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Francés e indio / Guerra de los siete años: 1760-1763

Francés e indio / Guerra de los siete años: 1760-1763

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Victoria en Norteamérica

Habiendo tomado Quebec en el otoño de 1759, las fuerzas británicas se instalaron para el invierno. Al mando del mayor general James Murray, la guarnición soportó un duro invierno durante el cual más de la mitad de los hombres sufrieron enfermedades. A medida que se acercaba la primavera, las fuerzas francesas dirigidas por el Caballero de Levis avanzaron por el San Lorenzo desde Montreal. Asediando Quebec, Levis esperaba volver a tomar la ciudad antes de que el hielo en el río se derritiera y la Royal Navy llegara con suministros y refuerzos. El 28 de abril de 1760, Murray salió de la ciudad para enfrentarse a los franceses, pero fue derrotado en la batalla de Sainte-Foy. Conduciendo a Murray de regreso a las fortificaciones de la ciudad, Levis continuó su asedio. Esto finalmente resultó inútil cuando los barcos británicos llegaron a la ciudad el 16 de mayo. Levis, con pocas opciones, se retiró a Montreal.

Para la campaña de 1760, el comandante británico en Norteamérica, el mayor general Jeffery Amherst, tenía la intención de lanzar un ataque de tres puntas contra Montreal. Mientras las tropas avanzaban río arriba desde Quebec, una columna dirigida por el general de brigada William Haviland empujaría hacia el norte sobre el lago Champlain. La fuerza principal, dirigida por Amherst, se trasladaría a Oswego, luego cruzaría el lago Ontario y atacaría la ciudad desde el oeste. Los problemas logísticos retrasaron la campaña y Amherst no salió de Oswego hasta el 10 de agosto de 1760. Superando con éxito la resistencia francesa, llegó a las afueras de Montreal el 5 de septiembre. Superados en número y sin suministros, los franceses iniciaron negociaciones de rendición durante las cuales Amherst declaró: "He ven a tomar Canadá y no tomaré nada menos ". Después de breves conversaciones, Montreal se rindió el 8 de septiembre junto con toda Nueva Francia. Con la conquista de Canadá, Amherst regresó a Nueva York para comenzar a planificar expediciones contra las posesiones francesas en el Caribe.

El fin en la India

Después de haber sido reforzados durante 1759, las fuerzas británicas en India comenzaron a avanzar hacia el sur desde Madras y a recuperar posiciones que se habían perdido durante campañas anteriores. Comandado por el coronel Eyre Coote, el pequeño ejército británico era una mezcla de soldados y cipayos de la Compañía de las Indias Orientales. En Pondicherry, el Conde de Lally inicialmente esperaba que la mayor parte de los refuerzos británicos se dirigieran contra una incursión holandesa en Bengala. Esta esperanza se desvaneció a fines de diciembre de 1759 cuando las tropas británicas en Bengala derrotaron a los holandeses sin necesidad de ayuda. Movilizando a su ejército, Lally comenzó a maniobrar contra las fuerzas que se acercaban de Coote. El 22 de enero de 1760, los dos ejércitos, que contaban con unos 4.000 hombres, se encontraron cerca de Wandiwash. La Batalla de Wandiwash resultante se libró en el estilo tradicional europeo y vio el comando de Coote derrotar a los franceses. Con los hombres de Lally huyendo de regreso a Pondicherry, Coote comenzó a capturar las fortificaciones exteriores de la ciudad. Reforzado más tarde ese mismo año, Coote puso sitio a la ciudad mientras que la Royal Navy realizó un bloqueo en alta mar. Cortado y sin esperanza de alivio, Lally entregó la ciudad el 15 de enero de 1761. La derrota vio a los franceses perder su última base importante en la India.

