Informacion

Phillis Wheatley

Phillis Wheatley

Fechas: alrededor de 1753 o 1754 - 5 de diciembre de 1784
También conocido como: a veces mal escrito como Phyllis Wheatley

Un fondo inusual

Phillis Wheatley nació en África (probablemente Senegal) alrededor de 1753 o 1754. Cuando tenía unos ocho años, fue secuestrada y traída a Boston. Allí, en 1761, John Wheatley la compró para su esposa, Susanna, como sirvienta personal. Como era la costumbre de la época, le dieron el apellido de la familia Wheatley.

La familia Wheatley le enseñó a Phillis inglés y cristianismo y, impresionados por su rápido aprendizaje, también le enseñaron algo de latín, historia antigua, mitología y literatura clásica.

Escritura

Una vez que Phillis Wheatley demostró sus habilidades, los Wheatley, claramente una familia de cultura y educación, le dieron tiempo a Phillis para estudiar y escribir. Su situación le permitió tiempo para aprender y, ya en 1765, para escribir poesía. Phillis Wheatley tenía menos restricciones que la mayoría de los esclavos experimentados, pero ella todavía era una esclava. Su situación era inusual. No formaba parte de la familia blanca de Wheatley, ni compartía el lugar y las experiencias de otros esclavos.

Poemas publicados

En 1767, el Newport Mercury publicó el primer poema de Phillis Wheatley, una historia de dos hombres que casi se ahogan en el mar, y de su fe firme en Dios. Su elegía para el evangelista George Whitefield, atrajo más atención a Phillis Wheatley. Esta atención incluyó visitas de varios notables de Boston, incluidas figuras políticas y poetas. Publicó más poemas cada año 1771-1773, y una colección de sus poemas se publicó en Londres en 1773.

La introducción a este volumen de poesía de Phillis Wheatley es inusual: como prefacio es una "certificación" de diecisiete hombres de Boston que, de hecho, ella misma había escrito los poemas:

NOSOTROS cuyos nombres están suscritos, le aseguramos al mundo, que los POEMAS especificados en la siguiente página, fueron (como realmente creemos) escritos por Phillis, una joven negra, que solo unos años después, trajo a un bárbaro no cultivado de África , y desde entonces ha estado, y ahora está, bajo la desventaja de servir como esclavo en una familia en esta ciudad. Ella ha sido examinada por algunos de los mejores jueces, y se cree que está calificada para escribirlos.

La colección de poemas de Phillis Wheatley siguió un viaje que hizo a Inglaterra. Fue enviada a Inglaterra por su salud cuando el hijo de Wheatley, Nathaniel Wheatley, viajaba a Inglaterra por negocios. Ella causó una gran sensación en Europa. Tuvo que regresar inesperadamente a América cuando recibieron la noticia de que la señora Wheatley estaba enferma. Las fuentes no están de acuerdo sobre si Phillis Wheatley fue liberada antes, durante o justo después de este viaje, o si fue liberada más tarde. La señora Wheatley murió la próxima primavera.

La revolución americana

La Revolución Americana intervino en la carrera de Phillis Wheatley, y el efecto no fue completamente positivo. La gente de Boston, y de América e Inglaterra, compraron libros sobre otros temas en lugar del volumen de poemas de Phillis Wheatley. También causó otras interrupciones en su vida. Primero su amo trasladó la casa a Providence, Rhode Island, luego de regreso a Boston. Cuando su maestro murió en marzo de 1778, ella fue efectivamente liberada, si no legalmente. Mary Wheatley, la hija de la familia, murió ese mismo año. Un mes después de la muerte de John Wheatley, Phillis Wheatley se casó con John Peters, un hombre negro libre de Boston.

Matrimonio e hijos

La historia no es clara sobre la historia de John Peters. Era un hombre que nunca hizo bien y que probó muchas profesiones para las que no estaba calificado, o un hombre brillante que tenía pocas opciones para triunfar dado su color y falta de educación formal. La Guerra Revolucionaria continuó su interrupción, y John y Phillis se mudaron brevemente a Wilmington, Massachusetts. Teniendo hijos, tratando de mantener a la familia, perdiendo la muerte de dos hijos y lidiando con los efectos de la guerra y un matrimonio inestable, Phillis Wheatley pudo publicar pocos poemas durante este período. Ella y un editor solicitaron suscripciones para un volumen adicional de su poesía que incluiría 39 de sus poemas, pero con sus circunstancias cambiantes y el efecto de la guerra en Boston, el proyecto fracasó. Algunos poemas fueron publicados como panfletos.

George Washington

En 1776, Phillis Wheatley había escrito un poema a George Washington, elogiando su nombramiento como comandante del Ejército Continental. Eso fue mientras su amo y su amante todavía estaban vivos, y mientras ella todavía era toda una sensación. Pero después de su matrimonio, dirigió varios otros poemas a George Washington. Ella se los envió, pero él nunca respondió de nuevo.

Vida posterior

Finalmente, John abandonó a Phillis y, para mantenerse a sí misma y a su hijo sobreviviente, tuvo que trabajar como criada en una pensión. En la pobreza y entre extraños, el 5 de diciembre de 1784, ella murió, y su tercer hijo murió horas después que ella. Su último poema conocido fue escrito para George Washington. Su segundo volumen de poesía se perdió.

Más acerca de Phillis Wheatley

Lectura sugerida en este sitio

Libros recomendados

Phillis Wheatley - Bibliografía

  • Vincent Carretta, editor. Escritos completos - Penguin Classics. Reimpresión 2001.
  • John C. Shields, editor. Las obras recopiladas de Phillis Wheatley. Reimpresión 1989.
  • Merle A. Richmond. Puja el Vassal Soar: Ensayos interpretativos sobre la poesía de Phillis Wheatley. 1974.
  • Mary McAleer Balkun. "La construcción de la otredad de Phillis Wheatley y la retórica de la ideología realizada". Revista afroamericana, Primavera 2002 v. 36 i. 1 p. 121)

Libro para niños

  • Edades 8-12:
    • Kathryn Lasky. Una voz propia: la historia de Phillis Wheatley, poeta esclavo. Enero de 2003.
    • Susan R. Gregson. Phillis Wheatley. Enero de 2002.
    • Maryann N. Weidt. Poeta revolucionario: una historia sobre Phillis Wheatley. Octubre de 1997.
  • Adulto joven
    • Ann Rinaldi. Cuelgue mil árboles con cintas: la historia de Phillis Wheatley. 1996.

Ver el vídeo: Biography: Phillis Wheatley (Abril 2020).