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Guerras Napoleónicas: Batalla de Talavera

Guerras Napoleónicas: Batalla de Talavera

Batalla de Talavera - Conflicto:

La Batalla de Talavera se libró durante la Guerra Peninsular, que fue parte de las Guerras Napoleónicas (1803-1815).

Batalla de Talavera - Fecha:

Los combates en Talavera ocurrieron del 27 al 28 de julio de 1809.

Ejércitos y comandantes:

Inglaterra y España

  • Sir Arthur Wellesley
  • General Gregorio de la Cuesta
  • 20,641 británicos
  • 34,993 español

Francia

  • Joseph Bonaparte
  • Mariscal Jean-Baptiste Jourdan
  • Mariscal Claude-Victor Perrin
  • 46,138 hombres

Batalla de Talavera - Antecedentes:

El 2 de julio de 1809, las fuerzas británicas bajo el mando de Sir Arthur Wellesley cruzaron a España después de derrotar al cuerpo del mariscal Nicolas Soult. Avanzando hacia el este, buscaron unirse con las fuerzas españolas bajo el mando del general Gregoria de la Cuesta para un ataque contra Madrid. En la capital, las fuerzas francesas bajo el rey Joseph Bonaparte se prepararon para enfrentar esta amenaza. Al evaluar la situación, Joseph y sus comandantes eligieron que Soult, que estaba en el norte, avanzara para cortar las líneas de suministro de Wellesley a Portugal, mientras que el cuerpo del mariscal Claude Victor-Perrin avanzó para bloquear el empuje aliado.

Batalla de Talavera - Mudarse a la batalla:

Wellesley se unió a Cuesta el 20 de julio de 1809, y el ejército aliado avanzó en la posición de Víctor cerca de Talavera. Atacando, las tropas de Cuesta pudieron obligar a Víctor a retirarse. Cuando Víctor se retiró, Cuesta eligió perseguir al enemigo mientras Wellesley y los británicos permanecían en Talavera. Después de marchar 45 millas, Cuesta se vio obligado a retroceder después de encontrarse con el ejército principal de José en Torrijos. Superados en número, los españoles se reunieron con los británicos en Talavera. El 27 de julio, Wellesley envió a la tercera división del general Alexander Mackenzie para ayudar a cubrir el retiro español.

Debido a la confusión en las líneas británicas, su división sufrió 400 bajas cuando fue atacado por la vanguardia francesa. Al llegar a Talavera, los españoles ocuparon la ciudad y extendieron su línea hacia el norte a lo largo de un arroyo conocido como la Portina. La izquierda aliada estaba en manos de los británicos, cuya línea corría a lo largo de una cresta baja y ocupaba una colina conocida como el Cerro de Medellín. En el centro de la línea construyeron un reducto apoyado por la 4ta División del general Alexander Campbell. Con la intención de pelear una batalla defensiva, Wellesley estaba satisfecho con el terreno.

Batalla de Talavera - El choque de ejércitos:

Al llegar al campo de batalla, Víctor envió de inmediato la división del general François Ruffin para apoderarse del Cerro a pesar de que había anochecido. Moviéndose a través de la oscuridad, casi llegaron a la cima antes de que los británicos fueran alertados de su presencia. En la lucha aguda y confusa que siguió, los británicos pudieron rechazar el ataque francés. Esa noche, Joseph, su principal asesor militar, el mariscal Jean-Baptiste Jourdan, y Víctor planearon su estrategia para el día siguiente. Aunque Victor estaba a favor de lanzar un asalto masivo a la posición de Wellesley, Joseph decidió hacer ataques limitados.

Al amanecer, la artillería francesa abrió fuego contra las líneas aliadas. Ordenando a sus hombres que se refugiaran, Wellesley esperó el asalto francés. El primer ataque se produjo contra el Cerro cuando la división de Ruffin avanzó en columnas. Al subir la colina, se encontraron con fuertes disparos de mosquetes de los británicos. Después de soportar este castigo, las columnas se desintegraron cuando los hombres se rompieron y corrieron. Con su ataque derrotado, el comando francés hizo una pausa de dos horas para evaluar su situación. Eligiendo continuar la batalla, Joseph ordenó otro asalto al Cerro mientras también enviaba tres divisiones al centro aliado.

Mientras este ataque continuaba, Ruffin, apoyado por tropas de la división del general Eugene-Casimir Villatte, atacaría el lado norte del Cerro e intentaría flanquear la posición británica. La primera división francesa en atacar fue la de Leval, que golpeó el cruce entre las líneas española y británica. Después de hacer algunos progresos, fue arrojado por el intenso fuego de artillería. Al norte, los generales Horace Sebastiani y Pierre Lapisse asaltaron la primera división del general John Sherbrooke. Esperando a que los franceses se acercaran a 50 yardas, los británicos abrieron fuego en una descarga masiva que tambaleó el ataque francés.

Cargando hacia adelante, los hombres de Sherbrooke hicieron retroceder la primera línea francesa hasta que la segunda los detuvo. Golpeados por el fuerte fuego francés, se vieron obligados a retirarse. La brecha en la línea británica se llenó rápidamente por parte de la división de MacKenzie y el pie 48 que Wellesley condujo a su lugar. Estas fuerzas mantuvieron a raya a los franceses hasta que los hombres de Sherbrooke pudieran ser reformados. Al norte, el ataque de Ruffin y Villatte nunca se desarrolló cuando los británicos se movieron a posiciones de bloqueo. Se les dio una victoria menor cuando Wellesley ordenó a su caballería que los cargara. Al avanzar, los jinetes fueron detenidos por un barranco escondido que les costó alrededor de la mitad de su fuerza. Al seguir adelante, fueron fácilmente rechazados por los franceses. Con los ataques derrotados, Joseph decidió retirarse del campo a pesar de las solicitudes de sus subordinados para renovar la batalla.

Batalla de Talavera - Consecuencias:

Los combates en Talavera costaron a Wellesley y a los españoles alrededor de 6.700 muertos y heridos (bajas británicas: 801 muertos, 3.915 heridos, 649 desaparecidos), mientras que los franceses incurrieron en 761 muertos, 6.301 heridos y 206 desaparecidos. Al permanecer en Talavera después de la batalla debido a la falta de suministros, Wellesley aún esperaba que se pudiera reanudar el avance sobre Madrid. El 1 de agosto, se enteró de que Soult estaba operando en su retaguardia. Creyendo que Soult solo tenía 15,000 hombres, Wellesley se volvió y marchó para tratar con el mariscal francés. Cuando supo que Soult tenía 30,000 hombres, Wellesley retrocedió y comenzó a retirarse hacia la frontera portuguesa. Aunque la campaña había fallado, Wellesley fue creado vizconde Wellington de Talavera por su éxito en el campo de batalla.

Fuentes Seleccionadas