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Elogio de la ociosidad por Bertrand Russell

Elogio de la ociosidad por Bertrand Russell

El destacado matemático y filósofo Bertrand Russell intentó aplicar la claridad que admiraba en el razonamiento matemático a la solución de problemas en otros campos, en particular la ética y la política. En este ensayo, publicado por primera vez en 1932, Russell argumenta a favor de una jornada laboral de cuatro horas. Considere si sus "argumentos a favor de la pereza" merecen una seria consideración hoy.

En alabanza de la ociosidad

por Bertrand Russell

Como la mayoría de mi generación, me criaron con el dicho: "Satanás encuentra algunas travesuras que hacen las manos ociosas". Siendo un niño muy virtuoso, creí todo lo que me dijeron, y adquirí una conciencia que me ha mantenido trabajando duro hasta el momento presente. Pero aunque mi conciencia ha controlado mis acciones, mis opiniones han sufrido una revolución. Creo que se está haciendo demasiado trabajo en el mundo, que la creencia de que el trabajo es virtuoso causa un daño inmenso y que lo que se debe predicar en los países industriales modernos es muy diferente de lo que siempre se ha predicado. Todos conocen la historia del viajero en Nápoles que vio a doce mendigos tumbados al sol (fue antes de los días de Mussolini) y ofreció una lira a los más vagos. Once de ellos saltaron para reclamarlo, así que se lo dio al duodécimo. Este viajero estaba en la línea correcta. Pero en los países que no disfrutan de la ociosidad del sol mediterráneo es más difícil, y se necesitará una gran propaganda pública para inaugurarlo. Espero que, después de leer las siguientes páginas, los líderes de la YMCA comiencen una campaña para inducir a los buenos jóvenes a no hacer nada. Si es así, no habré vivido en vano.

Antes de presentar mis propios argumentos a favor de la pereza, debo deshacerme de uno que no puedo aceptar. Cada vez que una persona que ya tiene suficiente para vivir propone comprometerse en algún tipo de trabajo cotidiano, como la enseñanza escolar o la mecanografía, se le dice que tal conducta saca el pan de la boca de otras personas y, por lo tanto, es perversa. Si este argumento fuera válido, solo sería necesario que todos estemos inactivos para que todos tengamos la boca llena de pan. Lo que la gente que dice tales cosas olvida es que lo que gana un hombre generalmente lo gasta, y al gastar le da empleo. Mientras un hombre gasta sus ingresos, pone tanto dinero en la boca de la gente para gastar como lo que saca de la boca de otras personas para ganar. El verdadero villano, desde este punto de vista, es el hombre que salva. Si simplemente pone sus ahorros en una media, como el proverbial campesino francés, es obvio que no dan empleo. Si invierte sus ahorros, el asunto es menos obvio y surgen diferentes casos.

Una de las cosas más comunes que hacer con los ahorros es prestarlos a algún gobierno. En vista del hecho de que la mayor parte del gasto público de la mayoría de los gobiernos civilizados consiste en el pago de guerras pasadas o la preparación para guerras futuras, el hombre que presta su dinero a un gobierno está en la misma posición que los hombres malos en Shakespeare que contratan asesinos El resultado neto de los hábitos económicos del hombre es aumentar las fuerzas armadas del Estado al que presta sus ahorros. Obviamente, sería mejor si gastara el dinero, incluso si lo gastara en bebidas o juegos de azar.

Pero, me dirán, el caso es bastante diferente cuando se invierten ahorros en empresas industriales. Cuando tales empresas tienen éxito y producen algo útil, esto puede ser aceptado. En estos días, sin embargo, nadie negará que la mayoría de las empresas fracasan. Eso significa que una gran cantidad de trabajo humano, que podría haberse dedicado a producir algo que podría disfrutarse, se gastó en máquinas de producción que, cuando se producían, permanecían inactivas y no le hacían bien a nadie. Por lo tanto, el hombre que invierte sus ahorros en una empresa que se declara en bancarrota está dañando a otros y a sí mismo. Si gastara su dinero, digamos, en fiestas para sus amigos, ellos (podríamos esperar) obtendrían placer, y también lo harían todos aquellos en quienes gastó dinero, como el carnicero, el panadero y el contrabandista. Pero si él lo gasta (digamos) al colocar rieles para la tarjeta de superficie en algún lugar donde los autos de superficie resultan no deseados, ha desviado una gran cantidad de mano de obra a canales donde no da placer a nadie. Sin embargo, cuando se vuelva pobre por el fracaso de su inversión, será considerado como una víctima de una desgracia inmerecida, mientras que el derrochador gay, que ha gastado su dinero filantrópicamente, será despreciado como un tonto y una persona frívola.

