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Guerras de las Rosas: Batalla de Towton

Guerras de las Rosas: Batalla de Towton

Batalla de Towton: Fecha y conflicto:

La batalla de Towton se libró el 29 de marzo de 1461, durante las Guerras de las Rosas (1455-1485).

Ejércitos y comandantes

Yorkists

  • Edward IV
  • 20,000-36,000 hombres

Lancastrians

  • Henry Beaufort, duque de Somerset
  • 25,000-42,000 hombres

Batalla de Towton - Antecedentes:

A partir de 1455, en las Guerras de las Rosas surgió un conflicto dinástico entre el rey Enrique VI (Lancastrians) y el desfavorable Ricardo, duque de York (Yorkistas). Propenso a ataques de locura, la causa de Henry fue defendida principalmente por su esposa, Margaret de Anjou, quien buscó proteger el derecho de nacimiento de su hijo, Edward de Westminster. En 1460, la lucha se intensificó con las fuerzas yorkistas ganando la batalla de Northampton y capturando a Henry. Buscando hacer valer su poder, Richard intentó reclamar el trono después de la victoria.

Bloqueado por sus seguidores, aceptó el Acta de Acuerdo que desheredaba al hijo de Henry y declaraba que Richard ascendería al trono tras la muerte del rey. No queriendo dejar esto en pie, Margaret levantó un ejército en el norte de Inglaterra para revivir la causa de Lancastrian. Marchando hacia el norte a fines de 1460, Richard fue derrotado y asesinado en la Batalla de Wakefield. Moviéndose hacia el sur, el ejército de Margaret derrotó al conde de Warwick en la Segunda Batalla de St. Albans y recuperó a Henry. Al avanzar en Londres, su ejército no pudo ingresar a la ciudad por el Consejo de Londres, que temía el saqueo.

Batalla de Towton - Un rey hecho:

Como Henry no estaba dispuesto a ingresar a la ciudad por la fuerza, comenzaron las negociaciones entre Margaret y el consejo. Durante este tiempo, se enteró de que el hijo de Richard, Edward, conde de marzo, había derrotado a las fuerzas de Lancastrian cerca de la frontera galesa en Mortimer's Cross y se estaba uniendo con los restos del ejército de Warwick. Preocupado por esta amenaza en su retaguardia, el ejército de Lancastrian comenzó a retirarse hacia el norte a una línea defendible a lo largo del río Aire. Desde aquí podían esperar con seguridad los refuerzos del norte. Un político hábil, Warwick trajo a Edward a Londres y el 4 de marzo lo coronó como el Rey Eduardo IV.

Batalla de Towton - Encuentros iniciales:

Buscando defender su corona recién ganada, Edward inmediatamente comenzó a moverse para aplastar a las fuerzas de Lancastrian en el norte. Partiendo el 11 de marzo, el ejército marchó hacia el norte en tres divisiones bajo el mando de Warwick, Lord Fauconberg y Edward. Además, John Mowbry, duque de Norfolk, fue enviado a los condados del este para reunir tropas adicionales. A medida que avanzaban los yorkistas, Henry Beaufort, duque de Somerset, al mando del ejército de Lancastria, comenzó a hacer preparativos para la batalla. Dejando a Henry, Margaret y al Príncipe Eduardo en York, desplegó sus fuerzas entre las aldeas de Saxton y Towton.

El 28 de marzo, 500 lancastrianos bajo John Neville y Lord Clifford atacaron un destacamento yorkista en Ferrybridge. Hombres abrumadores bajo Lord Fitzwater, aseguraron el puente sobre el Aire. Al enterarse de esto, Edward organizó un contraataque y envió a Warwick para atacar a Ferrybridge. Para apoyar este avance, Fauconberg recibió la orden de cruzar el río cuatro millas río arriba en Castleford y moverse para atacar el flanco derecho de Clifford. Si bien el asalto de Warwick se llevó a cabo en gran medida, Clifford se vio obligado a retroceder cuando llegó Fauconberg. En una pelea, los Lancastrians fueron derrotados y Clifford fue asesinado cerca de Dinting Dale.

