Vida

¿Los insectos tienen cerebro?

¿Los insectos tienen cerebro?

Incluso los insectos pequeños tienen cerebros, aunque el cerebro de los insectos no juega un papel tan importante como los cerebros humanos. De hecho, un insecto puede vivir varios días sin cabeza, suponiendo que no pierda una cantidad letal de hemolinfa, el equivalente de insecto de la sangre, tras la decapitación.

Los tres lóbulos del cerebro de los insectos

El cerebro del insecto reside en la cabeza, ubicada dorsalmente, o en la espalda. Se compone de tres pares de lóbulos: el protocerebrum, el deutocerebrum y el tritocerebrum. Estos lóbulos son ganglios fusionados, grupos de neuronas que procesan información sensorial. Cada lóbulo controla diferentes actividades o funciones. Las neuronas varían en número entre los cerebros de los insectos. La mosca de la fruta común tiene 100,000 neuronas, mientras que una abeja tiene 1 millón de neuronas.

El primer lóbulo, llamado protocerebro, se conecta a través de los nervios con los ojos compuestos y los ocelos, que son órganos sensibles a la luz que detectan el movimiento y controlan la vista. El protocerebro contiene los cuerpos de los hongos, dos grupos de neuronas que constituyen una parte importante del cerebro del insecto.

Estos cuerpos de hongos comprenden tres regiones: los cálices, el pedúnculo y los lóbulos alfa y beta. Las neuronas aquí se llaman células de Kenyon. Los calices sirven como áreas de entrada, donde se reciben estímulos externos; el pedúnculo es la región de transferencia, y los lóbulos alfa y beta son la región de salida.

El medio de los tres lóbulos cerebrales principales, el deutocerebro, inerva las antenas o les suministra nervios. A través de los impulsos neurales de las antenas, el insecto puede acumular olores y señales gustativas, sensaciones táctiles o incluso información ambiental como la temperatura y la humedad.

El tercer lóbulo principal, el tritocerebro, realiza varias funciones. Se conecta al labrum, el labio superior móvil de un insecto, e integra información sensorial de los otros dos lóbulos cerebrales. El tritocerebro también conecta el cerebro con el sistema nervioso estomodal, que funciona por separado para inervar la mayoría de los órganos del insecto.

Inteligencia de insectos

Los insectos son inteligentes y tienen una habilidad considerable para memorizar. Hay una fuerte correlación entre el tamaño del cuerpo del hongo y la memoria en muchos insectos, así como entre el tamaño de los cuerpos del hongo y la complejidad del comportamiento.

La razón de este atributo es la notable plasticidad de las células de Kenyon: reconstruirán fácilmente las fibras neurales, actuando como una especie de sustrato neural sobre el que pueden crecer nuevos recuerdos.

Funciones no controladas por el cerebro del insecto

El cerebro de los insectos en realidad controla solo un pequeño subconjunto de funciones requeridas para que un insecto viva. El sistema nervioso stomodaeal y otros ganglios pueden controlar la mayoría de las funciones del cuerpo independientemente del cerebro.

Varios ganglios en todo el cuerpo controlan la mayoría de los comportamientos abiertos que observamos en los insectos. Los ganglios torácicos controlan la locomoción, y los ganglios abdominales controlan la reproducción y otras funciones del abdomen. El ganglio subesofágico, justo debajo del cerebro, controla las piezas bucales, las glándulas salivales y los movimientos del cuello.

Fuentes:

  • Introducción de Borror y Delong al estudio de los insectos, 7ª Edición, por Charles A. Triplehorn y Norman F. Johnson
  • El sistema nervioso, John R. Meyer, Departamento de Entomología, NC State University
  • bioteaching.com, //bioteaching.com/insect-brains-and-animal-intelligence/