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La invención del teflón - Roy Plunkett

La invención del teflón - Roy Plunkett

El Dr. Roy Plunkett descubrió PTFE o politetrafluoroetileno, la base de Teflon®, en abril de 1938. Es uno de esos descubrimientos que sucedió por accidente.

Plunkett descubre PTFE

Plunkett obtuvo una licenciatura en artes, una maestría en ciencias y un doctorado en química orgánica cuando comenzó a trabajar en los laboratorios de investigación de DuPont en Edison, Nueva Jersey. Estaba trabajando con gases relacionados con los refrigerantes Freon® cuando se topó con PTFE.

Plunkett y su asistente, Jack Rebok, fueron acusados ​​de desarrollar un refrigerante alternativo y se les ocurrió tetrafluoretileno o TFE. Terminaron haciendo aproximadamente 100 libras de TFE y se enfrentaron con el dilema de almacenarlo todo. Colocaron el TFE en pequeños cilindros y los congelaron. Cuando más tarde revisaron el refrigerante, encontraron que los cilindros estaban efectivamente vacíos, a pesar de que se sentían lo suficientemente pesados ​​como para que aún deberían haber estado llenos. Cortaron uno y descubrieron que el TFE se había polimerizado en un polvo blanco y ceroso: politetrafluoroetileno o resina de PTFE.

Plunkett fue un científico empedernido. Tenía esta nueva sustancia en sus manos, pero ¿qué hacer con ella? Era resbaladizo, químicamente estable y tenía un alto punto de fusión. Comenzó a jugar con él, intentando averiguar si serviría para algo útil. Finalmente, el desafío fue quitado de sus manos cuando fue promovido y enviado a una división diferente. El TFE fue enviado al Departamento de Investigación Central de DuPont. Los científicos allí fueron instruidos para experimentar con la sustancia, y nació Teflon®.

Propiedades de teflón®

El peso molecular del Teflon® puede superar los 30 millones, lo que lo convierte en una de las moléculas más grandes conocidas por el hombre. Un polvo incoloro e inodoro, es un fluoroplástico con muchas propiedades que le dan una gama cada vez más amplia de usos. La superficie es tan resbaladiza, que prácticamente nada se adhiere a ella o es absorbida por ella: el Libro Guinness de los Récords lo enumeró una vez como la sustancia más resbaladiza en la tierra. Sigue siendo la única sustancia conocida a la que los pies de un gecko no pueden adherirse.

La marca registrada de Teflon®

El PTFE se comercializó por primera vez bajo la marca registrada DuPont Teflon® en 1945. No es de extrañar que el Teflon® se eligiera para usarse en sartenes antiadherentes, pero originalmente se usó solo para fines industriales y militares porque era muy costoso de fabricar. La primera sartén antiadherente con Teflon® se comercializó en Francia como "Tefal" en 1954. Estados Unidos siguió con su propia sartén recubierta de Teflon®, la "Happy Pan", en 1861.

Teflon® hoy

El teflón® se puede encontrar en casi todas partes en estos días: como un repelente de manchas en telas, alfombras y muebles, en limpiaparabrisas de automóviles, productos para el cabello, bombillas, anteojos, cables eléctricos y antorchas infrarrojas. En cuanto a esas sartenes, siéntase libre de llevar un batidor de alambre o cualquier otro utensilio; a diferencia de los viejos tiempos, no correrá el riesgo de rayar el revestimiento de Teflon® porque ha sido mejorado ...

El Dr. Plunkett permaneció con DuPont hasta su retiro en 1975. Murió en 1994, pero no antes de ser incluido en el Salón de la Fama de los Plásticos y el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales.