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Invención de poliestireno y espuma de poliestireno

Invención de poliestireno y espuma de poliestireno

El poliestireno es un plástico fuerte creado a partir de etileno y bencina. Se puede inyectar, extruir o moldear por soplado. Esto lo convierte en un material de fabricación muy útil y versátil.

La mayoría de nosotros reconocemos el poliestireno en forma de espuma de poliestireno que se utiliza para vasos de bebidas y maní de embalaje. Sin embargo, el poliestireno también se usa como material de construcción, con electrodomésticos (interruptores de luz y placas) y en otros artículos del hogar.

Eduard Simon y Hermann Staudinger Polymer Research

Imágenes Keystone / Stringer / Getty

El boticario alemán Eduard Simon descubrió el poliestireno en 1839 cuando aisló la sustancia de la resina natural. Sin embargo, no sabía lo que había descubierto. Le tomó a otro químico orgánico llamado Hermann Staudinger darse cuenta de que el descubrimiento de Simon, compuesto por largas cadenas de moléculas de estireno, era un polímero plástico.

En 1922, Staudinger publicó sus teorías sobre polímeros. Afirmaron que las gomas naturales estaban formadas por largas cadenas repetitivas de monómeros que le daban elasticidad al caucho. Luego escribió que los materiales fabricados por el procesamiento térmico del estireno eran similares al caucho. Eran los altos polímeros, incluido el poliestireno. En 1953, Staudinger ganó el Premio Nobel de Química por su investigación.

Uso comercial de poliestireno de BASF

Badische Anilin & Soda-Fabrik o BASF se fundó en 1861. BASF tiene una larga historia de ser innovador debido a que inventó colorantes sintéticos de alquitrán de hulla, amoníaco, fertilizantes nitrogenados, así como al desarrollo de poliestireno, PVC, cinta magnética y caucho sintético.

En 1930, los científicos de BASF desarrollaron una forma de fabricar poliestireno comercialmente. Una compañía llamada I.G. Farben a menudo aparece como el desarrollador de poliestireno porque BASF confiaba en I G. Farben en 1930. En 1937, la compañía Dow Chemical introdujo productos de poliestireno en el mercado estadounidense.

Lo que comúnmente llamamos espuma de poliestireno, es en realidad la forma más reconocible de embalaje de espuma de poliestireno. Styrofoam es la marca registrada de Dow Chemical Company, mientras que el nombre técnico del producto es poliestireno espumado.

Ray McIntire - Inventor de espuma de poliestireno

El científico de Dow Chemical Company, Ray McIntire, inventó el poliestireno espumado, también conocido como Styrofoam. McIntire dijo que su invención del poliestireno espumado fue puramente accidental. Su invención se produjo cuando estaba tratando de encontrar un aislante eléctrico flexible en la época de la Segunda Guerra Mundial.

El poliestireno, que ya había sido inventado, era un buen aislante pero demasiado frágil. McIntire trató de fabricar un nuevo polímero similar al caucho combinando estireno con un líquido volátil llamado isobutileno bajo presión. El resultado fue una espuma de poliestireno con burbuja y fue 30 veces más ligera que el poliestireno normal. La Dow Chemical Company introdujo productos de espuma de poliestireno en los Estados Unidos en 1954.

¿Cómo se hacen los productos de poliestireno espumado o espuma de poliestireno?

  • El poliestireno espumado comienza como pequeñas cuentas esféricas que contienen un agente expansor llamado hidrocarburo.
  • Las cuentas de poliestireno se calientan con vapor. A medida que el agente de expansión hierve, las cuentas se ablandan y se expanden hasta cuarenta veces su tamaño original.
  • Las cuentas expandidas se dejan enfriar antes de volver a calentarlas. Sin embargo, esta vez las cuentas se expanden dentro de un molde.
  • Los moldes están diseñados en una variedad de formas dependiendo del producto final deseado. Ejemplos son cosas como tazas de espuma de poliestireno, cartones, soportes de pelucas y más.
  • Las cuentas llenan completamente el molde y también se fusionan.
  • La espuma de poliestireno es aproximadamente 98% por ciento de aire.