Interesante

¿Qué hace que una palabra sea una palabra (y no solo un montón de sonidos o letras)?

¿Qué hace que una palabra sea una palabra (y no solo un montón de sonidos o letras)?

Dave Sanderson: Esa información, no es pertinente en este momento. Solo te dije una cosa y eres contritering yo.
Ben Wyatt:No creo que sea una palabra.
(Louis C.K. y Adam Scott en "Dave Returns". Parques y Recreación, 2012)

Según la sabiduría convencional, una palabra es cualquier grupo de letras que se pueden encontrar en un diccionario. Cual diccionario Por qué, el Diccionario de Autorización no identificado, por supuesto:

"¿Está en el diccionario?" es una formulación que sugiere que existe una única autoridad léxica: "El diccionario". Como ha comentado la académica británica Rosamund Moon: "El diccionario más citado en tales casos es el UAD: el Diccionario de Autorización No Identificado, generalmente conocido como 'el diccionario', pero muy ocasionalmente como 'mi diccionario'".
(Elizabeth Knowles, Cómo leer una palabra. Oxford University Press, 2010)

Para caracterizar este exagerado respeto por la autoridad del "diccionario", el lingüista John Algeo acuñó el término lexicografía. (Intenta mirar ese arriba en tu UAD.)

De hecho, pueden pasar varios años antes de que una palabra altamente funcional sea reconocida formalmente como palabra por cualquier diccionario:

Para el Diccionario de ingles Oxford, un neologismo requiere cinco años de evidencia sólida de uso para la admisión. Como dijo una vez la editora de nuevas palabras Fiona McPherson, "Tenemos que estar seguros de que una palabra ha establecido una cantidad razonable de longevidad". Los editores de la Diccionario Macquarie escriba en la Introducción a la cuarta edición que "para ganarse un lugar en el diccionario, una palabra tiene que demostrar que tiene cierta aceptación. Es decir, tiene que aparecer varias veces en diferentes contextos durante un período de tiempo."
(Kate Burridge, Gift of the Gob: Morsels of English Language History. HarperCollins Australia, 2011)

Entonces, si el estado de una palabra como palabra no depende de su aparición inmediata en "el diccionario", ¿de qué depende?

Como explica el lingüista Ray Jackendoff, "lo que hace que una palabra sea una palabra es que es un emparejamiento entre un sonido pronunciable, una 'estructura fonética' o 'fonológica', y un significado" (Una guía del usuario para el pensamiento y el significado, 2012). Dicho de otra manera, la diferencia entre una palabra y una secuencia ininteligible de sonidos o letras es que, al menos para algunas personas, una palabra tiene algún tipo de sentido. (Todavía no estamos seguros de contritering.)

Si prefiere una respuesta más amplia, considere la lectura de Stephen Mulhall de Wittgenstein Investigaciones filosóficas (1953):

Lo que hace que una palabra sea una palabra no es su correspondencia individual con un objeto, o la existencia de una técnica de uso considerada aisladamente, o su contraste con otras palabras, o su idoneidad como un componente de un menú de oraciones y actos de habla. ; depende en última instancia de que tome su lugar como un elemento en una de las innumerables formas en que las criaturas como nosotros dicen y hacen cosas con palabras. Dentro de ese contexto complejo insuperable, las palabras individuales funcionan sin obstáculos ni impedimentos, sus lazos con objetos específicos sin duda; pero fuera de eso, no son más que aliento y tinta ...
( Herencia y originalidad: Wittgenstein, Heidegger, Kierkegaard. Oxford University Press, 2001)

O, como lo expresó Virginia Woolf, "las palabras son las más salvajes, más libres, más irresponsables, más difíciles de enseñar. Por supuesto, puedes atraparlas y clasificarlas y colocarlas en orden alfabético en los diccionarios. Pero las palabras no viven en diccionarios; viven en la mente ".
 

Más sobre palabras