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Introducción al uso del análisis marginal

Introducción al uso del análisis marginal

Desde la perspectiva de un economista, tomar decisiones implica tomar decisiones 'al margen', es decir, tomar decisiones basadas en pequeños cambios en los recursos:

  • ¿Cómo debo pasar la próxima hora?
  • ¿Cómo debo gastar el próximo dólar?

De hecho, el economista Greg Mankiw enumera bajo los "10 principios de la economía" en su popular libro de texto de economía la noción de que "las personas racionales piensan al margen". En la superficie, esto parece una forma extraña de considerar las elecciones hechas por personas y empresas. Es raro que alguien se pregunte conscientemente: "¿Cómo gastaré el dólar número 24.387?" o "¿Cómo gastaré el número de dólar 24,388?" La idea del análisis marginal no requiere que las personas piensen explícitamente de esta manera, solo que sus acciones son consistentes con lo que harían si pensaran de esta manera.

Acercarse a la toma de decisiones desde una perspectiva de análisis marginal tiene algunas ventajas distintas:

  • Hacerlo conduce a la toma de decisiones óptimas, sujetas a preferencias, recursos y limitaciones informativas.
  • Hace que el problema sea menos complicado desde un punto de vista analítico, ya que no estamos tratando de analizar un millón de decisiones a la vez.
  • Si bien esto no imita exactamente los procesos conscientes de toma de decisiones, sí proporciona resultados similares a las decisiones que las personas realmente toman. Es decir, las personas pueden no pensar usando este método, pero las decisiones que toman son como si lo hicieran.

El análisis marginal se puede aplicar a la toma de decisiones tanto individuales como firmes. Para las empresas, la maximización de las ganancias se logra al sopesar los ingresos marginales versus el costo marginal. Para los individuos, la maximización de la utilidad se logra al sopesar el beneficio marginal versus el costo marginal. Sin embargo, tenga en cuenta que, en ambos contextos, el tomador de decisiones está realizando una forma incremental de análisis de costo-beneficio.

Análisis marginal: un ejemplo

Para obtener más información, considere la decisión sobre cuántas horas de trabajo, donde los beneficios y costos de trabajo se designan en el siguiente cuadro:
Hora - Salario por hora - Valor del tiempo
Hora 1: $ 10 - $ 2
Hora 2: $ 10 - $ 2
Hora 3: $ 10 - $ 3
Hora 4: $ 10 - $ 3
Hora 5: $ 10 - $ 4
Hora 6: $ 10 - $ 5
Hora 7: $ 10 - $ 6
Hora 8: $ 10 - $ 8
Hora 9: $ 15 - $ 9
Hora 10: $ 15 - $ 12
Hora 11: $ 15 - $ 18
Hora 12: $ 15 - $ 20
El salario por hora representa lo que uno gana por trabajar una hora extra: es la ganancia marginal o el beneficio marginal.
El valor del tiempo es esencialmente un costo de oportunidad: es cuánto se valora tener esa hora libre. En este ejemplo, representa un costo marginal, lo que le cuesta a un individuo trabajar una hora adicional. El aumento de los costos marginales es un fenómeno común; a uno generalmente no le importa trabajar unas pocas horas ya que hay 24 horas en un día. Ella todavía tiene mucho tiempo para hacer otras cosas. Sin embargo, a medida que un individuo comienza a trabajar más horas, reduce la cantidad de horas que tiene para otras actividades. Ella tiene que comenzar a renunciar a oportunidades cada vez más valiosas para trabajar esas horas extra.
Está claro que debería trabajar la primera hora, ya que gana $ 10 en beneficios marginales y pierde solo $ 2 en costos marginales, para una ganancia neta de $ 8.
Por la misma lógica, ella también debería trabajar la segunda y la tercera hora. Ella querrá trabajar hasta el momento en que el costo marginal exceda el beneficio marginal. También querrá trabajar la décima hora ya que recibe un beneficio neto de # 3 (beneficio marginal de $ 15, costo marginal de $ 12). Sin embargo, ella no querrá trabajar la hora 11, ya que el costo marginal ($ 18) excede el beneficio marginal ($ 15) en tres dólares.
Por lo tanto, el análisis marginal sugiere que el comportamiento de maximización racional es trabajar durante 10 horas. En términos más generales, los resultados óptimos se logran examinando el beneficio marginal y el costo marginal para cada acción incremental y realizando todas las acciones donde el beneficio marginal excede el costo marginal y ninguna de las acciones donde el costo marginal excede el beneficio marginal. Debido a que los beneficios marginales tienden a disminuir a medida que uno realiza más una actividad, pero los costos marginales tienden a aumentar, el análisis marginal generalmente definirá un nivel óptimo único de actividad.