Todo esto es solo preliminar. Quiero decir, con toda seriedad, que se está haciendo mucho daño en el mundo moderno por creer en la virtuosidad del trabajo, y que el camino hacia la felicidad y la prosperidad radica en una disminución organizada del trabajo.

En primer lugar: ¿qué es el trabajo? El trabajo es de dos tipos: primero, alterar la posición de la materia en o cerca de la superficie de la tierra en relación con otra materia; segundo, decirle a otras personas que lo hagan. El primer tipo es desagradable y mal pagado; el segundo es agradable y altamente pagado. El segundo tipo es capaz de una extensión indefinida: no solo hay quienes dan órdenes, sino también aquellos que dan consejos sobre qué órdenes deben darse. Usualmente dos tipos opuestos de consejos son dados simultáneamente por dos cuerpos organizados de hombres; Esto se llama política. La habilidad requerida para este tipo de trabajo no es el conocimiento de los sujetos en cuanto a qué consejo se da, sino el conocimiento del arte de hablar y escribir persuasivamente, es decir, de la publicidad.

En toda Europa, aunque no en América, hay una tercera clase de hombres, más respetada que cualquiera de las clases de trabajadores. Hay hombres que, mediante la propiedad de la tierra, pueden hacer que otros paguen por el privilegio de que se les permita existir y trabajar. Estos terratenientes están inactivos y, por lo tanto, se espera que los elogie. Desafortunadamente, su ociosidad solo es posible por la industria de otros; de hecho, su deseo de ociosidad cómoda es históricamente la fuente de todo el evangelio del trabajo. Lo último que han deseado es que otros sigan su ejemplo.

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Viene de la página uno
Desde el comienzo de la civilización hasta la Revolución Industrial, un hombre podía, por regla general, producir con mucho trabajo poco más de lo necesario para la subsistencia de él y su familia, aunque su esposa trabajó al menos tan duro como él, y su los niños agregaron su trabajo tan pronto como tuvieron la edad suficiente para hacerlo. El pequeño excedente sobre las necesidades básicas no se dejó a quienes lo produjeron, sino que fue apropiado por guerreros y sacerdotes. En tiempos de hambruna no había excedente; los guerreros y sacerdotes, sin embargo, todavía se aseguraron tanto como en otras ocasiones, con el resultado de que muchos de los trabajadores murieron de hambre. Este sistema persistió en Rusia hasta 1917 1, y aún persiste en el Este; En Inglaterra, a pesar de la Revolución Industrial, se mantuvo con toda su fuerza durante las guerras napoleónicas y hasta hace cien años, cuando la nueva clase de fabricantes adquirió el poder. En Estados Unidos, el sistema llegó a su fin con la Revolución, excepto en el Sur, donde persistió hasta la Guerra Civil. Un sistema que duró tanto y terminó tan recientemente, naturalmente, ha dejado una profunda impresión en los pensamientos y opiniones de los hombres. Mucho de lo que damos por sentado acerca de la conveniencia del trabajo se deriva de este sistema y, al ser preindustrial, no está adaptado al mundo moderno. La técnica moderna ha hecho posible que el ocio, dentro de ciertos límites, no sea prerrogativa de clases pequeñas y privilegiadas, sino un derecho distribuido de manera uniforme en toda la comunidad. La moral del trabajo es la moral de los esclavos, y el mundo moderno no necesita esclavitud.

