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Neandertales en la cueva de Gorham, Gibraltar

Neandertales en la cueva de Gorham, Gibraltar

La Cueva de Gorham es uno de los numerosos sitios de cuevas en el Peñón de Gibraltar que fueron ocupados por neandertales desde hace unos 45,000 años hasta quizás hace tan solo 28,000 años. La cueva de Gorham es uno de los últimos sitios que sabemos que fueron ocupados por neandertales: después de eso, los humanos anatómicamente modernos (nuestros antepasados ​​directos) fueron los únicos homínidos que caminaron por la tierra.

La cueva se encuentra al pie del promontorio de Gibraltar, que se abre directamente al Mediterráneo. Es uno de un complejo de cuatro cuevas, todas ocupadas cuando el nivel del mar era mucho más bajo.

Ocupación humana

Del total de 18 metros (60 pies) de depósito arqueológico en la cueva, los 2 m superiores (6,5 pies) incluyen ocupaciones fenicias, cartaginesas y neolíticas. Los 16 m restantes (52.5 pies) incluyen dos depósitos del paleolítico superior, identificados como solutrenses y magdalenienses. Debajo de eso, y se informa que está separado por cinco mil años, hay un nivel de artefactos mousterianos que representan una ocupación neandertal entre 30,000-38,000 años calendario (cal BP); debajo hay una ocupación anterior que data de hace unos 47,000 años.

  • Nivel I Phonician (siglos VIII-III aC)
  • Nivel II Neolítico
  • Nivel IIIa Magdaleniense del Paleolítico Superior 12,640-10,800 RCYBP
  • Nivel IIIb Paleolítico superior Solutreano 18,440-16,420 RCYBP
  • Nivel IV Neandertal Paleolítico Medio 32,560-23,780 RCYBP (38,50-30,500 cal PA)
  • Nivel IV basal mousterian, 47,410-44,090 RCYBP

Artefactos Mousterianos

Los 294 artefactos de piedra del Nivel IV (25-46 centímetros de grosor 9-18 pulgadas) son exclusivamente tecnología Mousterian, locos por una variedad de pedernales, pedernales y cuarcitas. Esas materias primas se encuentran en depósitos de playas fósiles cerca de la cueva y en las costuras de sílex dentro de la cueva. Los fanáticos utilizaron métodos de reducción discoidal y de Levallois, identificados por siete núcleos discoidales y tres núcleos de Levallois.

En contraste, el Nivel III (con un grosor promedio de 60 cm 23 pulgadas) incluye artefactos que son exclusivamente de naturaleza del Paleolítico Superior, aunque producidos en la misma gama de materias primas.

Se colocó una pila de hogares superpuestos que datan del Mousterian donde un techo alto permitía la ventilación del humo, ubicado lo suficientemente cerca de la entrada para que la luz natural penetre.

Evidencia de comportamientos humanos modernos

Las fechas para la Cueva de Gorham son polémicamente jóvenes, y un tema secundario importante es la evidencia de los comportamientos humanos modernos. Excavaciones recientes en la cueva de Gorham (Finlayson et al. 2012) identificaron córvidos (cuervos) en los niveles de Neanderthal en la cueva. También se han encontrado córvidos en otros sitios neandertales, y se cree que se han recolectado para sus plumas, que pueden haber sido utilizadas como decoración personal.

Además, en 2014, el grupo de Finlayson (Rodríguez-Vidal et al.) Informó que habían descubierto un grabado en la parte posterior de la cueva y en la base del Nivel 4. Este panel cubre un área de ~ 300 centímetros cuadrados y consta de ocho líneas profundamente grabadas en un patrón marcado con hash. Las marcas de hash se conocen en contextos del Paleolítico Medio mucho más antiguos en Sudáfrica y Eurasia, como la Cueva Blombos.

Clima en la cueva de Gorham

En el momento de la ocupación neandertal de la cueva de Gorham, desde las etapas 3 y 2 del isótopo marino antes del último máximo glacial (24,000-18,000 años BP), el nivel del mar en el Mediterráneo era considerablemente más bajo de lo que es hoy, la precipitación anual fue de unos 500 milímetros (15 pulgadas) más bajos y las temperaturas promediaron unos 6-13 grados centígrados más fríos.

Las plantas en la madera carbonizada del Nivel IV están dominadas por el pino costero (principalmente Pinus pinea-pinaster), al igual que el Nivel III. Otras plantas representadas por el polen en el conjunto de coprolitos, incluidos el enebro, el olivo y el roble.

Huesos de animales

Los grandes conjuntos de mamíferos terrestres y marinos en la cueva incluyen ciervos rojos (Cervus elaphus), Ibex español (Capra pyrenaica), caballo (Equus caballus) y foca monje (Monachus monachus), todos los cuales muestran marcas de corte, rotura y desarticulación que indican que se consumieron. Los conjuntos faunísticos entre los niveles 3 y 4 son esencialmente los mismos, y la herpetofauna (tortuga, sapo, ranas, tortuga acuática, gecko y lagartos) y las aves (petrel, great auk, shearwater, grebes, duck, coot) muestran que la región está fuera de la región. La cueva era templada y relativamente húmeda, con veranos templados e inviernos algo más duros que los que se ven hoy.

Arqueología

La ocupación neandertal en la cueva de Gorham fue descubierta en 1907 y excavada en la década de 1950 por John Waechter, y nuevamente en la década de 1990 por Pettitt, Bailey, Zilhao y Stringer. Las excavaciones sistemáticas del interior de la cueva comenzaron en 1997, bajo la dirección de Clive Finlayson y sus colegas en el Museo de Gibraltar.

Fuentes

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Ver el vídeo: Descubren un grabado realizado por neandertales en una cueva de Gibraltar (Febrero 2020).