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¿Qué es una cromátida?

¿Qué es una cromátida?

Una cromátida es la mitad de dos copias idénticas de un cromosoma replicado. Durante la división celular, las copias idénticas se unen en la región del cromosoma llamada centrómero. Las cromátidas unidas se conocen como cromátidas hermanas. Una vez que las cromátidas hermanas unidas se separan entre sí en una anafase de la mitosis, cada una se conoce como cromosoma hija.

Conclusiones clave: cromátidas

  • Una cromátida es una copia idéntica de un cromosoma producido cada vez que el cromosoma se replica.
  • Las cromátidas que se unen a través de centrómeros se conocen como cromátidas hermanas.
  • Las cromátidas se forman en los procesos de división celular de la mitosis y la meiosis.

Las cromátidas se forman a partir de fibras de cromatina. La cromatina es un ADN que se envuelve alrededor de las proteínas y se enrolla para formar fibras de cromatina. La cromatina permite que el ADN se compacte para encajar dentro del núcleo celular. Las fibras de cromatina se condensan para formar cromosomas.

Antes de la replicación, un cromosoma aparece como una cromátida monocatenaria. Después de la replicación, el cromosoma tiene la forma familiar de X. Los cromosomas deben replicarse, y las cromátidas hermanas se separan durante la división celular para garantizar que cada célula hija reciba la cantidad adecuada de cromosomas. Cada célula humana contiene 23 pares de cromosomas para un total de 46 cromosomas. Los pares de cromosomas se denominan cromosomas homólogos. Un cromosoma de cada par se hereda de la madre y el del padre. De los 23 pares de cromosomas homólogos, 22 son autosomas (cromosomas no sexuales), y un par consiste en cromosomas sexuales (XX-femenino o XY-masculino).

Las cromátidas en la mitosis

Cuando es necesaria la replicación celular, una célula ingresa al ciclo celular. Antes de la fase de mitosis del ciclo, la célula experimenta un período de crecimiento en el que replica su ADN y sus orgánulos.

Profase

En la primera etapa de la mitosis llamada profase, las fibras de cromatina replicadas forman cromosomas. Cada cromosoma replicado consta de dos cromátidas (cromátidas hermanas) conectadas en la región del centrómero. Los centrómeros cromosómicos sirven como lugar de unión para las fibras del huso durante la división celular.

Metafase

En la metafase, la cromatina se condensa aún más, y las cromátidas hermanas se alinean a lo largo de la región media de la célula o la placa de metafase.

Anafase

En la anafase, las cromátidas hermanas se separan y se tiran hacia los extremos opuestos de la célula mediante fibras del huso.

Telofase

En la telofase, cada cromátida separada se conoce como un cromosoma hijo. Cada cromosoma hijo está envuelto en su núcleo. Después de la división del citoplasma conocido como citocinesis, se producen dos células hijas distintas. Ambas células son idénticas y contienen el mismo número de cromosomas.

Las cromátidas en la meiosis

La meiosis es un proceso de división celular en dos partes que sufren las células sexuales. Este proceso es similar a la mitosis que consiste en etapas de profase, metafase, anafase y telofase. Sin embargo, en la meiosis, las células pasan por estas etapas dos veces. En la meiosis, las cromátidas hermanas no se separan hasta la anafase II. Después de la citocinesis, se producen cuatro células hijas con la mitad del número de cromosomas que la célula original.

Dorling Kindersley / Getty Images

Intercambio de cromátidas hermanas

Durante la división celular, cuando las cromátidas hermanas están muy próximas entre sí, puede producirse el intercambio de material genético. Este proceso se conoce como intercambio de cromátidas hermanas o SCE. En este proceso, el material de ADN se intercambia a medida que las porciones de las cromátidas se rompen y se vuelven a unir. Un bajo nivel de intercambio de material generalmente se considera seguro. Cuando el intercambio supera un cierto nivel, puede ser peligroso para el individuo.

Cromátidas y no disyunción

Es vital que los cromosomas se separen correctamente durante la división celular. Cualquier falla de los cromosomas o cromátidas homólogas para separarse correctamente da como resultado lo que se conoce como no disyunción. La no disyunción durante la mitosis o meiosis II ocurre cuando las cromátidas hermanas no se separan adecuadamente durante la anafase o anafase II, respectivamente. La mitad de las células hijas resultantes tendrá demasiados cromosomas, mientras que la otra mitad no tendrá cromosomas. La no disyunción también puede ocurrir en la meiosis I cuando los cromosomas homólogos no se separan. Las consecuencias de tener demasiados o no suficientes cromosomas a menudo son graves o incluso fatales.