Es obvio que, en comunidades primitivas, los campesinos, abandonados a sí mismos, no se habrían separado del esbelto excedente sobre el que subsistían los guerreros y sacerdotes, sino que habrían producido menos o consumido más. Al principio, la fuerza absoluta los obligó a producir y separarse del excedente. Gradualmente, sin embargo, se descubrió que era posible inducir a muchos de ellos a aceptar una ética según la cual era su deber trabajar duro, aunque parte de su trabajo fue apoyar a otros en la ociosidad. De esta forma, se redujo la cantidad de compulsión requerida y se disminuyeron los gastos del gobierno. Hasta el día de hoy, el 99 por ciento de los asalariados británicos se sorprenderían genuinamente si se propusiera que el Rey no debería tener mayores ingresos que un trabajador. La concepción del deber, hablando históricamente, ha sido un medio utilizado por los poseedores del poder para inducir a otros a vivir por los intereses de sus amos y no por los propios. Por supuesto, los poseedores del poder ocultan este hecho de sí mismos al lograr creer que sus intereses son idénticos a los intereses más grandes de la humanidad. A veces esto es cierto; Los propietarios de esclavos atenienses, por ejemplo, emplearon parte de su tiempo libre para hacer una contribución permanente a la civilización que hubiera sido imposible bajo un sistema económico justo. El ocio es esencial para la civilización, y en otros tiempos el ocio para unos pocos solo era posible gracias al trabajo de muchos. Pero su trabajo fue valioso, no porque el trabajo sea bueno, sino porque el ocio es bueno. Y con la técnica moderna sería posible distribuir el ocio de manera justa sin dañar a la civilización.

La técnica moderna ha permitido disminuir enormemente la cantidad de trabajo necesaria para asegurar las necesidades de la vida de todos. Esto se hizo evidente durante la guerra. En ese momento, todos los hombres de las fuerzas armadas, y todos los hombres y mujeres dedicados a la producción de municiones, todos los hombres y mujeres involucrados en espionaje, propaganda de guerra u oficinas gubernamentales relacionadas con la guerra, fueron retirados de sus ocupaciones productivas. A pesar de esto, el nivel general de bienestar entre los asalariados no calificados del lado de los Aliados fue más alto que antes o desde entonces. La importancia de este hecho fue ocultada por las finanzas: los préstamos lo hicieron parecer como si el futuro estuviera alimentando el presente. Pero eso, por supuesto, habría sido imposible; un hombre no puede comer una barra de pan que aún no existe. La guerra demostró de manera concluyente que, mediante la organización científica de la producción, es posible mantener a las poblaciones modernas con bastante comodidad en una pequeña parte de la capacidad de trabajo del mundo moderno. Si, al final de la guerra, la organización científica, que se había creado para liberar a los hombres para la lucha y el trabajo de municiones, se hubiera conservado y las horas de la semana se hubieran reducido a cuatro, todo habría estado bien. . En lugar de eso, el viejo caos fue restaurado, aquellos cuyo trabajo se exigió fueron obligados a trabajar largas horas, y el resto se dejó morir de hambre como desempleados. ¿Por qué? Porque el trabajo es un deber, y un hombre no debe recibir salarios en proporción a lo que ha producido, sino en proporción a su virtud como lo ejemplifica su industria.

Esta es la moralidad del Estado esclavo, aplicada en circunstancias totalmente diferentes a las que surgió. No es de extrañar que el resultado haya sido desastroso. Tomemos una ilustración. Supongamos que, en un momento dado, un cierto número de personas se dedican a la fabricación de alfileres. Hacen tantos alfileres como el mundo necesita, trabajando (digamos) ocho horas al día. Alguien hace un invento por el cual el mismo número de hombres puede hacer el doble de alfileres: los alfileres ya son tan baratos que casi no se comprarán a un precio más bajo. En un mundo sensible, todos los involucrados en la fabricación de alfileres trabajarían cuatro horas en lugar de ocho, y todo lo demás continuaría como antes. Pero en el mundo real, esto se consideraría desmoralizador. Los hombres todavía trabajan ocho horas, hay demasiados alfileres, algunos empleadores se declaran en quiebra y la mitad de los hombres previamente preocupados por fabricar alfileres se quedan sin trabajo. Al final, hay tanto tiempo libre como en el otro plan, pero la mitad de los hombres están totalmente ociosos, mientras que la otra mitad todavía está sobrecargada de trabajo. De esta manera, se asegura que el ocio inevitable causará miseria en lugar de ser una fuente universal de felicidad. ¿Se puede imaginar algo más loco?

