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Reproducción asexual vs. sexual

Reproducción asexual vs. sexual

El mecanismo para la evolución es la selección natural. La selección natural es el proceso que decide qué adaptaciones para un entorno dado son favorables y cuáles no son tan deseables. Si un rasgo es la adaptación preferida, los individuos que tienen los genes que codifican esa característica vivirán lo suficiente como para reproducirse y transmitir esos genes a la próxima generación.

Para que la selección natural funcione en una población, debe haber diversidad. Para obtener diversidad en los individuos, la genética debe ser diferente y se deben expresar fenotipos diferentes. Todo esto depende del tipo de reproducción que sufre la especie.

Reproducción asexual

La reproducción asexual es la creación de descendencia de uno de los padres. No hay apareamiento o mezcla de genética en la reproducción asexual. La reproducción asexual da como resultado un clon del progenitor, lo que significa que la descendencia tiene un ADN idéntico al progenitor. Por lo general, no hay variación de generación en generación en una población de especies que depende de la reproducción asexual.

Una forma para que una especie que se reproduce asexualmente obtenga cierta diversidad es a través de mutaciones a nivel de ADN. Si hay un error en la mitosis o la copia del ADN, ese error se transmitirá a la descendencia, lo que posiblemente cambiará sus rasgos. Sin embargo, algunas mutaciones no cambian el fenotipo, por lo que no todas las mutaciones en la reproducción asexual provocan variaciones en la descendencia.

Reproducción sexual

La reproducción sexual ocurre cuando un gameto femenino (o célula sexual) se une con un gameto masculino. La descendencia es una combinación genética de la madre y el padre. La mitad de los cromosomas de la descendencia provienen de su madre y la otra mitad proviene de su padre. Esto asegura que la descendencia sea genéticamente diferente de sus padres e incluso de sus hermanos.

Las mutaciones también pueden ocurrir en especies de reproducción sexual para aumentar aún más la diversidad de la descendencia. El proceso de meiosis, que crea los gametos utilizados para la reproducción sexual, también ha incorporado formas de aumentar la diversidad. Esto incluye el cruce, lo que garantiza que los gametos resultantes sean genéticamente diferentes. La variedad independiente de los cromosomas durante la meiosis y la fertilización aleatoria también se suman a la confusión de la genética y la posibilidad de más adaptaciones en la descendencia.

Reproducción y evolución

En general, se cree que la reproducción sexual es más propicia para impulsar la evolución que la reproducción asexual. Con mucha más diversidad genética disponible para trabajar en la selección natural, la evolución puede suceder con el tiempo. Cuando la evolución ocurre en poblaciones que se reproducen asexualmente, generalmente ocurre muy rápidamente después de una mutación repentina. Por lo general, no hay mucho tiempo para acumular adaptaciones como en las poblaciones que se reproducen sexualmente. Un ejemplo de esta evolución relativamente rápida se puede ver en la resistencia a los medicamentos en las bacterias.