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Guerra anglo-zulú: batalla de la deriva de Rourke

Guerra anglo-zulú: batalla de la deriva de Rourke

Batalla de Rourkes Drift - Conflicto:

La batalla de la deriva de Rourke se libró durante la guerra anglo-zulú (1879).

Ejércitos y comandantes:

británico

  • Teniente John Chard
  • Teniente Gonville Bromhead
  • 139 hombres

Zulus

  • Dabulamanzi kaMpande
  • 4,000-5,000 hombres

Fecha:

El stand en Rourke's Drift duró del 22 de enero al 23 de enero de 1879.

Batalla de Rourkes Drift - Antecedentes:

En respuesta a la muerte de varios colonos a manos de los zulúes, las autoridades sudafricanas emitieron un ultimátum al rey zulú Cetshwayo exigiendo que los perpetradores fueran entregados a castigo. Después de que Cetshwayo se negó, Lord Chelmsford reunió un ejército para atacar a los zulúes. Dividiendo su ejército, Chelmsford envió una columna a lo largo de la costa, otra desde el noroeste, y viajó personalmente con su Columna Central que se movió a través de Rourke's Drift para atacar la capital zulú en Ulundi.

Al llegar a Rourke's Drift, cerca del río Tugela, el 9 de enero de 1879, Chelmsford detalló la Compañía B del 24º Regimiento de los Pies (2º Warwickshire), bajo el comandante Henry Spalding, para acuartelar la estación de la misión. Perteneciente a Otto Witt, la estación de la misión se convirtió en un hospital y un almacén. Presionando a Isandlwana el 20 de enero, Chelmsford reforzó la Deriva de Rourke con una compañía de tropas de Nativos Contigentes Nativos (NNC) bajo el Capitán William Stephenson. Al día siguiente, la columna del coronel Anthony Durnford pasó de camino a Isandlwana.

A última hora de la tarde, el teniente John Chard llegó con un destacamento de ingenieros y ordenó reparar pontones. Cabalgando hacia Isandlwana para aclarar sus órdenes, regresó a la deriva temprano el 22 con órdenes de fortalecer la posición. Cuando comenzó este trabajo, el ejército zulú atacó y destruyó una considerable fuerza británica en la batalla de Isandlwana. Alrededor del mediodía, Spalding salió de Rourke's Drift para determinar la ubicación de los refuerzos que se suponía que llegarían de Helpmekaar. Antes de partir, transfirió el mando al teniente Gonville Bromhead.

Batalla de Deriva de Rourkes - Preparación de la estación:

Poco después de la partida de Spalding, el teniente James Adendorff llegó a la estación con la noticia de la derrota en Isandlwana y la aproximación de 4,000-5,000 Zulus bajo el príncipe Dabulamanzi kaMpande. Sorprendidos por esta noticia, los líderes de la estación se reunieron para decidir su curso de acción. Después de las discusiones, Chard, Bromhead y el comisario asistente interino James Dalton decidieron quedarse y luchar, ya que creían que los zulú los superarían en campo abierto. Moviéndose rápidamente, enviaron un pequeño grupo de Natal Native Horse (NNH) para servir como piquetes y comenzaron a fortificar la estación de la misión.

Mientras construían un perímetro de bolsas de comida que conectaban el hospital, el almacén y el kraal de la estación, Witd y el capellán George Smith, que habían escalado la colina cercana de Oscarberg, alertaron al acercamiento del zulú alrededor de las 4:00 p.m. Poco después, el NNH huyó del campo y fue seguido rápidamente por las tropas NNC de Stephenson. Reducido a 139 hombres, Chard ordenó una nueva línea de cajas de galletas construidas en el medio del complejo en un esfuerzo por acortar el perímetro. A medida que esto progresaba, 600 Zulus emergieron de detrás del Oscarberg y lanzaron un ataque.

Batalla de Rourkes Drift - Una defensa desesperada:

Al abrir fuego a 500 yardas, los defensores comenzaron a infligir bajas al Zulus mientras barrían la pared y buscaban refugio o se dirigían al Oscarberg para disparar contra los británicos. Otros atacaron el hospital y el muro noroeste donde Bromhead y Dalton ayudaron a arrojarlos de regreso. A las 6:00 PM, con sus hombres disparando desde la colina, Chard se dio cuenta de que no podían sostener todo el perímetro y comenzó a retroceder, abandonando parte del hospital en el proceso. Al mostrar un heroísmo increíble, los soldados John Williams y Henry Hook lograron evacuar a la mayoría de los heridos del hospital antes de que cayera.

Luchando cuerpo a cuerpo, uno de los hombres atravesó la pared hasta la habitación de al lado mientras que el otro resistió al enemigo. Su trabajo se hizo más frenético después de que Zulus incendió el techo del hospital. Finalmente escapando, Williams y Hook lograron alcanzar la nueva línea de caja. A lo largo de la noche, los ataques continuaron con los fusiles británicos Martini-Henry que cobraron un alto precio contra los mosquetes y lanzas más antiguos de los zulúes. Reenfocando sus esfuerzos contra el kraal, los zulúes finalmente obligaron a Chard y Bromhead a abandonarlo alrededor de las 10:00 p.m. y consolidar su línea alrededor del almacén.

A las 2:00 a.m., la mayoría de los ataques habían cesado, pero los zulúes mantuvieron un fuego constante de acoso. En el recinto, la mayoría de los defensores resultaron heridos hasta cierto punto y solo quedaron 900 rondas de municiones. Al amanecer, los defensores se sorprendieron al descubrir que los zulúes se habían ido. Una fuerza zulú fue vista alrededor de las 7:00 a.m., pero no atacó. Una hora después, los cansados ​​defensores fueron despertados nuevamente, sin embargo, los hombres que se acercaban demostraron ser una columna de alivio enviada por Chelmsford.

Batalla de Rourkes Drift - Consecuencias:

La heroica defensa de Rourke's Drift le costó a los británicos 17 muertos y 14 heridos. Entre los heridos estaba Dalton, cuyas contribuciones a la defensa le valieron la Cruz Victoria. En total, se otorgaron once Cruces Victoria, incluidas siete a los hombres del 24, lo que lo convierte en el número más alto otorgado a una unidad para una sola acción. Entre los destinatarios estaban Chard y Bromhead, quienes fueron promovidos a mayor. Se desconocen las pérdidas precisas de zulúes, sin embargo, se cree que suman alrededor de 350-500 muertos. La defensa de Rourke's Drift rápidamente se ganó un lugar en la tradición británica y ayudó a compensar el desastre en Isandlwana.

Fuentes Seleccionadas