Consejos

Polillas Esfinge, Familia Sphingidae

Polillas Esfinge, Familia Sphingidae

Los miembros de la familia Sphingidae, las polillas esfinge, atraen la atención por su gran tamaño y capacidad de flotar. Los jardineros y los agricultores reconocerán sus larvas como los molestos gusanos de la trompa que pueden acabar con un cultivo en cuestión de días.

Todo sobre las polillas esfinge

Las polillas esfinge, también conocidas como hawkmoths, vuelan rápido y fuerte, con rápidos latidos de alas. La mayoría son nocturnos, aunque algunos visitarán flores durante el día. Las polillas esfinge son de tamaño mediano a grande, con cuerpos gruesos y envergaduras de 5 pulgadas o más. Sus abdomen generalmente terminan en un punto. En las polillas esfinge, las alas posteriores son notablemente más pequeñas que las anteriores. Las antenas están engrosadas.

Las larvas de la polilla de la esfinge se llaman gusanos del horn, por un inofensivo pero pronunciado "cuerno" en el lado dorsal de sus extremos posteriores. Algunos hornworms causan daños significativos a los cultivos agrícolas y, por lo tanto, se consideran plagas. En sus estadios finales, las orugas de la polilla de la esfinge pueden ser bastante grandes, algunas de ellas miden hasta el dedo meñique.

Clasificación de las polillas esfinge

Reino Animal
Filo - Artrópodos
Clase - Insecta
Orden - Lepidópteros
Familia - Sphingidae

La dieta de la polilla esfinge

La mayoría de los adultos néctar en las flores, extendiendo una larga trompa para hacerlo. Las orugas se alimentan de una variedad de plantas huésped, incluidas las plantas leñosas y herbáceas. Las larvas de esfingida generalmente tienen plantas huésped específicas, en lugar de ser alimentadores generalistas.

El ciclo de vida de la polilla esfinge

Las polillas hembra ponen huevos, generalmente solos, en las plantas hospederas. Las larvas pueden eclosionar en unos pocos días o varias semanas, dependiendo de las especies y las variables ambientales. Cuando la oruga alcanza su instar final, pupa. La mayoría de las larvas esfingidas se hinchan en el suelo, aunque algunas hilan capullos en la hojarasca. En lugares donde ocurre el invierno, las polillas esfingidas pasan el invierno en la etapa pupal.

Adaptaciones especiales y defensas de las polillas esfinge

Algunas polillas de esfinge néctar en flores pálidas y profundas, empleando una trompa inusualmente larga. La trompa de ciertas especies de Sphingidae puede medir un total de 12 pulgadas de largo.

Las polillas esfinge también son famosas por su capacidad de flotar en las flores, al igual que los colibríes. De hecho, algunos esfingidos se parecen a las abejas o colibríes y pueden moverse hacia los lados y detenerse en el aire.

Gama y distribución de las polillas esfinge

En todo el mundo, se han descrito más de 1200 especies de polillas esfinge. Alrededor de 125 especies de Sphingidae viven en América del Norte. Las polillas esfinge viven en todos los continentes, excepto en la Antártida.