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Polilla Luna, Actias Luna

Polilla Luna, Actias Luna

Aunque es colorido y grande, ¡esto no es una mariposa! La luna polilla (Actias luna) es una polilla gigante del gusano de seda, y aunque es común en la mayor parte de su rango, todavía es emocionante encontrarla.

¿Cómo son las polillas Luna?

El nombre luna significa luna, aparentemente una referencia a las manchas oculares parecidas a la luna en sus alas. A veces se les llama polillas lunares, o polillas lunares americanas. Estas polillas voladoras nocturnas también son más activas cuando la luna está en lo alto del cielo, por lo que el nombre es doblemente apropiado.

Las polillas lunares se sienten fuertemente atraídas por las luces, por lo que puede verlas volando alrededor de su porche durante su temporada de reproducción (primavera a principios del verano en la parte norte de su rango). Cuando sale el sol, a menudo descansan cerca, así que búscalos alrededor de tu casa por la mañana.

Tanto las polillas luna masculinas como las femeninas son de color verde pálido, con largas colas curvas que se arrastran desde sus alas posteriores y manchas oculares claras en cada ala. Las crías de principios de temporada en el sur serán de color más oscuro, con un margen exterior marcado en rosa intenso a marrón. Las crías del sur posteriores y todas las crías del norte tienden a ser de color más pálido, con un margen externo casi amarillo. Los machos se pueden diferenciar de las hembras por sus antenas prominentes y plumosas.

Las orugas de la polilla luna son de color verde lima con manchas magentas y pelos dispersos, y una franja pálida que se extiende longitudinalmente justo debajo de los espiráculos. Alcanzan una longitud de 2.5 pulgadas (65 mm) en su instar final.

¿Cómo se clasifican las polillas Luna?

Reino Animal
Filo - Artrópodos
Clase - Insecta
Orden - Lepidópteros
Familia - Saturniidae
Género - Actias
Especie luna

¿Qué comen las polillas Luna?

Las orugas de la polilla de la luna se alimentan del follaje de una variedad de árboles y arbustos hospedadores, que incluyen nogal, nogal americano, chicle, caqui, zumaque y abedul blanco. Las polillas luna adultas viven solo unos pocos días, el tiempo suficiente para encontrar una pareja y reproducirse. Debido a que no se alimentan como adultos, carecen de una trompa.

El ciclo de vida de la polilla Luna

La polilla luna sufre una metamorfosis completa con cuatro etapas de la vida: huevo, larva, pupa y adulto. Después del apareamiento, la hembra de la polilla luna oviposita en las hojas de la planta huésped. Puede producir hasta 200 huevos en total. Los huevos eclosionan en aproximadamente una semana.

Las orugas de la polilla Luna se alimentan y mudan a través de cinco instares en 3-4 semanas. Una vez que está lista para pupar, la oruga construye un simple capullo de hojas. La etapa pupal dura aproximadamente 3 semanas en climas más cálidos. La polilla de la luna invernará en esta etapa en regiones más frías, generalmente ocultas debajo de la hojarasca cerca del árbol huésped. La polilla de la luna generalmente emerge de su capullo en la mañana y está lista para volar por la tarde. Como adultos, las polillas luna viven solo una semana o menos.

Comportamientos interesantes de las polillas lunares

Las orugas de la polilla Luna emplean varias estrategias defensivas para defenderse de los depredadores. Primero, su coloración es críptica, por lo que se mezclan con el follaje del árbol huésped y dificultan que los depredadores los vean. Si un ave u otro depredador se acercan, a menudo se levantarán e intentarán ahuyentar al atacante. Cuando eso no funciona, la oruga de la polilla de la luna puede chasquear las mandíbulas para emitir un chasquido, que se cree que es una advertencia de lo que viene: vómito. Las orugas de la polilla Luna regurgitarán un líquido de mal sabor para convencer a los posibles depredadores de que no son para nada sabrosos.

Las polillas luna adultas encuentran a sus parejas usando feromonas sexuales. La hembra produce la feromona para invitar a los machos a aparearse con ella. Los machos viajarán distancias considerables para localizar a una hembra receptiva, y el apareamiento generalmente ocurre en las horas posteriores a la medianoche.

¿Dónde viven las polillas Luna?

Las polillas luna se encuentran en y cerca de bosques caducifolios de madera dura en el este de América del Norte. Su rango se extiende desde el sur de Canadá hasta Texas y Florida.

Fuentes: 

  • Actias luna - Luna Moth, Bugguide.net. Accedido en línea el 21 de julio de 2014.
  • Sitio web de Luna Moth, Butterflies and Moths of North America. Accedido en línea el 21 de julio de 2014.
  • Luna Moth Actias luna, Sitio web del Departamento de Entomología de la Universidad de Florida. Accedido en línea el 21 de julio de 2014.
  • Luna Moth, sitio web del Departamento de Entomología de la Universidad de Clemson. Accedido en línea el 21 de julio de 2014.
  • Orugas del este de América del Norte, por David L. Wagner.

Ver el vídeo: Impresionante Polilla de Luna Gigante. (Octubre 2020).