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¿Cuántos ojos tienen las arañas?

¿Cuántos ojos tienen las arañas?

La mayoría de las arañas tienen ocho ojos, pero algunas especies tienen seis, cuatro, dos o incluso ningún ojo. Incluso dentro de una sola especie, el número de ojos puede variar, pero siempre es un número par.

Para llevar clave

  • Alrededor del 99% de las arañas tienen ocho ojos. Algunos tienen seis, cuatro o dos. Algunas especies tienen ojos vestigiales o ninguno en absoluto.
  • Las arañas tienen dos tipos de ojos. El gran par de ojos primarios forma imágenes. Los ojos secundarios ayudan a la araña a seguir el movimiento y medir la distancia.
  • El número y la disposición de los ojos de araña ayuda a un aracnólogo a identificar la especie de araña.

¿Por qué las arañas tienen tantos ojos?

Una araña necesita tantos ojos porque no puede torcer su cefalotórax ("cabeza") para ver. Más bien, los ojos están fijos en su lugar. Para cazar y evadir a los depredadores, las arañas deben poder sentir el movimiento a su alrededor.

Al tener los ojos espaciados alrededor de su cabeza, esta araña obtiene un excelente rango de visión. Mohd Faridz Azhar / EyeEm / Getty Images

Tipos de ojos de araña

Los dos tipos principales de ojos son los ojos primarios orientados hacia adelante llamados ocelos y los ojos secundarios. En otros artrópodos, los ocelos solo detectan la dirección de la luz, pero en las arañas estos ojos forman imágenes verdaderas. Los ojos principales contienen músculos que mueven la retina para enfocar y rastrear una imagen. La mayoría de las arañas tienen poca agudeza visual, pero los ocelos en las arañas saltarinas superan a las libélulas (insectos con la mejor visión) y se acercan a las de los humanos. Debido a su ubicación, los ocelos también se conocen como ojos antero-medios o AME.

Los ojos secundarios se derivan de ojos compuestos, pero no tienen facetas. Suelen ser más pequeños que los ojos primarios. Estos ojos carecen de músculos y están completamente inmóviles. La mayoría de los ojos secundarios son redondos, pero algunos tienen forma ovalada o semilunar. Los ojos se identifican según la colocación. Los ojos anterolaterales (ALE) son la fila superior de ojos en el costado de la cabeza. Los ojos posterolaterales (PLE) son la segunda fila de ojos en el costado de la cabeza. Los ojos postero-medianos (PME) están en el medio de la cabeza. Los ojos secundarios pueden mirar hacia adelante o hacia los lados, la parte superior o la parte posterior de la cabeza de la araña.

Los ojos secundarios cumplen una variedad de funciones. En algunos casos, los ojos laterales expanden el rango de los ojos primarios, dando al arácnido una imagen de gran angular. Los ojos secundarios actúan como detectores de movimiento y proporcionan información de percepción de profundidad, ayudando a la araña a localizar la distancia, así como la dirección de la presa o las amenazas. En las especies nocturnas, los ojos tienen un tapetum lucidum, que refleja la luz y ayuda a la araña a ver con poca luz. Las arañas con un tapetum lucidum muestran brillo en los ojos cuando se iluminan por la noche.

En algunas especies, los ocho ojos se encuentran al frente. Amo la naturaleza / Getty Images

Usando ojos de araña para la identificación

Los aracnólogos usan ojos de araña para ayudar a clasificar e identificar las arañas. Debido a que el 99% de las arañas tienen ocho ojos y la cantidad de ojos puede variar incluso dentro de los miembros de una especie, la disposición y la forma de los ojos a menudo es más útil que la cantidad. Incluso entonces, los detalles de las patas de la araña y las hileras son más útiles para la identificación.

  • Ocho ojos: Las arañas saltarinas activas durante el día (Salticidae), las arañas de flores (Thomisidae), las tejedoras de orbes (Araneidae), las tejedoras de telarañas (Theridiidae) y las arañas lobo (Lycosidae) son arañas comunes con ocho ojos.
  • Seis ojos: Varias familias de arañas tienen especies con seis ojos. Estos incluyen las arañas reclusas (Sicariidae), las arañas escupidoras (Scytodidae) y algunas de las arañas del sótano (Pholcidae).
  • Cuatro ojos: Las arañas pertenecientes a la familia Symphytognathidae y algunas arañas de la familia Nesticidae tienen cuatro ojos.
  • Dos ojos: Solo las arañas pertenecientes a la familia Caponiidae tienen dos ojos.
  • Vestigial o sin ojos: Las especies que viven exclusivamente en cuevas o bajo tierra pueden perder la vista. Estas arañas generalmente pertenecen a familias que tienen seis u ocho ojos en otros hábitats.

Fuentes

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