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Historia de la masacre de rodilla herida

Historia de la masacre de rodilla herida

La masacre de cientos de nativos americanos en Wounded Knee, en Dakota del Sur, el 29 de diciembre de 1890, marcó un hito particularmente trágico en la historia estadounidense. El asesinato de hombres, mujeres y niños en su mayoría desarmados fue el último gran encuentro entre las tropas sioux y del ejército de los EE. UU., Y podría verse como el final de las Guerras de las Llanuras.

La violencia en Wounded Knee se originó en la reacción del gobierno federal al movimiento de la danza del fantasma, en el que un ritual religioso centrado en la danza se convirtió en un potente símbolo de desafío al gobierno blanco. A medida que la danza del fantasma se extendió a las reservas indias en todo Occidente, el gobierno federal comenzó a considerarla como una gran amenaza y trató de reprimirla.

Las tensiones entre los blancos y los indios aumentaron enormemente, especialmente cuando las autoridades federales comenzaron a temer que el legendario curandero Sioux Sitting Bull estaba a punto de involucrarse en el movimiento de danza fantasma. Cuando Sitting Bull fue asesinado mientras era arrestado el 15 de diciembre de 1890, los sioux en Dakota del Sur comenzaron a temer.

Eclipsando los acontecimientos de finales de 1890 hubo décadas de conflictos entre blancos e indios en Occidente. Pero un evento, la masacre en Little Bighorn del Coronel George Armstrong Custer y sus tropas en junio de 1876 resonó profundamente.

Los sioux en 1890 sospechaban que los comandantes del ejército de los EE. UU. Sentían la necesidad de vengar a Custer. Y eso hizo que los Sioux sospecharan especialmente de las acciones tomadas por los soldados que vinieron a confrontarlos por el movimiento de la danza del fantasma.

En ese contexto de desconfianza, la eventual masacre de Wounded Knee surgió de una serie de malentendidos. En la mañana de la masacre, no estaba claro quién disparó el primer disparo. Pero una vez que comenzó el tiroteo, las tropas del ejército de los Estados Unidos derribaron a indios desarmados sin restricciones. Incluso se dispararon proyectiles de artillería contra mujeres y niños sioux que buscaban seguridad y huían de los soldados.

A raíz de la masacre, el comandante del ejército en la escena, el coronel James Forsyth, fue relevado de su mando. Sin embargo, una investigación del Ejército lo despejó en dos meses, y fue restaurado a su mando.

La masacre y la redada forzada de indios que la siguieron, aplastaron cualquier resistencia al dominio blanco en Occidente. Cualquier esperanza que los sioux u otras tribus tenían de poder restaurar su estilo de vida fue borrada. Y la vida en las detestadas reservas se convirtió en la difícil situación del indio americano.

La masacre de Wounded Knee se desvaneció en la historia. Sin embargo, un libro publicado en 1971, Entierra mi corazón en la rodilla herida, se convirtió en un superventas sorpresa y devolvió el nombre de la masacre a la conciencia pública. El libro de Dee Brown, una historia narrativa de Occidente contada desde el punto de vista indio, tocó una fibra sensible en Estados Unidos en un momento de escepticismo nacional y es ampliamente considerado como un clásico.

Y Wounded Knee volvió a aparecer en las noticias en 1973, cuando activistas indios estadounidenses, como un acto de desobediencia civil, se hicieron cargo del sitio en un enfrentamiento con agentes federales.

Raíces del conflicto

La confrontación final en Wounded Knee se originó en el movimiento de la década de 1880 para obligar a los indios de Occidente a hacer reservas en el gobierno. Después de la derrota de Custer, el ejército de los EE. UU. Se dedicó a derrotar cualquier resistencia india al reasentamiento forzado.

Sitting Bull, uno de los líderes sioux más respetados, lideró una banda de seguidores a través de la frontera internacional hacia Canadá. El gobierno británico de la reina Victoria les permitió vivir allí y no los persiguió de ninguna manera. Sin embargo, las condiciones eran muy difíciles, y Sitting Bull y su gente finalmente regresaron a Dakota del Sur.

En la década de 1880, Buffalo Bill Cody, cuyas hazañas en el oeste se habían hecho famosas a través de novelas de diez centavos, reclutó a Sitting Bull para unirse a su famoso Wild West Show. El espectáculo viajó mucho, y Sitting Bull fue una gran atracción.

Después de unos años de disfrutar de la fama en el mundo blanco, Sitting Bull regresó a Dakota del Sur y la vida en una reserva. Fue considerado con considerable respeto por los sioux.

