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¿Qué son los gallnippers?

¿Qué son los gallnippers?

Sensacionales titulares de noticias sugieren que los insectos gigantes llamados bebederos están invadiendo Florida. Estos enormes mosquitos atacan a las personas, y sus picaduras realmente duelen. Si vive o vacaciona en Florida, ¿debería estar preocupado? ¿Qué son los gallinippers y qué puedes hacer para protegerte de ellos?

Sí, los gallnippers son mosquitos

Cualquiera que haya vivido en Florida por un período de tiempo sin duda ha oído hablar de los temidos bebedores, un apodo dado Psorophora ciliata hace mucho tiempo. Algunos los llaman bebederos de patas peludas, ya que los adultos llevan escamas plumosas en sus patas traseras. La Sociedad Entomológica de América no los ha aprobado como nombres comunes oficiales, pero estos apodos persisten en leyendas y canciones populares.

Primero, los hechos sobre los gallinippers. Sí, el mosquito en cuestión. Psorophora ciliata - es una especie inusualmente grande (puedes ver fotos de gallinippers en Bugguide). Miden una buena media pulgada de largo que los adultos. Psorophora ciliata tiene fama de ser un mordedor agresivo con preferencia por la sangre humana (o la de mamíferos más grandes, al menos). Los mosquitos machos son perfectamente inofensivos, prefieren las flores a la carne cuando llega el momento de alimentarse. Las hembras requieren una comida de sangre para desarrollar sus huevos, y Psorophora ciliata las hembras infligen una mordida sorprendentemente dolorosa.

Gallinetas son nativas de Florida

Estos mosquitos "gigantes" no están invadiendo Florida; Psorophora ciliata es una especie nativa que habita gran parte del este de los EE. UU. Han estado en Florida (y en muchos otros estados) todo el tiempo. Pero Psorophora ciliata es lo que se conoce como mosquito de las inundaciones. Psorophora ciliata los huevos pueden sobrevivir a la desecación y permanecer latentes durante años. El agua estancada que dejan las fuertes lluvias puede, en efecto, reanimarse Psorophora ciliata huevos en el suelo, desatando una nueva generación de mosquitos, incluidas las hembras sedientas de sangre. En 2012, la tormenta tropical Debby (sin relación) inundó Florida, permitiendo Psorophora ciliata eclosionar en números inusualmente altos.

Al igual que otros mosquitos, las larvas de agallas se desarrollan en el agua. Pero mientras que la mayoría de las larvas de mosquitos recolectan en las plantas en descomposición y otras materias orgánicas flotantes, las larvas de gallinipper cazan activamente otros organismos, incluidas las larvas de otras especies de mosquitos. Algunas personas han sugerido que usemos las larvas hambrientas depredadoras para controlar a los otros mosquitos. ¡Mala idea! Esas larvas de gallinero bien alimentadas pronto se convertirán en adultos de gallinero, en busca de sangre. Básicamente, convertiríamos nuestra biomasa de mosquito de mosquitos más pequeños y menos agresivos en mosquitos más grandes y persistentes.

Los Gallnippers no transmiten enfermedades a los humanos

La buena noticia es Psorophora ciliata no se sabe que transmita ninguna enfermedad de interés a las personas. Aunque las muestras han dado positivo en una serie de virus, incluidos varios que pueden infectar a los caballos, ninguna evidencia definitiva ha relacionado la mordedura de un bebedero con la presencia de estas enfermedades virales en personas o caballos hasta el momento.

Cómo protegerse de los gallnippers

Gallinetas (Psorophora ciliata) son solo mosquitos grandes. Es posible que requieran un poco más de DEET o que use ropa más gruesa, pero de lo contrario, solo siga los consejos habituales para evitar las picaduras de mosquitos. Si vive en Florida, o en cualquier otro estado donde vivan los bebederos, asegúrese de seguir también las pautas para eliminar el hábitat de los mosquitos en su jardín.

¿Demasiado tarde? ¿Ya te mordieron? Sí, de hecho, las picaduras de gallinipper pueden y pican igual que otras picaduras de mosquito.

Fuentes:

  • El mosquito enorme y agresivo puede ser abundante en Florida este verano, advierte un experto de UF / IFAS, comunicado de prensa de la Universidad de Florida. Consultado en línea el 11 de marzo de 2013.
  • EENY-540 / IN967: un mosquito Psorophora ciliata (Fabricius) (Insecta: Diptera: Culicidae), Servicio de Extensión de la Universidad de Florida. Consultado en línea el 11 de marzo de 2013.
  • Especie Psorophora ciliata - Gallinipper, Bugguide.net. Consultado el 11 de marzo de 2013.