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Cómo sobrevivieron el conocimiento y el aprendizaje en la Edad Media

Cómo sobrevivieron el conocimiento y el aprendizaje en la Edad Media

Comenzaron como "hombres solos", ascetas solitarios en chozas en el desierto, viviendo de bayas y nueces, contemplando la naturaleza de Dios y orando por su propia salvación. No pasó mucho tiempo antes de que otros se unieran a ellos, viviendo cerca para su comodidad y seguridad, si no para ser amigables. Individuos de sabiduría y experiencia como San Antonio enseñaron el camino a la armonía espiritual a los monjes que se sentaron a sus pies. Las reglas fueron establecidas por hombres santos como San Pachomius y San Benito para gobernar lo que se había convertido, a pesar de sus primeras intenciones, en una comunidad.

Monasterios, abadías, prioratos, todos fueron construidos para alojar hombres o mujeres (o, en el caso de los monasterios dobles, ambos) que buscaban la paz espiritual. Por el bien de sus almas, la gente vino a vivir una vida de estricta observancia religiosa, sacrificio personal y trabajo que ayudaría a sus semejantes. Las ciudades y, a veces, incluso las ciudades crecieron a su alrededor, y los hermanos o hermanas servirían a la comunidad secular en una variedad de formas: cultivar granos, hacer vino, criar ovejas, generalmente permanecen separados y separados. Los monjes y las monjas jugaron muchos papeles, pero quizás el papel más significativo y de mayor alcance fue el de los guardianes del conocimiento.

Fue muy temprano en su historia colectiva que el monasterio de Europa occidental se convirtió en el depósito de manuscritos. Parte de la Regla de San Benito encargó a sus seguidores que leyeran escritos sagrados todos los días. Mientras que los caballeros recibieron una educación especial que los preparó para el campo de batalla y la corte, y los artesanos aprendieron su oficio de sus maestros, la vida contemplativa de un monje proporcionó el escenario perfecto para aprender a leer y escribir, y para adquirir y copiar manuscritos siempre que sea necesario. La oportunidad surgió. Una reverencia por los libros y por el conocimiento que contenían no fue sorprendente en los monásticos, quienes convirtieron sus energías creativas no solo en escribir sus propios libros, sino también en hacer los manuscritos que crearon hermosas obras de arte.

Los libros pueden haber sido adquiridos, pero no necesariamente fueron atesorados. Los monasterios podrían ganar dinero cobrando por la página para copiar manuscritos para la venta. Se haría un libro de horas expresamente para el profano; un centavo por página se consideraría un precio justo. No era desconocido que un monasterio simplemente vendiera parte de su biblioteca por fondos operativos. Sin embargo, los libros fueron apreciados entre los tesoros más preciosos. Siempre que una comunidad monástica fuera atacada, generalmente por asaltantes como los daneses o los magiares, pero a veces por sus propios gobernantes seculares, los monjes, si tuvieran tiempo, tomarían los tesoros que podrían esconder en el bosque u otra área remota. hasta que el peligro hubiera pasado. Siempre, los manuscritos estarían entre esos tesoros.

Aunque la teología y la espiritualidad dominaron la vida de un monástico, de ninguna manera todos los libros recopilados en la biblioteca eran religiosos. Historias y biografías, poesía épica, ciencia y matemáticas, todas ellas fueron recopiladas y estudiadas en el monasterio. Uno podría ser más propenso a encontrar una biblia, himnarios y graduados, un leccionario o un misal; pero una historia secular también era importante para el buscador de conocimiento. Y así, el monasterio no solo era un depósito de conocimiento, sino también un distribuidor de él.

Hasta el siglo XII, cuando las incursiones vikingas dejaron de ser una parte esperada de la vida cotidiana, casi todos los estudios se llevaron a cabo dentro del monasterio. Ocasionalmente, un señor de alto rango aprendía las cartas de su madre, pero sobre todo eran los monjes quienes enseñaban a los oblatos, los futuros monjes, en la tradición de los clásicos. Usando primero un lápiz sobre cera y luego, cuando el dominio de sus letras había mejorado, una pluma y tinta sobre pergamino, los niños aprendieron gramática, retórica y lógica. Cuando dominaron estos temas, pasaron a la aritmética, la geometría, la astronomía y la música. El latín era el único idioma utilizado durante la instrucción. La disciplina era estricta, pero no necesariamente severa.

Los maestros no siempre se limitaron al conocimiento enseñado y recuperado durante siglos pasados. Hubo mejoras definitivas en matemáticas y astronomía de varias fuentes, incluida la influencia musulmana ocasional. Y los métodos de enseñanza no fueron tan secos como cabría esperar: en el siglo X un monástico de renombre llamado Gerbert utilizó demostraciones prácticas siempre que fue posible, incluida la creación de un precursor del telescopio para observar cuerpos celestes y el uso de un organistrum (una especie de hurdy-gurdy) para enseñar y practicar música.

No todos los hombres jóvenes eran aptos para la vida monástica, y aunque al principio la mayoría fueron forzados a entrar en el molde, eventualmente algunos de los monasterios mantuvieron una escuela fuera de sus claustros para hombres jóvenes no destinados a la ropa. Con el paso del tiempo, estas escuelas seculares se hicieron más grandes y más comunes y evolucionaron hacia universidades. Aunque todavía contaba con el apoyo de la Iglesia, ya no formaban parte del mundo monástico. Con el advenimiento de la imprenta, los monjes ya no eran necesarios para transcribir manuscritos. Poco a poco, los monásticos abandonaron también esta parte de su mundo y volvieron al propósito para el que se habían congregado originalmente: la búsqueda de la paz espiritual.

Pero su papel como guardianes del conocimiento duró mil años, haciendo posible los movimientos renacentistas y el nacimiento de la era moderna. Y los eruditos siempre estarán en deuda con ellos.

Fuentes y lecturas sugeridas

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