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Viene de la página dos
La idea de que los pobres deberían tener tiempo libre siempre ha sido impactante para los ricos. En Inglaterra, a principios del siglo XIX, quince horas eran el trabajo diario de un hombre; los niños a veces hacían tanto, y muy comúnmente lo hacían doce horas al día. Cuando los entrometidos entrometidos sugirieron que tal vez estas horas eran bastante largas, se les dijo que el trabajo evitaba que los adultos bebieran y los niños traicionaran. Cuando era niño, poco después de que los hombres que trabajaban en la ciudad hubieran obtenido el voto, ciertos días festivos se establecieron por ley, para gran indignación de las clases altas. Recuerdo haber escuchado a una vieja duquesa decir: '¿Qué quieren los pobres con las vacaciones? Deberían funcionar. La gente hoy en día es menos franca, pero el sentimiento persiste y es la fuente de gran parte de nuestra confusión económica.

Consideremos, por un momento, la ética del trabajo con franqueza, sin superstición. Todo ser humano, por necesidad, consume, en el curso de su vida, una cierta cantidad del producto del trabajo humano. Asumiendo, como podemos, que el trabajo es en general desagradable, es injusto que un hombre consuma más de lo que produce. Por supuesto, puede proporcionar servicios en lugar de productos, como un médico, por ejemplo; pero debe proporcionar algo a cambio de su comida y alojamiento. en este sentido, el deber de trabajo debe ser admitido, pero solo en este sentido.

No me detendré en el hecho de que, en todas las sociedades modernas fuera de la URSS, muchas personas escapan incluso de esta cantidad mínima de trabajo, es decir, todos aquellos que heredan dinero y todos aquellos que se casan con dinero. No creo que el hecho de que a estas personas se les permita estar ociosas es casi tan dañino como el hecho de que se espera que los asalariados trabajen demasiado o se mueran de hambre.

Si el asalariado ordinario trabajara cuatro horas al día, habría suficiente para todos y nada de desempleo, suponiendo una cierta cantidad moderada de organización sensata. Esta idea conmociona a los acomodados, porque están convencidos de que los pobres no sabrían usar tanto tiempo libre. En Estados Unidos, los hombres a menudo trabajan largas horas incluso cuando están bien; tales hombres, naturalmente, están indignados ante la idea de ocio para los asalariados, excepto como el castigo sombrío del desempleo; de hecho, no les gusta el ocio incluso para sus hijos. Por extraño que parezca, aunque desean que sus hijos trabajen tan duro como para no tener tiempo para ser civilizados, no les importa que sus esposas e hijas no tengan ningún trabajo. La admiración snob de la inutilidad, que, en una sociedad aristocrática, se extiende a ambos sexos, está, bajo una plutocracia, confinada a las mujeres; esto, sin embargo, ya no lo hace de acuerdo con el sentido común.

Debe reconocerse que el uso racional del ocio es producto de la civilización y la educación. Un hombre que ha trabajado largas horas toda su vida se aburrirá si de repente se queda inactivo. Pero sin una cantidad considerable de tiempo libre, un hombre está aislado de muchas de las mejores cosas. Ya no hay ninguna razón por la cual el grueso de la población deba sufrir esta privación; solo un ascetismo tonto, generalmente vicario, nos hace continuar insistiendo en trabajar en cantidades excesivas ahora que la necesidad ya no existe.

En el nuevo credo que controla el gobierno de Rusia, si bien hay muchas cosas muy diferentes de las enseñanzas tradicionales de Occidente, hay algunas cosas que no han cambiado. La actitud de las clases gobernantes, y especialmente de aquellos que realizan propaganda educativa, sobre el tema de la dignidad del trabajo, es casi exactamente la que las clases gobernantes del mundo siempre le han predicado a los llamados "pobres honestos". Industria, sobriedad, disposición a trabajar largas horas por ventajas distantes, incluso sumisión a la autoridad, todo esto reaparece; además, la autoridad todavía representa la voluntad del Gobernante del Universo, quien, sin embargo, ahora es llamado por un nuevo nombre, Materialismo dialéctico.

