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Maria Mitchell: primera mujer en los Estados Unidos que fue astrónoma profesional

Maria Mitchell: primera mujer en los Estados Unidos que fue astrónoma profesional

Enseñada por su padre astrónomo, Maria Mitchell (1 de agosto de 1818 - 28 de junio de 1889) fue la primera mujer astrónoma profesional en los Estados Unidos. Se convirtió en profesora de astronomía en el Colegio Vassar (1865-1888). Fue la primera mujer miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias (1848) y fue presidenta de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

El 1 de octubre de 1847, vio un cometa, por lo que se le otorgó el crédito como descubridor.

También estuvo involucrada en el movimiento contra la esclavitud. Ella se negó a usar algodón debido a su conexión con la esclavitud en el Sur, un compromiso que continuó después de que terminó la Guerra Civil. También apoyó los esfuerzos por los derechos de las mujeres y viajó por Europa.

Principios de un astrónomo

El padre de Maria Mitchell, William Mitchell, era banquero y astrónomo. Su madre, Lydia Coleman Mitchell, era bibliotecaria. Ella nació y se crió en la isla de Nantucket.

Maria Mitchell asistió a una pequeña escuela privada y, en ese momento, negó la educación superior porque había pocas oportunidades para las mujeres. Estudió matemáticas y astronomía, esta última con su padre. Aprendió a hacer cálculos astronómicos precisos.

Ella comenzó su propia escuela, lo cual era inusual ya que aceptaba como estudiantes a personas de color. Cuando el Ateneo se abrió en la isla, se convirtió en bibliotecaria, como lo había sido su madre antes que ella. Ella aprovechó su posición para aprender más matemáticas y astronomía. Ella continuó ayudando a su padre a documentar las posiciones de las estrellas.

Descubriendo un cometa

El 1 de octubre de 1847, vio a través de un telescopio un cometa que no había sido registrado antes. Ella y su padre registraron sus observaciones y luego se comunicaron con el Observatorio del Harvard College. Por este descubrimiento, también ganó el reconocimiento por su trabajo. Ella comenzó a visitar el Observatorio de Harvard College y conoció a muchos científicos allí. Ella ganó un puesto remunerado durante algunos meses en Maine, la primera mujer en Estados Unidos en ser empleada en un puesto científico.

Continuó su trabajo en el Atheneum, que sirvió no solo como biblioteca sino también como lugar de bienvenida para los profesores visitantes, hasta que en 1857 se le ofreció un puesto para viajar como acompañante de la hija de un rico banquero. El viaje incluyó una visita al sur donde observó las condiciones de los esclavizados. También pudo visitar Inglaterra, incluidos varios observatorios allí. Cuando la familia que la empleó regresó a su hogar, pudo permanecer unos meses más.

Elizabeth Peabody y otros acordaron, cuando Mitchell regresó a Estados Unidos, presentarle su propio telescopio de cinco pulgadas. Se mudó con su padre a Lynn, Massachusetts, cuando murió su madre, y usó el telescopio allí.

Colegio Vassar

Cuando se fundó Vassar College, ella ya tenía más de 50 años. Su fama por su trabajo llevó a que se le pidiera que tomara un puesto enseñando astronomía. Pudo usar un telescopio de 12 pulgadas en el observatorio Vassar. Ella era popular entre los estudiantes allí, y usó su posición para atraer a muchos oradores invitados, incluidos defensores de los derechos de las mujeres.

También publicó y dio conferencias fuera de la universidad, y promovió el trabajo de otras mujeres en astronomía. Ella ayudó a formar un precursor de la Federación General del Club de Mujeres, y promovió la educación superior para las mujeres.

En 1888, después de veinte años en la universidad, se retiró de Vassar. Regresó a Lynn y continuó viendo el universo a través de un telescopio allí.

Bibliografía

  • Maria Mitchell: Una vida en revistas y cartas. Henry Albers, editor. 2001
  • Gormley, Beatriz.Maria Mitchell - El alma de un astrónomo. 1995. De 9 a 12 años.
  • Hopkinson, Deborah.El cometa de Maria. 1999. Edades 4-8.
  • McPherson, Stephanie.Astrónomo en la azotea. 1990. Edades 4-8.
  • Melin, G. H.Maria Mitchell: Niña Astrónoma. Siglos: ?.
  • Morgan, Helen L.Maria Mitchell, Primera Dama de la Astronomía Americana.
  • Oles, Carole.Relojes nocturnos: invenciones sobre la vida de Maria Mitchell. 1985.
  • Wilkie, K. E.Maria Mitchell, Stargazer.
  • Mujeres de ciencia: enderezando el récord. G. Kass-Simon, Patricia Farnes y Deborah Nash, editores. 1993.
  • Wright, Helen, Debra Meloy Elmegreen y Frederick R. Chromey.Sweeper in the Sky - La vida de Maria Mitchell. 1997

Afiliaciones

  • Afiliaciones Organizacionales: Vassar College, Asociación Americana para el Avance de la Mujer, Academia Americana de Artes y Ciencias
  • Asociaciones religiosas: unitarios, cuáqueros (sociedad de amigos)