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Segunda Guerra Mundial: El Frente Oriental Parte 2

Segunda Guerra Mundial: El Frente Oriental Parte 2

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Barbarroja: la invasión alemana de la URSS

En el frente occidental, Hitler se encontró en guerra con Gran Bretaña. Esto no era lo que él quería: los objetivos de Hitler eran Europa del Este, para aplastar al estado comunista y darle a su Imperio Alemán el lebensraum, no Gran Bretaña, con quien esperaba negociar la paz. Pero la batalla de Gran Bretaña había fracasado, la invasión parecía poco práctica y Gran Bretaña seguía siendo beligerante. Hitler había estado planeando un giro hacia el este, incluso mientras planeaba la invasión de Francia, que esperaba permitiría un enfoque completo en la URSS, y la primavera de 1941 se convirtió en el foco. Sin embargo, incluso en esta etapa tardía, Hitler se estaba demorando ya que estaba completamente confundido por Gran Bretaña, pero se hizo evidente para el régimen nazi que Rusia también estaba interesada en la expansión territorial, y no solo quería Finlandia, sino también territorio rumano (amenazando al petróleo rumano Tercer Reich necesitaba), y Gran Bretaña no pudo volver a abrir el frente occidental en el corto plazo. Las estrellas parecían haberse alineado para que Hitler organizara una guerra rápida en el este, creyendo que la URSS era una puerta podrida que colapsaría cuando la patearan, y que podría aprovechar los vastos recursos y volver a enfocar a Gran Bretaña sin enfrentar dos frentes.

El 5 de diciembre de 1940 salió una orden: la URSS debía ser atacada en mayo de 1941 con la Operación Barbarroja. El plan era una invasión de tres puntas, tomando Leningrado en el norte, Moscú en el centro y Kiev en el sur, con los ejércitos rusos que se interponían en el camino rápidamente rodeados y obligados a rendirse, y el objetivo era apoderarse de todo entre Berlín y una línea desde el Volga hasta el Arcángel. Hubo objeciones de algunos comandantes, pero el éxito alemán en Francia había convencido a muchos de que el Blitzkrieg era imparable, y los planificadores optimistas creían que esto podría lograrse contra un pobre ejército ruso en tres meses. Al igual que Napoleón dos siglos antes, el ejército alemán no hizo preparativos para luchar en el invierno. Además, la economía y los recursos alemanes no se dedicaron únicamente a la guerra y al aplastamiento de los soviéticos, ya que muchas tropas tuvieron que ser retenidas para mantener otras áreas.
Para muchos en Alemania, el ejército soviético estaba en mal estado. Hitler tenía poca inteligencia útil sobre los soviéticos, pero sabía que Stalin había purgado el núcleo de los oficiales, que Finlandia había avergonzado al ejército, y pensó que muchos de sus tanques estaban desactualizados. También tenía una estimación del tamaño del ejército ruso, pero esto estaba irremediablemente equivocado. Lo que ignoró fueron los enormes recursos del estado soviético completo, que Stalin podría movilizar. Igualmente, Stalin ignoraba todos y cada uno de los informes de inteligencia que le decían que venían los alemanes, o al menos malinterpretaba docenas y docenas de pistas. De hecho, Stalin parece haber estado tan sorprendido y ajeno al ataque que los comandantes alemanes que hablaron después de la guerra lo acusaron de permitirle atraer a los alemanes y romperlos dentro de Rusia.

La conquista alemana de Europa del Este

Hubo un retraso en el lanzamiento de Barbarroja desde mayo hasta el 22 de junio, que a menudo se atribuye a tener que ayudar a Mussolini, pero la primavera húmeda lo necesitaba. Sin embargo, a pesar de la acumulación de millones de hombres y sus equipos, cuando los tres Grupos de Ejércitos surgieron por la frontera tuvieron el beneficio de la sorpresa. Durante las primeras semanas, los alemanes se adelantaron, cubriendo cuatrocientas millas, y los ejércitos soviéticos fueron cortados en pedazos y obligados a rendirse en masa. El propio Stalin estaba profundamente conmocionado y sufrió una crisis mental (o realizó una astucia atrevida, no lo sabemos), aunque pudo reanudar el control a principios de julio y comenzó el proceso de movilización de la Unión Soviética para defenderse. Pero Alemania siguió llegando, y pronto la porción occidental del Ejército Rojo fue golpeada: tres millones capturados o asesinados, 15,000 tanques neutralizados, y los comandantes soviéticos en el frente entraron en pánico y fallaron. Parecía que la Unión Soviética se derrumbaba según lo planeado. Los soviéticos masacraron prisioneros cuando se retiraron en lugar de que los alemanes los "rescataran", mientras que escuadrones especiales desmantelaron y trasladaron más de mil fábricas hacia el este para reanudar la producción de armas.