La danza fantasma

El movimiento de danza fantasma comenzó con un miembro de la tribu Paiute en Nevada. Wovoka, quien afirmó tener visiones religiosas, comenzó a predicar después de recuperarse de una enfermedad grave a principios de 1889. Afirmó que Dios le había revelado que una nueva era estaba a punto de amanecer en la tierra.

Según las profecías de Wovoka, el juego que había sido cazado hasta la extinción volvería, y los indios restablecerían su cultura, que había sido esencialmente destruida durante las décadas de conflicto con los colonos y soldados blancos.

Parte de la enseñanza de Wovoka involucraba la práctica del baile ritual. Basado en bailes redondos más antiguos realizados por indios, el baile de fantasmas tenía algunas características especiales. Generalmente se realizó durante una serie de días. Y se usaría una vestimenta especial, que se conoció como camisas de baile de fantasmas. Se creía que los que llevaban la danza del fantasma estarían protegidos contra el daño, incluidas las balas disparadas por los soldados del ejército de EE. UU.

A medida que la danza del fantasma se extendió por las reservas de las Indias Occidentales, los funcionarios del gobierno federal se alarmaron. Algunos estadounidenses blancos argumentaron que la danza fantasma era esencialmente inofensiva y era un ejercicio legítimo de libertad religiosa.

Otros en el gobierno vieron intenciones maliciosas detrás del baile de fantasmas. La práctica fue vista como una forma de dinamizar a los indios para resistir el dominio blanco. Y a fines de 1890, las autoridades en Washington comenzaron a dar órdenes para que el ejército de los Estados Unidos estuviera listo para tomar medidas para reprimir la danza de los fantasmas.

Toro Sentado Apuntado

En 1890, Sitting Bull vivía, junto con unos pocos cientos de otros Sikpapa Sioux, en la reserva de Standing Rock en Dakota del Sur. Había pasado un tiempo en una prisión militar y también había viajado con Buffalo Bill, pero parecía haberse establecido como granjero. Aún así, siempre parecía rebelarse a las reglas de la reserva y algunos administradores blancos lo percibían como una posible fuente de problemas.

El ejército de los Estados Unidos comenzó a enviar tropas a Dakota del Sur en noviembre de 1890, planeando reprimir la danza de los fantasmas y el movimiento rebelde que parecía representar. El hombre a cargo del ejército en la zona, el general Nelson Miles, ideó un plan para lograr que Sitting Bull se rindiera pacíficamente, momento en el que podría ser enviado de vuelta a prisión.

Miles quería que Buffalo Bill Cody se acercara a Sitting Bull y esencialmente lo atrajera a rendirse. Cody aparentemente viajó a Dakota del Sur, pero el plan se vino abajo y Cody se fue y regresó a Chicago. Los oficiales del ejército decidieron usar indios que trabajaban como policías en la reserva para arrestar a Sitting Bull.

Un destacamento de 43 policías tribales llegó a la cabaña de troncos de Sitting Bull en la mañana del 15 de diciembre de 1890. Sitting Bull acordó ir con los oficiales, pero algunos de sus seguidores, que generalmente se describían como bailarines de fantasmas, intentaron intervenir. Un indio disparó al comandante de la policía, quien levantó su propia arma para devolver el fuego e hirió accidentalmente a Sitting Bull.

En la confusión, Sitting Bull recibió un disparo mortal de otro oficial. El estallido de disparos trajo una carga por un destacamento de soldados que habían sido colocados cerca en caso de problemas.

Los testigos del violento incidente recordaron un espectáculo peculiar: un caballo de espectáculo que Buffalo Bill le había presentado a Sitting Bull años antes escuchó los disparos y debió haber pensado que había vuelto al Wild West Show. El caballo comenzó a realizar intrincados movimientos de baile a medida que se desarrollaba la violenta escena.

La masacre

El asesinato de Sitting Bull fue noticia nacional. El New York Times, el 16 de diciembre de 1890, publicó una historia en la parte superior de la primera plana titulada "The Last of Sitting Bull". Los subtítulos dijeron que había sido asesinado mientras se resistía al arresto.

En Dakota del Sur, la muerte de Sitting Bull avivó el miedo y la desconfianza. Cientos de sus seguidores salieron de los campamentos de Hunkpapa Sioux y comenzaron a dispersarse. Una banda, dirigida por el jefe Big Foot, comenzó a viajar para encontrarse con uno de los viejos jefes de los Sioux, Red Cloud. Se esperaba que Red Cloud los protegiera de los soldados.