Defendiendo Hannover

En Europa, en 1760 se vio reforzado el ejército de su majestad británica en Alemania a medida que Londres aumentó su compromiso con la guerra en el continente. Comandado por el Príncipe Fernando de Brunswick, el ejército continuó su defensa activa del Electorado de Hannover. Mientras maniobraba durante la primavera, Ferdinand intentó un ataque de tres puntas contra el teniente general Le Chevalier du Muy el 31 de julio. En la batalla de Warburg resultante, los franceses intentaron escapar antes de que se desencadenara la trampa. Buscando lograr una victoria, Fernando ordenó a Sir John Manners, Marqués de Granby, que atacara con su caballería. Al avanzar, infligieron pérdidas y confusión al enemigo, pero la infantería de Fernando no llegó a tiempo para completar la victoria.

Frustrados en sus intentos de conquistar el electorado, los franceses se mudaron al norte más tarde ese año con el objetivo golpeando desde una nueva dirección. Enfrentándose con el ejército de Fernando en la batalla de Kloster Kampen el 15 de octubre, los franceses bajo el marqués de Castries ganaron una lucha prolongada y obligaron al enemigo a abandonar el campo. Con la temporada de campaña terminando, Ferdinand volvió a Warburg y, después de nuevas maniobras para expulsar a los franceses, entró en cuartos de invierno. Aunque el año trajo resultados mixtos, los franceses fracasaron en sus esfuerzos por tomar Hanóver.

Prusia bajo presión

Habiendo sobrevivido por poco las campañas del año anterior, Federico II el Grande de Prusia rápidamente se vio presionado por el general austríaco Barón Ernst von Laudon. Invadiendo Silesia, Laudon aplastó a una fuerza prusiana en Landshut el 23 de junio. Laudon luego comenzó a moverse contra el ejército principal de Frederick junto con una segunda fuerza austriaca dirigida por el mariscal Conde Leopold von Daun. Superados en número por los austriacos, Frederick maniobró contra Laudon y logró derrotarlo en la Batalla de Liegnitz antes de que Daun pudiera llegar. A pesar de esta victoria, Frederick fue tomado por sorpresa en octubre cuando una fuerza austro-rusa combinada asaltó con éxito Berlín. Al ingresar a la ciudad el 9 de octubre, capturaron grandes cantidades de materiales de guerra y exigieron tributo monetario. Al enterarse de que Frederick se estaba moviendo hacia la ciudad con su ejército principal, los asaltantes partieron tres días después.

Aprovechando esta distracción, Daun marchó a Sajonia con unos 55,000 hombres. Dividiendo su ejército en dos, Frederick inmediatamente lideró un ala contra Daun. Atacando en la Batalla de Torgau el 3 de noviembre, los prusianos lucharon hasta el final del día cuando llegó el otro ala del ejército. Al girar a la izquierda austriaca, los prusianos los obligaron a abandonar el campo y obtuvieron una victoria sangrienta. Con la retirada de los austriacos, la campaña para 1760 llegó a su fin.

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Un continente cansado de guerra

Después de cinco años de conflicto, los gobiernos en Europa comenzaban a quedarse sin hombres y dinero para continuar la guerra. Este cansancio de la guerra llevó a los intentos finales de apoderarse del territorio para usarlo como moneda de cambio en las negociaciones de paz, así como a propuestas de paz. En Gran Bretaña, un cambio clave ocurrió en octubre de 1760 cuando George III ascendió al trono. Más preocupado por los aspectos coloniales de la guerra que por el conflicto en el continente, George comenzó a cambiar la política británica. Los últimos años de la guerra también vieron la entrada de un nuevo combatiente, España. En la primavera de 1761, los franceses se acercaron a Gran Bretaña en relación con las conversaciones de paz. Aunque inicialmente receptivo, Londres se retiró al enterarse de las negociaciones entre Francia y España para ampliar el conflicto. Estas conversaciones secretas finalmente llevaron a España a entrar en conflicto en enero de 1762.

