses atacaron a muchos de los países productores de caucho en Asia, afectando drásticamente la ruta de suministro. Para conservar el caucho, se pidió a los civiles en los Estados Unidos que donaran neumáticos de goma viejos, impermeables de goma, botas de goma y cualquier otra cosa que consistiera al menos en parte de goma.

Se colocaron raciones en la gasolina para impedir que las personas condujeran sus automóviles. Los carteles de propaganda instruyeron a las personas sobre la importancia de compartir el automóvil y les mostraron cómo cuidar los productos de caucho de su hogar para que duraran la duración de la guerra.

Inventar un caucho sintético

Incluso con este esfuerzo en el frente interno, la escasez de caucho amenazó la producción de guerra. El gobierno decidió pedir a las compañías estadounidenses que inventaran un caucho sintético que tuviera propiedades similares pero que pudiera hacerse con ingredientes no restringidos.

En 1943, el ingeniero James Wright estaba intentando descubrir un caucho sintético mientras trabajaba en el laboratorio de General Electric en New Haven, Connecticut, cuando descubrió algo inusual. En un tubo de ensayo, Wright había combinado ácido bórico y aceite de silicona, produciendo una gota de goo interesante.

Wright realizó una multitud de pruebas en la sustancia y descubrió que podría rebotar cuando se deja caer, estirarse más que el caucho normal, no acumulaba moho y tenía una temperatura de fusión muy alta.

Desafortunadamente, aunque era una sustancia fascinante, no contenía las propiedades necesarias para reemplazar el caucho. Aún así, Wright asumió que tenía que haber algún uso práctico para la masilla interesante. Incapaz de tener una idea, Wright envió muestras de la masilla a científicos de todo el mundo. Sin embargo, ninguno de ellos encontró un uso para la sustancia tampoco.

Una sustancia entretenida

Aunque quizás no sea práctico, la sustancia continuó siendo entretenida. La "masilla de nuez" comenzó a transmitirse a familiares y amigos e incluso se llevó a fiestas para dejarla, estirar y moldear para el deleite de muchos.

En 1949, la bola de goo llegó a Ruth Fallgatter, propietaria de una juguetería que regularmente producía un catálogo de juguetes. El consultor publicitario Peter Hodgson convenció a Fallgatter de colocar los globos de la sustancia pegajosa en cajas de plástico y agregarlos a su catálogo.

Con una venta de $ 2 cada uno, la "masilla que rebota" superó todo lo demás en el catálogo, excepto un juego de crayones Crayola de 50 centavos. Después de un año de fuertes ventas, Fallgatter decidió retirar la masilla de su catálogo.

The Goo se convierte en masilla tonta

Hodgson vio una oportunidad. Ya con una deuda de $ 12,000, Hodgson pidió prestados otros $ 147 y compró una gran cantidad de la masilla en 1950. Luego hizo que los estudiantes de Yale separaran la masilla en bolas de una onza y las colocaran dentro de huevos de plástico rojo.

Dado que la "masilla que rebota" no describía todos los atributos inusuales y entretenidos de la masilla, Hodgson pensó mucho sobre cómo llamar a la sustancia. Después de mucha contemplación y numerosas opciones sugeridas, decidió nombrar la masilla "Masilla tonta" y vender cada huevo por $ 1.

En febrero de 1950, Hodgson llevó a Silly Putty a la Feria Internacional del Juguete en Nueva York, pero la mayoría de las personas allí no vieron el potencial del nuevo juguete. Afortunadamente, Hodgson logró que Silly Putty fuera abastecida en las librerías Nieman-Marcus y Doubleday.

Unos meses después, un reportero de El neoyorquino Tropecé con Silly Putty en una librería de Doubleday y me llevé a casa un huevo. Fascinado, el escritor escribió un artículo en la sección "Talk of the Town" que apareció el 26 de agosto de 1950. Inmediatamente, comenzaron a llegar las órdenes de Silly Putty.

Primero los adultos, luego los niños

Silly Putty, marcada como "The Real Solid Liquid", se consideró al principio un artículo novedoso (es decir, un juguete para adultos). Sin embargo, en 1955 el mercado cambió y el juguete se convirtió en un gran éxito para los niños.

Además de rebotar, estirar y moldear, los niños pueden pasar horas usando la masilla para copiar imágenes de cómics y luego distorsionar las imágenes al doblarlas y estirarlas.

En 1957, los niños podían ver los comerciales de Silly Putty T.V. que fueron colocados estratégicamente durante El show de Howdy Doody y Capitán canguro.

A partir de ahí, la popularidad de Silly Putty no tuvo fin. Los niños continúan jugando con el simple gob of goo, a menudo denominado "juguete con una parte móvil".

Sabías…

  • ¿Sabías que los astronautas de la misión Apolo 8 de 1968 llevaron a Silly Putty con ellos a la luna?
  • ¿Sabía que la Institución Smithsonian incluyó Silly Putty en su exhibición en la década de 1950?
  • ¿Sabía que Binney & Smith, los creadores de Crayola, compraron los derechos de Silly Putty en 1977 (después de que Peter Hodgson falleció)?
  • ¿Sabías que ya no puedes copiar imágenes en Silly Putty de los cómics debido al cambio en el proceso de entintado?
  • ¿Sabía que la gente finalmente descubrió numerosos usos prácticos para Silly Putty, incluso como equilibrio para un mueble tambaleante, un removedor de pelusas, un tapón de agujeros y un calmante para el estrés?

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