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Respuesta del IRS a los contribuyentes auditados demasiado lenta: GAO

Respuesta del IRS a los contribuyentes auditados demasiado lenta: GAO

El IRS ahora realiza la mayoría de sus auditorías de contribuyentes por correo. Esa es la buena noticia. La mala noticia, informa la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO), es que el IRS engaña a los contribuyentes auditados al proporcionarles plazos muy poco realistas sobre cuándo responderá a su correspondencia.

Según la investigación de la GAO, los avisos de auditoría prometen a los contribuyentes que el IRS responderá a la correspondencia de ellos dentro de "30 a 45 días", cuando en realidad le toma al IRS "varios meses" responder.

Retrasos como ese simplemente empeoran la imagen y la confianza pública que cae rápidamente del IRS, sin hacer nada para cerrar la brecha fiscal de la nación, lo que aumenta los impuestos para todos los estadounidenses.

Ver también: Ayuda del IRS del Servicio de Defensor del Contribuyente de EE. UU.

La GAO descubrió que a principios de 2014, los datos del IRS mostraban que no había respondido dentro de los 30 a 45 días prometidos a más de la mitad de la correspondencia de los contribuyentes auditados. Muchas veces, los reembolsos no se emiten hasta que se complete la auditoría.

Causa llamadas que simplemente no pueden responder

Cuando fueron entrevistados por investigadores de la GAO, los examinadores de impuestos del IRS dijeron que las respuestas demoradas resultaron en "frustración de los contribuyentes" y una serie de llamadas "innecesarias" al IRS de los contribuyentes. Aún más molesto, los examinadores de impuestos que responden a las llamadas llamadas innecesarias dijeron que no podían responder a los contribuyentes, porque en realidad no tenían idea de cuándo respondería el IRS a sus cartas.

"Los contribuyentes no pueden entender por qué el IRS enviaría una carta con plazos tan poco realistas y no hay una forma aceptable de explicárselos", dijo un examinador de impuestos a la GAO. “Por eso están tan frustrados. Nos pone en una situación muy incómoda y vergonzosa ... Trato de controlar la situación y decirle al contribuyente que entiendo la frustración para que se calme y podamos hacer que la llamada sea productiva, pero esto lleva tiempo y desperdicia tiempo tanto para el contribuyente como para mí ”.

Preguntas de la GAO que el IRS no pudo responder

El IRS cambió de sus antiguas auditorías cara a cara, sentarse y sufrir a auditorías por correo en 2012 con la implementación de su Proyecto de Evaluación de Examen de Correspondencia (CEAP) alegando que reduciría la carga de los contribuyentes.

Dos años después, la GAO descubrió que el IRS no tiene información que muestre cómo o si el programa CEAP había afectado la carga de los contribuyentes, el cumplimiento de la recaudación de impuestos o sus propios costos de realizar las auditorías.

"Por lo tanto", informó la GAO, "no es posible saber si el programa está funcionando mejor o peor de un año al siguiente".

Ver también: 5 consejos para reembolsos de impuestos más rápidos

Además, la GAO descubrió que el IRS no había desarrollado pautas sobre cómo sus gerentes deberían usar el programa CEAP para tomar decisiones. "Por ejemplo, el IRS no realizó un seguimiento de los datos sobre la cantidad de veces que un contribuyente llamó al IRS o envió documentos", informó la GAO. "El uso de información incompleta limita los conocimientos sobre los ingresos adicionales identificados por las inversiones de auditoría del IRS y sobre la carga que las auditorías imponen a los contribuyentes".

El IRS está trabajando en eso, pero

Según la GAO, el IRS creó el programa CEAP basado en cinco áreas problemáticas que había identificado relacionadas con las comunicaciones con los contribuyentes, el proceso de auditoría, la resolución de auditoría acelerada, la alineación de recursos y las métricas del programa.

Incluso ahora, los gerentes de proyecto de CEAP tienen 19 esfuerzos de mejora del programa ya sea terminados o en marcha. Sin embargo, la GAO descubrió que el IRS aún tiene que definir o rastrear los beneficios previstos de sus esfuerzos de mejora del programa. "Como resultado", dijo la GAO, "será difícil determinar si los esfuerzos abordaron con éxito los problemas".

Un consultor externo contratado por el IRS para estudiar el programa CEAP recomendó que el IRS creara una "herramienta" para equilibrar mejor los recursos del programa entre manejar las llamadas de los contribuyentes auditados y responder a la correspondencia de ellos.

Ver también: El IRS finalmente adopta una declaración de derechos de los contribuyentes

Según la GAO, los funcionarios del IRS dijeron que si bien "considerarían" las recomendaciones, no tenían planes de cómo ni cuándo.

"Por lo tanto, será difícil responsabilizar a los gerentes del IRS por garantizar que las recomendaciones se completen de manera oportuna", declaró la GAO.

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