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Una guía para "Las penas del joven Werther" de Goethe

Una guía para "Las penas del joven Werther" de Goethe

Johann Wolfgang von Goethe'sLas penas del joven Werther (1774) no es tanto una historia de amor y romance como una crónica de salud mental; específicamente, parece que Goethe está abordando la idea de depresión e incluso (aunque el término no hubiera existido entonces) depresión bipolar.

Werther pasa sus días sintiendo todo en extremos. Cuando es feliz en algo, incluso en algo aparentemente minúsculo, se alegra por ello. Su "copa rebosa" e irradia una magnitud de calor y bienestar como el sol a todos los que lo rodean. Cuando está triste por algo (o alguien), está inconsolable. Cada desilusión lo empuja más y más hacia el borde, del cual Werther parece ser consciente y casi acogedor.

El quid de las alegrías y las tristezas de Werther es, por supuesto, una mujer, un amor que no se puede reconciliar. En última instancia, cada encuentro con el interés amoroso de Werther, Lotte, se vuelve más perjudicial para el frágil estado mental de Werther y, con una visita final, una que Lotte había prohibido expresamente, Werther alcanza su límite.

Aunque la estructura epistolar de la novela ha sido criticada por algunos, hay razones para apreciarla. Para cada una de las cartas de Werther, se debe adivinar o imaginar una respuesta, porque ninguna de las cartas que recibió Werther está incluida. Puede ser frustrante que el lector solo tenga acceso al lado de la conversación de Werther, pero debemos recordar cuán estrechamente está conectada esta historia con el estado mental y emocional de Werther; lo que realmente es el único factor importante en este libro son los pensamientos, sentimientos y reacciones del personaje principal.

De hecho, incluso Lotte, la razón por la que Werther se "sacrifica" al final, es solo una excusa para el sacrificio y no la causa real de la tristeza de Werther. Esto también significa que la falta de caracterización, aunque potencialmente molesta, tiene sentido de la misma manera que los diálogos unilaterales tienen sentido: Werther está subiendo y bajando dentro de su propio mundo. La historia trata sobre el estado mental de Werther, por lo que el desarrollo de cualquier otro personaje podría restarle importancia a ese propósito.

Además, uno debe darse cuenta de que Werther es una persona bastante arrogante y egocéntrica; él no está muy preocupado por nadie más (incluso Lotte, cuando se trata de eso). Werther está completamente absorto en sus propios placeres, su propia felicidad y su propia desesperación; por lo tanto, enfocarse incluso por un momento en la personalidad o los logros de cualquier otra persona disminuiría la importancia que Goethe había estado dando a la auto-participación de Werther.

La novela se cierra presentando un "Narrador" bastante omnisciente, que no debe confundirse con el narrador de Goethe (esto también puede ser un poco complicado en toda la novela, cuando los "comentarios del narrador" están al pie de página). El narrador parece estar viendo cosas desde el exterior, evaluando la vida y las letras de Werther como un espectador, un investigador; sin embargo, él tiene alguna conexión con los personajes, una idea de sus emociones y acciones. ¿Esto lo hace poco confiable? Quizás.

El acto de introducir una parte del libro como perteneciente al Narrador, e incluir ese Narrador de repente en la trama, va más allá de los problemas de fiabilidad para algunos lectores; También puede ser discordante y molesto. Si bien es probable que sea necesario contar con el Narrador para explicar algunas de las acciones y emociones de Werther, para guiar al lector a través de los últimos días de Werther, es un duro descanso del resto de la novela.

Las muchas páginas dedicadas al poema de Ossian (Werther leyendo la traducción a Lotte) son indulgentes e innecesarias, pero, por supuesto, esto refuerza la caracterización de Werther. Este tipo de dispositivos dificulta que muchos lectores se conecten con la historia. Dicho esto, The Sorrows of Young Werther es una novela que vale la pena leer.

El tema, especialmente proveniente de un autor a fines de 1700, se trata de manera justa y compasiva, y la entrega, aunque algo convencional, tiene sus rasgos únicos. Goethe parece realmente preocupado por los trastornos mentales y la depresión; él toma la enfermedad en serio en lugar de permitir que su personaje sea interpretado como "tener pasiones", por ejemplo. Goethe entiende que el "amor perdido" de Werther, Lotte, no es la verdadera razón de su descenso final y, para el lector cercano, este punto se presenta de manera vívida y profunda.