Batalla de Towton - Batalla unida:

Al volver a cruzar, Edward avanzó a través del río a la mañana siguiente, Domingo de Ramos, a pesar de que Norfolk aún no había llegado. Consciente de la derrota del día anterior, Somerset desplegó al ejército de Lancastria en una meseta alta con su derecho anclado en la corriente del Cock Beck. Aunque los Lancastrians ocuparon una posición fuerte y tenían una ventaja numérica, el clima les funcionó porque el viento les azotaba. Un día nevado, esto sopló la nieve en sus ojos y su visibilidad limitada. Formando hacia el sur, el veterano Fauconberg avanzó a sus arqueros y abrió fuego.

Con la ayuda del fuerte viento, las flechas yorkistas cayeron en las filas de Lancastrian causando bajas. En respuesta, las flechas de los arqueros de Lancastrian fueron obstaculizadas por el viento y se quedaron cortas de la línea del enemigo. Incapaces de ver esto debido al clima, vaciaron sus carcaj sin ningún efecto. De nuevo los arqueros yorkistas avanzaron, recogiendo las flechas de Lancastrian y disparándolas de vuelta. Con las pérdidas crecientes, Somerset se vio obligado a tomar medidas y ordenó a sus tropas que avanzaran con un grito de "¡Rey Henry!" Chocando contra la línea yorkista, lentamente comenzaron a empujarlos hacia atrás (Mapa).

A la derecha de Lancastrian, la caballería de Somerset logró expulsar a su número opuesto, pero la amenaza se contuvo cuando las tropas desplazadas de Edward bloquearon su avance. Los detalles relativos a la lucha son escasos, pero se sabe que Edward voló por el campo alentando a sus hombres a sostener y luchar. A medida que avanzaba la batalla, el clima empeoró y se convocaron varias treguas improvisadas para eliminar a los muertos y heridos de entre las líneas. Con su ejército bajo una fuerte presión, la fortuna de Edward se vio reforzada cuando Norfolk llegó después del mediodía. Uniéndose a la derecha de Edward, sus nuevas tropas lentamente comenzaron a cambiar la batalla.

Flanqueado por los recién llegados, Somerset desplazó a las tropas de su derecha y centro para enfrentar la amenaza. Mientras la lucha continuaba, los hombres de Norfolk comenzaron a hacer retroceder a la Lancastrian justo cuando los hombres de Somerset se cansaban. Finalmente, cuando su línea se acercaba a Towton Dale, se rompió y con ella todo el ejército de Lancastria. Colapsando en una retirada completa, huyeron hacia el norte en un intento de cruzar el Cock Beck. En plena persecución, los hombres de Edward infligieron graves pérdidas a los lancastrianos en retirada. En el río, un pequeño puente de madera se derrumbó rápidamente y, según los informes, otros cruzaron un puente de cuerpos. Enviando a los jinetes hacia adelante, Edward persiguió a los soldados que huían durante la noche mientras los restos del ejército de Somerset se retiraban a York.

Batalla de Towton - Consecuencias:

Las bajas para la Batalla de Towton no se conocen con precisión, aunque algunas fuentes indican que pueden haber tenido un total de 28,000. Otros estiman pérdidas alrededor de 20,000 con 15,000 para Somerset y 5,000 para Edward. La batalla más grande que se libró en Gran Bretaña, Towton fue una victoria decisiva para Edward y aseguró efectivamente su corona. Abandonando York, Henry y Margaret huyeron hacia el norte, a Escocia, antes de separarse y, en última instancia, ir a Francia en busca de ayuda. Aunque algunos combates continuaron durante la próxima década, Edward gobernó en relativa paz hasta la Readeposición de Enrique VI en 1470.

Fuentes Seleccionadas

Ver el vídeo: La Guerra de las Rosas (Febrero 2020).