La victoria del proletariado en Rusia tiene algunos puntos en común con la victoria de las feministas en otros países. Durante siglos, los hombres habían concedido la santidad superior de las mujeres, y habían consolado a las mujeres por su inferioridad al mantener que la santidad es más deseable que el poder. Finalmente, las feministas decidieron que tendrían ambas, ya que las pioneras entre ellas creían todo lo que los hombres les habían dicho sobre la conveniencia de la virtud, pero no lo que les habían dicho sobre la inutilidad del poder político. Algo similar ha sucedido en Rusia con respecto al trabajo manual. Durante siglos, los ricos y sus aduladores han escrito alabando el 'trabajo honesto', han alabado la vida simple, han profesado una religión que enseña que los pobres tienen muchas más probabilidades de ir al cielo que los ricos, y en general han intentado para hacer creer a los trabajadores manuales que existe una nobleza especial sobre la alteración de la posición de la materia en el espacio, así como los hombres trataron de hacer creer a las mujeres que derivaban una nobleza especial de su esclavitud sexual. En Rusia, toda esta enseñanza sobre la excelencia del trabajo manual se ha tomado en serio, con el resultado de que el trabajador manual es más honrado que nadie. En esencia, lo que se hace son llamamientos revivalistas, pero no para los viejos propósitos: están hechos para asegurar a los trabajadores de choque para tareas especiales. El trabajo manual es el ideal que se lleva a cabo antes que los jóvenes, y es la base de toda enseñanza ética.

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Viene de la página tres
Por el momento, posiblemente, todo esto es bueno. Un país grande, lleno de recursos naturales, espera su desarrollo, y tiene que desarrollarse con muy poco uso del crédito. En estas circunstancias, el trabajo duro es necesario y es probable que traiga una gran recompensa. Pero, ¿qué sucederá cuando se llegue al punto en que todos puedan sentirse cómodos sin trabajar largas horas?

En Occidente, tenemos varias formas de abordar este problema. No tenemos ningún intento de justicia económica, por lo que una gran proporción del producto total se destina a una pequeña minoría de la población, muchos de los cuales no trabajan en absoluto. Debido a la ausencia de un control central sobre la producción, producimos anfitriones de cosas que no se desean. Mantenemos inactivo a un gran porcentaje de la población activa, porque podemos prescindir de su trabajo haciendo que los demás trabajen en exceso. Cuando todos estos métodos resultan inadecuados, tenemos una guerra: hacemos que una cantidad de personas fabriquen explosivos altos y que otros exploten, como si fuéramos niños que acabaran de descubrir fuegos artificiales. Mediante una combinación de todos estos dispositivos logramos, aunque con dificultad, mantener viva la noción de que una gran cantidad de trabajo manual severo debe ser la tarea del hombre promedio.

En Rusia, debido a una mayor justicia económica y un control central sobre la producción, el problema tendrá que resolverse de manera diferente. La solución racional sería, tan pronto como se puedan proporcionar las comodidades básicas y necesarias para todos, reducir gradualmente las horas de trabajo, permitiendo que un voto popular decida, en cada etapa, si se preferiría más tiempo libre o más bienes. Pero, después de haber enseñado la virtud suprema del trabajo duro, es difícil ver cómo las autoridades pueden apuntar a un paraíso en el que habrá mucho tiempo libre y poco trabajo. Parece más probable que encuentren esquemas continuamente nuevos, mediante los cuales el ocio presente debe ser sacrificado para la productividad futura. Hace poco leí un ingenioso plan presentado por los ingenieros rusos para calentar el Mar Blanco y las costas del norte de Siberia, colocando una presa en el Mar de Kara. Un proyecto admirable, pero susceptible de posponer la comodidad del proletario por una generación, mientras la nobleza del trabajo se muestra en medio de los campos de hielo y las tormentas de nieve del Océano Ártico. Este tipo de cosas, si sucede, será el resultado de considerar la virtud del trabajo duro como un fin en sí mismo, más que como un medio para un estado de cosas en el que ya no es necesario.

