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'Picnic': una obra de William Inge

'Picnic': una obra de William Inge

"Picnic" es una obra de tres actos escrita por William Inge, autor de "Parada de autobús" y "Vuelve, pequeña Sheba"Ubicado en un pequeño pueblo de Kansas, Picnic detalla la vida de los estadounidenses "comunes", desde viudas esperanzadoras y solteritas amargadas hasta adolescentes idealistas y vagabundos inquietos.

La obra se realizó por primera vez en Broadway en 1953 y se adaptó a una película en 1955, protagonizada por William Holden y Kim Novak.

La trama básica

La señora Flora Owens, una viuda de unos cuarenta años, dirige una pensión con la ayuda de sus dos hijas adolescentes, Madge y Millie. Madge es admirada constantemente por su belleza física, pero anhela ser reconocida por algo más sustancial. Su hermana menor, por otro lado, tiene cerebro pero no tiene novio.

Un joven desconocido (que al principio parece un vagabundo) está pasando por la ciudad, trabajando para la comida en la casa del vecino. Su nombre es Hal, un héroe de la obra fuerte, sin camisa, a veces astuto.

Casi todos los personajes femeninos están fascinados por él, especialmente Madge. Sin embargo, (y aquí es donde el conflicto comienza a entrar en juego) Madge tiene un novio serio llamado Alan, un prometedor estudiante universitario que lleva una vida de privilegio.

De hecho, Hal entró en la ciudad con la esperanza de que Alan (su antiguo amigo de la universidad) pueda usar sus conexiones para conseguirle un trabajo. Alan está feliz de ayudar, y por un corto tiempo, parece que Hal podría darle una dirección de vida sin rumbo.

Aunque guapo, Hal no es el más culto de los hombres jóvenes. Durante las festividades del Día del Trabajo, se siente muy incómodo mientras socializa con otros. La Sra. Owens y su inquilina Rosemary, una maestra de escuela que envejece, no confían en Hal, manteniendo su primera impresión de que en el fondo es simplemente un vagabundo.

La percepción de la comunidad sobre Hal empeora cuando le permite a Millie beber whisky. (Aunque en defensa de Hal, el novio de Rosemary, Howard, el vendedor ambulante, suministra el alcohol ilegal. Mientras Millie se emborracha, Rosemary (también bajo la influencia) se mueve sobre Hal mientras baila. Cuando se siente incómodo con los avances del maestro de escuela , Rosemary insulta brutalmente a Hal. Millie se enferma y se culpa a Hal, incurriendo en la ira de la señora Owens.

La trama se complica: (Alerta de spoiler)

La creciente animosidad hacia Hal suaviza el corazón de Madge. Ella siente empatía y deseo. Cuando Alan no está, Hal le roba un beso a Madge. Entonces, los dos tortolitos (¿o pájaros lujuriosos?) Tienen relaciones sexuales. La cópula no ocurre en el escenario, por supuesto, pero un retrato natural repentino del sexo prematrimonial demuestra cómo el dramático trabajo de Inge fue un presagio de la revolución sexual de la década de 1960.

Cuando Alan se entera, amenaza con arrestar a Hal. Incluso lanza un puñetazo a su ex amigo, pero Hal es demasiado rápido y fuerte, fácilmente derrotando al chico de la universidad. Al darse cuenta de que debe tomar el próximo tren (estilo vagabundo) y abandonar la ciudad antes de que los policías lo arrojen a la cárcel, Hal se va, pero no antes de anunciar su amor por Madge. Él le dice a ella:

HAL: Cuando escuches que el tren sale de la ciudad y sabes que estoy en él, tu pequeño corazón se romperá, porque me amas, ¡maldita sea! Me amas, me amas, me amas.

Momentos después, después de que Hal tomó el tren que se dirigía a Tulsa, Madge hace las maletas y se va de casa para siempre, planeando encontrarse con Hal y comenzar una nueva vida juntos. Su madre está sorprendida y abatida mientras observa a su hija alejarse en la distancia. La sabia vecina, la señora Potts, la consuela.

FLO: Ella es muy joven. Hay tantas cosas que quise decirle, y nunca lo logré.
SEÑORA. POTTS: Deja que ella los aprenda por sí misma, Flo.

Las subtramas

Al igual que con otras obras de William Inge, un conjunto de personajes se ocupa de sus propias esperanzas aplastadas y sueños tristes. Otras historias que se ejecutan a lo largo de la obra involucran:

  • Rosemary y su novio reacio: Al final de la obra, obliga a Howard a casarse, permitiéndole deshacerse de su estilo de vida de "vieja doncella".
  • La señora Potts y su anciana madre: Sorprendentemente optimista sobre la vida, la Sra. Potts a menudo está atada por las demandas de su madre severamente debilitada.
  • Millie y Alan: Después de que la relación de Madge con Alan se desmorona, Millie encuentra el coraje de admitir que siempre se ha enamorado del joven. (¿Y quién puede culparla? El Alan original fue interpretado por Paul Newman).

Temas y lecciones

El mensaje predominante de "Picnic"es que la juventud es un regalo precioso que debe saborearse en lugar de desperdiciarse.

Al comienzo de la obra, Flo especula que su hija podría estar trabajando en la tienda de monedas de diez centavos de la ciudad hasta los 40 años, una idea deprimente para Madge. En la conclusión de la obra, Madge abraza la aventura, frustrando la sabiduría convencional de los personajes mayores.

A lo largo de la obra, los personajes adultos envidian a los jóvenes. Durante su diatriba dirigida a Hal, Rosemary declara con vehemencia: "Crees que solo porque eres joven puedes empujar a las personas a un lado y no hacerles caso ... Pero no te quedarás joven para siempre, ¿alguna vez pensaste eso?"