Con el Grupo de Ejércitos Centro teniendo el mayor éxito y acercándose a Moscú, la capital de la Unión Soviética, Hitler tomó una decisión que se ha calificado de fatal: reasignó los recursos del Centro para ayudar a los otros Grupos, particularmente al Sur, que había sido más lento. Hitler quería ganar el territorio y los recursos máximos, y esto significaba aplastar a Moscú y posiblemente aceptar la rendición al mantener regiones clave. También significaba asegurar los flancos, permitir que los soldados de infantería se pusieran al día, comprar suministros y consolidar las conquistas. Pero todo esto necesitaba tiempo. Hitler también puede haber estado preocupado por la búsqueda decidida de Napoleón de Moscú.
La pausa fue ferozmente objetada por los comandantes del Centro, que querían mantener su manejo en marcha, pero sus tanques se estaban desgastando y la pausa permitió que la infantería llegara y comenzara a consolidarse. El desvío permitió el cerco de Kiev y la captura de una gran cantidad de soviéticos. Sin embargo, la necesidad de reasignar revela que el plan no iba bien, a pesar de los éxitos. Los alemanes tenían varios millones de hombres, pero estos no podían tratar con millones de prisioneros, mantener cientos de kilómetros cuadrados de territorio y formar una fuerza de combate, mientras que los recursos alemanes no podían mantener los tanques necesarios. En el norte, en Leningrado, los alemanes sitiaron una ciudad de medio millón de soldados y dos millones y medio de civiles, pero decidieron dejarlos morir de hambre en lugar de luchar por la ciudad. Además, dos millones de soldados soviéticos que habían sido detenidos y puestos en campos murieron, mientras que las unidades nazis especiales seguían al ejército principal para ejecutar una lista de enemigos percibidos, tanto políticos como raciales. La policía y el ejército se unieron.
Para septiembre, muchos en el ejército alemán se dieron cuenta de que estaban involucrados en una guerra que bien podría haber ido más allá de sus recursos, y que habían tenido poco tiempo para echar raíces en las tierras conquistadas antes de regresar. Hitler ordenó la toma de Moscú en octubre en la operación Typhoon, pero algo crucial había sucedido en Rusia. La inteligencia soviética pudo informar a Stalin que Japón, que estaba amenazando a la mitad oriental del imperio, no tenía planes de unirse a Hitler para dividir el imperio soviético, y estaba centrado en los Estados Unidos. Y mientras Hitler había destruido al ejército soviético occidental, ahora las fuerzas orientales fueron transferidas libremente para ayudar al oeste, y Moscú se puso rígida. A medida que el clima se volvió contra los alemanes, desde la lluvia hasta las heladas y la nieve, las defensas soviéticas se endurecieron con nuevas tropas y comandantes, como Zhukov, que podían hacer el trabajo. Las fuerzas de Hitler todavía llegaron a veinte millas de Moscú y muchos rusos huyeron (Stalin se quedó en una decisión que galvanizó a los defensores), pero la planificación de Alemania los atrapó y su falta de equipo de invierno, incluido el anticongelante para los tanques o guantes para el soldados, los lisiaron y la ofensiva no solo fue detenida por los soviéticos, sino que fue rechazada.
Hitler suspendió el invierno solo el 8 de diciembre, cuando sus tropas habían sido detenidas. Hitler y sus altos comandantes ahora discutieron, con el último queriendo hacer retiros estratégicos para crear un frente más defendible, y el primero prohibiendo cualquier retirada. Hubo despidos masivos, y con la crema del comando militar alemán expulsado Hitler nombró a un hombre con mucha menos capacidad de liderazgo: él mismo. Barbarroja había logrado grandes avances y había ocupado una vasta área, pero no había logrado derrotar a la Unión Soviética, ni siquiera estuvo a la altura de las demandas de su propio plan. Moscú ha sido llamado el punto de inflexión de la guerra, y ciertamente algunos nazis de alto rango sabían que ya habían perdido porque no podían luchar en la guerra de desgaste en la que se había convertido el Frente Oriental. Parte 3.