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Lo que puede hacer sobre el trabajo infantil y la esclavitud en la industria del chocolate

Lo que puede hacer sobre el trabajo infantil y la esclavitud en la industria del chocolate

¿Sabes de dónde viene tu chocolate o qué sucede para que te llegue? Green America, una organización de defensa del consumo ético sin fines de lucro, señala en esta infografía que, aunque las grandes corporaciones de chocolate obtienen decenas de miles de millones de dólares anualmente, los productores de cacao ganan solo centavos por libra. En muchos casos, nuestro chocolate se produce utilizando mano de obra infantil y esclava.

En los Estados Unidos, reducimos el veintiuno por ciento del suministro mundial de chocolate cada año, por lo que tiene sentido que debamos estar informados sobre la industria que nos lo brinda. Echemos un vistazo a de dónde proviene todo ese chocolate, los problemas en la industria y lo que nosotros, como consumidores, podemos hacer para mantener el trabajo infantil y la esclavitud fuera de nuestros dulces.

De dónde viene el chocolate

La mayor parte del chocolate del mundo comienza como vainas de cacao cultivadas en Ghana, Costa de Marfil e Indonesia, pero gran parte también se cultiva en Nigeria, Camerún, Brasil, Ecuador, México, República Dominicana y Perú. En todo el mundo, hay 14 millones de agricultores y trabajadores rurales que dependen del cultivo de cacao para sus ingresos. Muchos de ellos son trabajadores migrantes, y casi la mitad son pequeños agricultores. Se estima que el 14 por ciento de ellos, casi 2 millones, son niños de África occidental.

Ganancias y condiciones laborales

Los agricultores que cultivan vainas de cacao ganan menos de 76 centavos por libra, y debido a la compensación inadecuada, deben depender de mano de obra no remunerada y de bajos salarios para producir, cosechar, procesar y vender sus cultivos. La mayoría de las familias que cultivan cacao viven en la pobreza debido a esto. Tienen acceso inadecuado a la escolaridad, la atención médica, el agua potable limpia y segura, y muchos padecen hambre. En África occidental, donde se produce gran parte del cacao del mundo, algunos agricultores dependen del trabajo infantil e incluso de los niños esclavizados, muchos de los cuales son traficados por esclavos que los sacan de sus países de origen. (Para más detalles sobre esta trágica situación, vea estas historias en BBC y CNN, y esta lista de fuentes académicas).

Beneficios corporativos masivos

Por otro lado, las compañías de chocolate más grandes del mundo recaudan decenas de miles de millones de dólares anualmente, y el pago total para los CEO de estas compañías oscila entre 9.7 y 14 millones de dólares.

Fairtrade International pone las ganancias de los agricultores y las empresas en perspectiva, señalando que los productores de África occidental

es probable que reciban entre el 3,5 y el 6,4 por ciento del valor final de una barra de chocolate que contiene su cacao. Esta cifra es inferior al 16 por ciento a fines de la década de 1980. Durante el mismo período, los fabricantes han aumentado su consumo del 56 al 70 por ciento del valor de una barra de chocolate. Los minoristas actualmente ven alrededor del 17 por ciento (frente al 12 por ciento durante el mismo período de tiempo).

Entonces, con el tiempo, aunque la demanda de cacao ha aumentado anualmente y ha aumentado a un ritmo mayor en los últimos años, los productores se llevan a casa un porcentaje decreciente del valor del producto final. Esto sucede porque las compañías y los comerciantes de chocolate se han consolidado en los últimos años, lo que significa que solo hay un puñado de compradores muy grandes, monetaria y políticamente poderosos en el mercado mundial del cacao. Esto ejerce presión sobre los productores para que acepten precios insosteniblemente bajos con el fin de vender su producto y, por lo tanto, depender de mano de obra con salarios bajos, niños y esclavos.

Por qué es importante el comercio justo

Por estas razones, Green America insta a los consumidores a comprar chocolate de comercio justo o directo este Halloween. La certificación de comercio justo estabiliza el precio pagado a los productores, que fluctúa a medida que se comercializa en los mercados de productos básicos en Nueva York y Londres, y garantiza un precio mínimo por libra que siempre es más alto que el precio de mercado insostenible. Además, los compradores corporativos de cacao de comercio justo pagan una prima, además de ese precio, que los productores pueden usar para el desarrollo de sus granjas y comunidades. Entre 2013 y 2014, esta prima invirtió más de $ 11 millones en comunidades productoras, según Fair Trade International. Es importante destacar que el sistema de certificación de comercio justo protege contra el trabajo infantil y la esclavitud al auditar regularmente las granjas participantes.

El comercio directo también puede ayudar

Incluso mejor que el comercio justo, en un sentido financiero, es el modelo de comercio directo, que despegó en el sector del café de especialidad hace varios años, y ha llegado al sector del cacao. El comercio directo pone más dinero en los bolsillos y comunidades de los productores al eliminar a los intermediarios de la cadena de suministro y, a menudo, paga mucho más que el precio del comercio justo. (Una búsqueda rápida en la web revelará compañías de chocolate de comercio directo en su área, y aquellas a las que puede ordenar en línea).

El paso más radical de los males del capitalismo global y hacia la justicia para los agricultores y trabajadores se tomó cuando Mott Green fundó la Cooperativa Grenada Chocolate Company en la isla caribeña en 1999. La socióloga Kum-Kum Bhavnani describió a la compañía en su premio. documental ganador sobre temas laborales en el comercio mundial del cacao y demostró cómo empresas como Granada les ofrecen una solución. La cooperativa propiedad de los trabajadores, que produce chocolate en su fábrica con energía solar, obtiene todo su cacao de los habitantes de la isla a un precio justo y sostenible, y devuelve las ganancias por igual a todos los trabajadores propietarios. También es un precursor de la sostenibilidad ambiental en la industria del chocolate.

El chocolate es una fuente de alegría para quienes lo consumen. No hay razón para que no pueda ser una fuente de alegría, estabilidad y seguridad económica para quienes la producen.

Ver el vídeo: Los niños que explota la industria del chocolate. (Abril 2020).