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El significado del seudónimo Mark Twain

El significado del seudónimo Mark Twain

Samuel Clemens utilizó varios seudónimos durante su larga carrera como escritor. El primero fue simplemente "Josh", y el segundo fue "Thomas Jefferson Snodgrass". Pero, el autor escribió sus obras más conocidas, incluidos los clásicos estadounidenses como Las aventuras de Huckleberry Finn y Las aventuras de Tom Sawyer, bajo el seudónimo de Mark Twain. Ambos libros se centran en las aventuras de dos niños, homónimos de las novelas, en el río Mississippi. Como era de esperar, Clemens adoptó su seudónimo de sus experiencias pilotando barcos de vapor por el Mississippi.

Término de navegación

"Twain" significa literalmente "dos". Como piloto de un barco fluvial, Clemens habría escuchado el término "Mark Twain", que significa "dos brazas", de forma regular. Según la Biblioteca Berkeley de la Universidad de California, Clemens utilizó este seudónimo por primera vez en 1863, cuando trabajaba como periodista en Nevada, mucho después de sus días en el río.

Clemens se convirtió en un "cachorro" de barca, o aprendiz, en 1857. Dos años más tarde, obtuvo su licencia de piloto completa y comenzó a pilotar el barco de vaporAlonzo Child río arriba de Nueva Orleans en enero de 1861. Su carrera como piloto se vio truncada cuando cesó el tráfico de embarcaciones fluviales al comienzo de la Guerra Civil ese mismo año.

"Mark Twain" significa la segunda marca en una línea que mide la profundidad, lo que significa dos brazas, o 12 pies, que era una profundidad segura para los barcos fluviales. El método de dejar caer una línea para determinar la profundidad del agua era una forma de leer el río y evitar rocas y arrecifes sumergidos que podrían "arrancar la vida del barco más fuerte que jamás haya flotado", como Clemens escribió en su novela de 1863, "La vida en el Mississippi ".

¿Por qué Twain adoptó el nombre?

Clemens, él mismo, explicó en "La vida en el Mississippi" por qué eligió ese apodo en particular para sus novelas más famosas. En esta cita, se refería a Horace E. Bixby, el piloto canoso que le enseñó a Clemens a navegar por el río durante su fase de entrenamiento de dos años:

"El viejo caballero no era de capacidad literaria o literaria, pero solía apuntar breves párrafos de información práctica sobre el río, y los firmaba 'MARK TWAIN' y se los entregaba al 'New Orleans Picayune'". Se relacionaban con la etapa y la condición del río, y eran precisos y valiosos; y hasta ahora, no contenían veneno ".

Twain vivía lejos del Mississippi (en Connecticut) cuando Las aventuras de Tom Sawyer fue publicado en 1876. Pero, esa novela, así como Las aventuras de Huckleberry Finn, publicado en 1884 en el Reino Unido y en 1885 en los Estados Unidos, estaba tan impregnado de imágenes del río Mississipi que parece apropiado que Clemens usara un seudónimo que lo vinculara tan estrechamente al río. Mientras navegaba por el camino rocoso de su carrera literaria (estuvo acosado por problemas financieros durante gran parte de su vida), es apropiado que elija un apodo que defina el método mismo que los capitanes de los barcos fluviales usaron para navegar con seguridad las aguas a veces traicioneras de los poderosos Misisipí.