Frederick batallas en

En Europa central, una Prusia maltratada solo pudo desplegar alrededor de 100,000 hombres para la temporada de campaña de 1761. Como la mayoría de estos eran nuevos reclutas, Frederick cambió su enfoque de maniobra a uno de guerra posicional. Construyendo un campamento fortificado masivo en Bunzelwitz, cerca de Scheweidnitz, trabajó para mejorar sus fuerzas. Sin creer que los austriacos atacarían una posición tan fuerte, movió la mayor parte de su ejército hacia Neisee el 26 de septiembre. Cuatro días después, los austriacos asaltaron la guarnición reducida en Bunzelwitz y llevaron las obras. Frederick sufrió otro golpe en diciembre cuando las tropas rusas capturaron su último puerto importante en el Báltico, Kolberg. Con Prusia enfrentando la destrucción completa, Frederick fue salvado por la muerte de la emperatriz Isabel de Rusia el 5 de enero de 1762. Con su fallecimiento, el trono ruso pasó a su hijo pro-prusiano, Pedro III. Admirador del genio militar de Federico, Pedro III concluyó el Tratado de Petersburgo con Prusia que podría poner fin a las hostilidades.

Libre para centrar su atención en Austria, Frederick comenzó a hacer campaña para ganar ventaja en Sajonia y Silesia. Estos esfuerzos culminaron con una victoria en la Batalla de Freiberg el 29 de octubre. Aunque satisfecho con la victoria, Frederick estaba enojado porque los británicos habían detenido abruptamente sus subsidios financieros. La separación británica de Prusia comenzó con la caída de William Pitt y el gobierno del duque de Newcastle en octubre de 1761. Reemplazado por el conde de Bute, el gobierno de Londres comenzó a abandonar los objetivos de guerra prusianos y continentales en favor de asegurar sus adquisiciones coloniales. Aunque las dos naciones acordaron no negociar paces separados con el enemigo, los británicos violaron este pacto al hacer propuestas a los franceses. Tras perder su respaldo financiero, Frederick inició negociaciones de paz con Austria el 29 de noviembre.

Hanover Secured

Ansiosos por asegurar la mayor cantidad posible de Hanóver antes del final de la lucha, los franceses aumentaron el número de tropas comprometidas con ese frente para 1761. Habiendo rechazado una ofensiva de invierno de Fernando, las fuerzas francesas bajo el mariscal Duc de Broglie y el Príncipe de Soubise comenzaron su campaña en la primavera. Al encontrarse con Fernando en la batalla de Villinghausen el 16 de julio, fueron derrotados y forzados a abandonar el campo. El resto del año vio a las dos partes maniobrando para obtener ventaja, ya que Ferdinand nuevamente logró defender al electorado. Con la reanudación de la campaña en 1762, derrotó a los franceses en la Batalla de Wilhelmsthal el 24 de junio. Continuando ese mismo año, atacó y capturó a Cassel el 1 de noviembre. Tras asegurar la ciudad, se enteró de que las conversaciones de paz entre los británicos y el francés había comenzado.

España y el caribe

Aunque en gran medida no estaba preparado para la guerra, España entró en conflicto en enero de 1762. Invadieron rápidamente Portugal, tuvieron cierto éxito antes de que llegaran los refuerzos británicos y reforzaran el ejército portugués. Al ver la entrada de España como una oportunidad, los británicos se embarcaron en una serie de campañas contra las posesiones coloniales españolas. Utilizando tropas veteranas de los combates en América del Norte, el ejército británico y la Royal Navy llevaron a cabo una serie de ataques con armas combinadas que capturaron a Martinica francesa, Santa Lucía, San Vicente y Granada. Al llegar a La Habana, Cuba, en junio de 1762, las fuerzas británicas capturaron la ciudad en agosto.

Conscientes de que las tropas habían sido retiradas de América del Norte para operaciones en el Caribe, los franceses montaron una expedición contra Terranova. Valorados por sus pesquerías, los franceses creían que Terranova era una valiosa moneda de cambio para las negociaciones de paz. Capturando St. John's en junio de 1762, fueron expulsados ​​por los británicos en septiembre. En el otro lado del mundo, las fuerzas británicas, liberadas de luchar en la India, se movieron contra Manila en las Filipinas españolas. Al capturar Manila en octubre, forzaron la rendición de toda la cadena de islas. Cuando estas campañas concluyeron, se recibió la noticia de que las conversaciones de paz estaban en marcha.

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