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Ictiosauro

Ictiosauro

Nombre: Ichthyosaurus (griego para "lagarto de pescado")

Pronunciado: ICK-thee-oh-SORE-us

Habitat: Océanos en todo el mundo

Período histórico: Jurásico temprano (hace 200-190 millones de años)

Tamaño y peso: Cerca de seis pies de largo y 200 libras

Dieta: Pez

Características distintivas: Cuerpo aerodinámico; hocico puntiagudo; cola de pez

Sobre Ichthyosaurus

Es posible que se le perdone por confundir a Ichthyosaurus con el equivalente jurásico de un atún rojo: este reptil marino tenía una forma increíblemente similar a la de un pez con un cuerpo aerodinámico, una estructura en forma de aleta en la espalda y una cola hidrodinámica de dos puntas. (La semejanza puede atribuirse a la evolución convergente, la tendencia de dos criaturas diferentes que habitan los mismos nichos ecológicos a desarrollar las mismas características generales).

Un hecho extraño sobre Ichthyosaurus es que poseía huesos gruesos y masivos que probablemente transmitían vibraciones sutiles en el agua circundante al oído interno de este reptil marino, una adaptación que sin duda ayudó a Ichthyosaurus a localizar y comer peces, así como a evitar depredadores invasores). Según un análisis de los coprolitos de este reptil (excremento fosilizado), parece que Ichthyosaurus se alimentó principalmente de peces y calamares.

Se han descubierto varios especímenes fósiles de Ichthyosaurus con los restos de bebés acurrucados dentro, lo que lleva a los paleontólogos a concluir que este depredador submarino no puso huevos como reptiles terrestres, sino que dio a luz a crías vivas. Esta no fue una adaptación poco común entre los reptiles marinos de la Era Mesozoica; Lo más probable es que el recién nacido Ichthyosaurus emergió del canal de nacimiento de su madre primero, para darle la oportunidad de aclimatarse lentamente al agua y evitar el ahogamiento accidental.

Ichthyosaurus ha prestado su nombre a una importante familia de reptiles marinos, los ictiosaurios, que descendieron de un grupo aún no identificado de reptiles terrestres que se aventuraron en el agua durante el último período Triásico, hace unos 200 millones de años. Desafortunadamente, no se sabe mucho sobre Ichthyosaurus en comparación con otros "reptiles de peces", ya que este género está representado por especímenes fósiles relativamente escasos. (Como nota al margen, el primer fósil de Ichthyosaurus completo fue descubierto a principios del siglo XIX por la famosa cazadora de fósiles inglesa Mary Anning, la fuente del trabalenguas "Ella vende conchas marinas a la orilla del mar").

Antes de que desaparecieran de la escena (suplantados por plesiosaurios y pliosaurios mejor adaptados) a fines del período Jurásico, los ictiosaurios produjeron algunos géneros verdaderamente masivos, especialmente el Shonisaurus de 50 pies de largo y 50 toneladas. Desafortunadamente, muy pocos ictiosaurios lograron sobrevivir más allá del final del período Jurásico, hace unos 150 millones de años, y los últimos miembros conocidos de la raza parecen haber desaparecido hace unos 95 millones de años durante el Cretácico medio (unos 30 millones de años antes de todo los reptiles marinos se extinguieron por el impacto del meteorito K / T).

Ver el vídeo: Primer ictiosauro anfibio descubierto (Julio 2020).