El hecho es que mover la materia, aunque es necesaria una cierta cantidad de ella para nuestra existencia, no es uno de los fines de la vida humana. Si así fuera, deberíamos considerar a cada armada superior a Shakespeare. Hemos sido engañados en este asunto por dos causas. Una es la necesidad de mantener contentos a los pobres, lo que ha llevado a los ricos, durante miles de años, a predicar la dignidad del trabajo, mientras se cuidan de permanecer indignos a este respecto. El otro es el nuevo placer en el mecanismo, que nos hace deleitarnos con los cambios asombrosamente inteligentes que podemos producir en la superficie de la tierra. Ninguno de estos motivos atrae mucho al trabajador real. Si le preguntas qué piensa que es la mejor parte de su vida, es probable que no diga: 'Disfruto del trabajo manual porque me hace sentir que estoy cumpliendo la tarea más noble del hombre y porque me gusta pensar cuánto puede transformar el hombre su planeta Es cierto que mi cuerpo exige períodos de descanso, que debo completar lo mejor que pueda, pero nunca estoy tan feliz como cuando llega la mañana y puedo regresar al trabajo del que brota mi satisfacción. Nunca he escuchado a hombres trabajadores decir este tipo de cosas. Consideran que el trabajo, como debería considerarse, es un medio necesario para ganarse la vida, y es de su tiempo libre que obtienen la felicidad que puedan disfrutar.

Se dirá que, aunque un poco de tiempo libre es agradable, los hombres no sabrían cómo llenar sus días si tuvieran solo cuatro horas de trabajo de los veinticuatro. En la medida en que esto sea cierto en el mundo moderno, es una condena de nuestra civilización; no hubiera sido cierto en ningún período anterior. Anteriormente había una capacidad para la alegría y el juego que hasta cierto punto ha sido inhibida por el culto a la eficiencia. El hombre moderno piensa que todo debe hacerse por el bien de algo más, y nunca por su propio bien. Las personas serias, por ejemplo, condenan continuamente el hábito de ir al cine y nos dicen que lleva a los jóvenes al crimen. Pero todo el trabajo que se dedica a producir un cine es respetable, porque es trabajo y porque genera ganancias monetarias. La noción de que las actividades deseables son aquellas que generan ganancias ha hecho que todo esté al revés. El carnicero que le proporciona carne y el panadero que le proporciona pan son dignos de elogio, porque están haciendo dinero; pero cuando disfrutas de la comida que te han proporcionado, eres simplemente frívolo, a menos que comas solo para obtener fuerza para tu trabajo. En términos generales, se sostiene que obtener dinero es bueno y gastar dinero es malo. Al ver que son dos lados de una transacción, esto es absurdo; uno podría mantener que las llaves son buenas, pero los agujeros de las llaves son malos. Cualquier mérito que pueda haber en la producción de bienes debe ser completamente derivado de la ventaja que se obtiene al consumirlos. El individuo, en nuestra sociedad, trabaja con fines de lucro; pero el propósito social de su trabajo radica en el consumo de lo que produce. Es este divorcio entre el individuo y el propósito social de la producción lo que hace que a los hombres les resulte tan difícil pensar con claridad en un mundo en el que las ganancias son el incentivo para la industria. Pensamos demasiado en la producción y muy poco en el consumo. Un resultado es que concedemos muy poca importancia al disfrute y a la felicidad simple, y que no juzgamos la producción por el placer que brinda al consumidor.

Concluido en la página cinco

Viene de la página cuatro
Cuando sugiero que las horas de trabajo se reduzcan a cuatro, no quiero decir que todo el tiempo restante se deba pasar necesariamente en pura frivolidad. Me refiero a que cuatro horas de trabajo al día deberían otorgarle a un hombre las necesidades y comodidades básicas de la vida, y que el resto de su tiempo debería ser suyo para usarlo como le parezca conveniente. Es una parte esencial de cualquier sistema social de este tipo que la educación debería llevarse más lejos de lo normal en la actualidad, y debería tener como objetivo, en parte, proporcionar gustos que permitan a un hombre usar el ocio de manera inteligente. No estoy pensando principalmente en el tipo de cosas que se considerarían 'intelectual'. Los bailes campesinos se han extinguido, excepto en las zonas rurales remotas, pero los impulsos que los hicieron cultivarse deben existir en la naturaleza humana. Los placeres de las poblaciones urbanas se han vuelto principalmente pasivos: ver cines, ver partidos de fútbol, ​​escuchar la radio, etc. Esto resulta del hecho de que sus energías activas están totalmente ocupadas con el trabajo; Si tuvieran más tiempo libre, volverían a disfrutar de los placeres en los que participaban activamente.