A medida que el grupo, unos cientos de hombres, mujeres y niños, se movieron a través de las duras condiciones invernales, Big Foot se enfermó bastante. El 28 de diciembre de 1890, Big Foot y su gente fueron interceptados por soldados de caballería. Un oficial de la Séptima Caballería, el Mayor Samuel Whitside, se reunió con Big Foot bajo una bandera de tregua.

Whitside le aseguró a Big Foot que su gente no sufriría daños. E hizo arreglos para que Big Foot viajara en un vagón del ejército, ya que sufría de neumonía.

La caballería iba a escoltar a los indios con Big Foot a una reserva. Esa noche los indios establecieron un campamento y los soldados instalaron sus vivaques cercanos. En algún momento de la tarde, otra fuerza de caballería, comandada por el Coronel James Forsyth, llegó a la escena. El nuevo grupo de soldados fueron acompañados por una unidad de artillería.

En la mañana del 29 de diciembre de 1890, las tropas del ejército de EE. UU. Les dijeron a los indios que se reunieran en un grupo. Se les ordenó entregar sus armas. Los indios apilaron sus armas, pero los soldados sospecharon que estaban escondiendo más armas. Los soldados comenzaron a buscar los tipis sioux.

Se encontraron dos rifles, uno de los cuales pertenecía a un indio llamado Black Coyote, que probablemente era sordo. Black Coyote se negó a renunciar a su Winchester, y en una confrontación con él se disparó un tiro.

La situación se aceleró rápidamente cuando los soldados comenzaron a disparar a los indios. Algunos de los indios hombres sacaron cuchillos y se enfrentaron a los soldados, creyendo que las camisas de baile de fantasmas que usaban los protegerían de las balas. Fueron derribados.

Mientras los indios, incluidas muchas mujeres y niños, intentaban huir, los soldados continuaron disparando. Varias piezas de artillería, que habían sido colocadas en una colina cercana, comenzaron a rastrillar a los indios que huían. Los proyectiles y la metralla mataron e hirieron a decenas de personas.

Toda la masacre duró menos de una hora. Se estimó que alrededor de 300 a 350 indios fueron asesinados. Las bajas entre la caballería ascendieron a 25 muertos y 34 heridos. Se creía que la mayoría de los muertos y heridos entre las tropas del ejército de EE. UU. Habían sido causados ​​por fuego amigo.

Los indios heridos fueron llevados en carros a la reserva de Pine Ridge, donde el Dr. Charles Eastman, que había nacido sioux y se había educado en escuelas del este, trató de tratarlos. En cuestión de días, Eastman viajó con un grupo al sitio de la masacre para buscar sobrevivientes. Encontraron algunos indios que milagrosamente aún estaban vivos. Pero también descubrieron cientos de cadáveres congelados, algunos hasta a dos millas de distancia.

La mayoría de los cuerpos fueron reunidos por soldados y enterrados en una fosa común.

Reacción a la masacre

En el este, la masacre en Wounded Knee fue retratada como una batalla entre "hostiles" y soldados. Las historias en la primera plana del New York Times en los últimos días de 1890 le dieron a la versión de los hechos del Ejército. Aunque el número de personas asesinadas y el hecho de que muchas fueran mujeres y niños, despertó interés en los círculos oficiales.

Las cuentas contadas por testigos indios fueron reportadas y aparecidas en periódicos. El 12 de febrero de 1890, un artículo en el New York Times fue titulado "Los indios cuentan su historia". El subtítulo decía: "Un recital patético de la muerte de mujeres y niños".

El artículo dio testimonios y terminó con una anécdota escalofriante. Según un ministro de una de las iglesias en la reserva de Pine Ridge, uno de los exploradores del ejército le dijo que había escuchado a un oficial decir, después de la masacre: "Ahora hemos vengado la muerte de Custer".

El ejército inició una investigación de lo sucedido y el coronel Forsyth fue relevado de su mando. Pero fue aclarado rápidamente. Una historia en el New York Times el 13 de febrero de 1891, fue titulada "Col. Forsyth exonerado ". Los subtítulos leen" Su acción en la rodilla herida justificada "y" El coronel restaurado al mando de su regimiento galante ".

Legado de rodilla herida

Después de la masacre en Wounded Knee, los sioux llegaron a aceptar que la resistencia al dominio blanco era inútil. Los indios vinieron a vivir de las reservas. La masacre en sí se desvaneció en la historia.

Sin embargo, a principios de la década de 1970, el nombre de Wounded Knee adquirió resonancia, en gran parte debido al libro de Dee Brown. Un movimiento de resistencia nativo americano puso un nuevo enfoque en la masacre como símbolo de promesas incumplidas y traiciones por parte de la América blanca.

Ver el vídeo: Enterrad mi corazón en Wounded Knee. Dee Brown (Abril 2020).