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Historia legal reciente de la pena de muerte en América

Historia legal reciente de la pena de muerte en América

Si bien la pena capital, la pena de muerte, ha sido una parte integral del sistema judicial estadounidense desde el período colonial, cuando una persona podía ser ejecutada por delitos como brujería o robo de uvas, la historia moderna de la ejecución estadounidense ha sido moldeada en gran medida por la reacción política. a la opinión pública.

Según los datos sobre la pena capital recopilados por la Oficina de Estadísticas de Justicia del gobierno federal, un total de 1,394 personas fueron ejecutadas bajo sentencias dictadas por tribunales civiles federales y estatales de 1997 a 2014. Sin embargo, ha habido períodos prolongados en la historia reciente durante los cuales la muerte punitiva se tomó unas vacaciones.

Moratoria Voluntaria: 1967-1972

Si bien todos menos 10 estados permitieron la pena de muerte a fines de la década de 1960, y se llevaban a cabo un promedio de 130 ejecuciones por año, la opinión pública se volvió bruscamente en contra de la pena de muerte. Varias otras naciones habían abandonado la pena de muerte a principios de la década de 1960 y las autoridades legales en los Estados Unidos comenzaron a cuestionar si las ejecuciones representaban o no "castigos crueles e inusuales" en virtud de la Octava Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. El apoyo público a la pena de muerte alcanzó su punto más bajo en 1966, cuando una encuesta de Gallup mostró que solo el 42% de los estadounidenses aprobó la práctica.

Entre 1967 y 1972, Estados Unidos observó lo que equivalía a una moratoria voluntaria de las ejecuciones mientras la Corte Suprema de los Estados Unidos luchaba con el tema. En varios casos que no prueban directamente su constitucionalidad, la Corte Suprema modificó la aplicación y administración de la pena de muerte. El más significativo de estos casos tuvo que ver con jurados en casos capitales. En un caso de 1971, la Corte Suprema confirmó el derecho irrestricto de los jurados tanto para determinar la culpabilidad o inocencia del acusado como para imponer la pena de muerte en un solo juicio.

La Corte Suprema anula la mayoría de las leyes de pena de muerte

En el caso de 1972 Furman v. Georgia, la Corte Suprema emitió una decisión 5-4 que efectivamente anula la mayoría de las leyes federales y estatales de pena de muerte y las encuentra "arbitrarias y caprichosas". El tribunal sostuvo que las leyes de pena de muerte, tal como estaban escritas, violaban la disposición de "castigo cruel e inusual" de la Octava Enmienda y las garantías del debido proceso de la Decimocuarta Enmienda.

Como resultado de Furman v. Georgia, más de 600 prisioneros que habían sido condenados a muerte entre 1967 y 1972 fueron conmutados.

La Corte Suprema confirma nuevas leyes de pena de muerte

La decisión del Tribunal Supremo en Furman v. Georgia no dictaminó que la pena de muerte en sí misma fuera inconstitucional, solo las leyes específicas por las cuales se aplicaba. Por lo tanto, los estados rápidamente comenzaron a escribir nuevas leyes de pena de muerte diseñadas para cumplir con el fallo de la corte.

La primera de las nuevas leyes de pena de muerte creadas por los estados de Texas, Florida y Georgia otorgó a los tribunales una mayor discreción en la aplicación de la pena de muerte para delitos específicos y proporcionó el actual sistema de juicio "bifurcado", en el que un primer juicio determina la culpabilidad o inocencia y un segundo juicio determina el castigo. Las leyes de Texas y Georgia permitieron al jurado decidir el castigo, mientras que la ley de Florida dejó el castigo al juez de primera instancia.

En cinco casos relacionados, la Corte Suprema confirmó varios aspectos de las nuevas leyes de pena de muerte. Estos casos fueron:

Gregg v. Georgia428 U.S.153 (1976)
Jurek v. Texas, 428 EE. UU. 262 (1976)
Proffitt v. Florida, 428 Estados Unidos 242 (1976)
Woodson v. Carolina del Norte, 428 U.S. 280 (1976)
Roberts v. Louisiana428 U.S. 325 (1976)

Como resultado de estas decisiones, 21 estados desecharon sus antiguas leyes de pena de muerte obligatorias y cientos de presos condenados a muerte fueron cambiados a cadena perpetua.

Se reanuda la ejecución

El 17 de enero de 1977, el asesino convicto Gary Gilmore le dijo a un pelotón de fusilamiento de Utah: "¡Hagámoslo!" y se convirtió en el primer prisionero desde 1976 ejecutado bajo las nuevas leyes de pena de muerte. Un total de 85 prisioneros, 83 hombres y dos mujeres, en 14 estados de EE. UU. Fueron ejecutados durante 2000.

Estado actual de la pena de muerte

A partir del 1 de enero de 2015, la pena de muerte era legal en 31 estados: Alabama, Arizona, Arkansas, California, Colorado, Delaware, Florida, Georgia, Idaho, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Montana, Nevada, Nuevo Hampshire, Carolina del Norte, Ohio, Oklahoma, Oregón, Pensilvania, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Tennessee, Texas, Utah, Virginia, Washington y Wyoming.

Diecinueve estados y el Distrito de Columbia han abolido la pena de muerte: Alaska, Connecticut, Distrito de Columbia, Hawái, Illinois, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Nebraska, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Dakota del Norte , Rhode Island, Vermont, Virginia Occidental y Wisconsin.

Entre el restablecimiento de la pena de muerte en 1976 y 2015, se llevaron a cabo ejecuciones en treinta y cuatro estados.

De 1997 a 2014, Texas lideró todos los estados legales de pena de muerte, llevando a cabo un total de 518 ejecuciones, muy por delante de los 111 de Oklahoma, los 110 de Virginia y los 89 de Florida.

Las estadísticas detalladas sobre ejecuciones y pena capital se pueden encontrar en el sitio web de la Oficina de Justicia Estadísticas de la pena capital.