En el pasado, había una pequeña clase de ocio y una clase trabajadora más grande. La clase de ocio disfrutaba de ventajas para las cuales no había base en la justicia social; esto necesariamente lo hizo opresivo, limitó sus simpatías y le hizo inventar teorías para justificar sus privilegios. Estos hechos disminuyeron en gran medida su excelencia, pero a pesar de este inconveniente, contribuyeron a casi todo lo que llamamos civilización. Cultivó las artes y descubrió las ciencias; escribió los libros, inventó las filosofías y refinó las relaciones sociales. Incluso la liberación de los oprimidos generalmente se ha inaugurado desde arriba. Sin la clase de ocio, la humanidad nunca habría salido de la barbarie.

Sin embargo, el método de una clase de ocio sin deberes fue extraordinariamente derrochador. Ninguno de los miembros de la clase tuvo que ser enseñado a ser trabajador, y la clase en su conjunto no fue excepcionalmente inteligente. La clase podría producir un Darwin, pero contra él tuvo que enfrentarse a decenas de miles de caballeros que nunca pensaron en nada más inteligente que cazar zorros y castigar a los cazadores furtivos. En la actualidad, se supone que las universidades deben proporcionar, de manera más sistemática, lo que la clase de ocio proporcionó accidentalmente y como subproducto. Esta es una gran mejora, pero tiene ciertos inconvenientes. La vida universitaria es tan diferente de la vida en el mundo en general que los hombres que viven en un entorno académico tienden a desconocer las preocupaciones y los problemas de los hombres y mujeres comunes; además, sus formas de expresarse son usualmente tales como robarles sus opiniones sobre la influencia que deberían tener sobre el público en general. Otra desventaja es que en las universidades los estudios están organizados, y el hombre que piensa en alguna línea de investigación original probablemente se desanime. Por lo tanto, las instituciones académicas, por útiles que sean, no son guardianes adecuados de los intereses de la civilización en un mundo donde todos fuera de sus muros están demasiado ocupados para actividades inútiles.

En un mundo donde nadie está obligado a trabajar más de cuatro horas al día, cada persona poseída por la curiosidad científica podrá darse el gusto y cada pintor podrá pintar sin morir de hambre, por excelentes que sean sus imágenes. Los escritores jóvenes no se verán obligados a llamar la atención sobre ellos por sensacionales calderas, con el fin de adquirir la independencia económica necesaria para las obras monumentales, para lo cual, cuando llegue el momento, habrán perdido el gusto y la capacidad. Los hombres que, en su trabajo profesional, se han interesado en alguna fase de la economía o el gobierno, podrán desarrollar sus ideas sin el desapego académico que hace que el trabajo de los economistas universitarios a menudo parezca deficiente. Los médicos tendrán tiempo para aprender sobre el progreso de la medicina, los maestros no estarán luchando exasperadamente para enseñar por métodos de rutina cosas que aprendieron en su juventud, que pueden, en el intervalo, demostrarse ser falsas.

Sobre todo, habrá felicidad y alegría de vivir, en lugar de nervios deshilachados, cansancio y dispepsia. El trabajo exigido será suficiente para hacer que el ocio sea delicioso, pero no suficiente para producir agotamiento. Dado que los hombres no estarán cansados ​​en su tiempo libre, no exigirán solo las diversiones pasivas y vanas. Al menos el uno por ciento probablemente dedicará el tiempo no dedicado al trabajo profesional a actividades de alguna importancia pública y, dado que no dependerán de estas actividades para su sustento, su originalidad no se verá afectada y no habrá necesidad de conformarse a los estándares establecidos por expertos de edad avanzada. Pero no solo en estos casos excepcionales aparecerán las ventajas del ocio. Los hombres y mujeres ordinarios, que tienen la oportunidad de una vida feliz, serán más amables y menos perseguidores y menos propensos a ver a los demás con recelo. El gusto por la guerra desaparecerá, en parte por esta razón, y en parte porque implicará un trabajo largo y severo para todos. La buena naturaleza es, de todas las cualidades morales, la que el mundo más necesita, y la buena naturaleza es el resultado de la facilidad y la seguridad, no de una vida de ardua lucha. Los métodos modernos de producción nos han brindado la posibilidad de facilidad y seguridad para todos; hemos elegido, en cambio, tener exceso de trabajo para algunos y hambre para otros. Hasta ahora hemos seguido siendo tan enérgicos como antes de que hubiera máquinas; en esto hemos sido tontos, pero no hay razón para seguir siendo tontos para siempre.

(1932)

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