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El estruma

El estruma

Temerosos de convertirse en víctimas de los horrores perpetrados por los nazis en Europa del Este, 769 judíos intentaron huir a Palestina a bordo del barco.Struma Saliendo de Rumania el 12 de diciembre de 1941, estaban programados para un campocorto en Estambul. Sin embargo, con un motor fallido y sin documentos de inmigración, el Struma y sus pasajeros quedaron atrapados en el puerto durante diez semanas.

Cuando se dejó en claro que ningún país permitiría que los refugiados judíos aterrizaran, el gobierno turco empujó a los que aún estaban rotos.Struma mar adentro el 23 de febrero de 1942. En cuestión de horas, el barco varado fue torpedeado: solo había un sobreviviente.

Embarque

En diciembre de 1941, Europa se vio envuelta en la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto estaba en pleno desarrollo, con escuadrones de la muerte móviles (Einsatzgruppen) matando judíos en masa y se planearon enormes cámaras de gas en Auschwitz.

Los judíos querían salir de la Europa ocupada por los nazis, pero había pocas formas de escapar. losStruma se le prometió la oportunidad de llegar a Palestina.

losStruma era un viejo y deteriorado barco griego de 180 toneladas que estaba extremadamente mal equipado para este viaje: solo tenía un baño para los 769 pasajeros y no tenía cocina. Aún así, ofreció esperanza.

El 12 de diciembre de 1941, elStruma salió de Constanta, Rumania bajo una bandera panameña, con el capitán búlgaro G. T. Gorbatenko a cargo. Habiendo pagado un precio exorbitante por el pasaje en el Struma, los pasajeros esperaban que el barco pudiera llegar con seguridad a su breve parada programada en Estambul (aparentemente para recoger sus certificados de inmigración palestinos) y luego a Palestina.

Esperando en Estambul

El viaje a Estambul fue difícil porque el De Struma el motor se descompuso, pero llegaron a Estambul con seguridad en tres días. Aquí, los turcos no permitirían que los pasajeros aterrizaran. En cambio, el Struma estaba anclado en alta mar en una sección de cuarentena del puerto. Mientras se intentaban reparar el motor, los pasajeros se vieron obligados a permanecer a bordo, semana tras semana.

Fue en Estambul donde los pasajeros descubrieron su problema más grave hasta el momento en este viaje: no había certificados de inmigración esperándolos. Todo había sido parte de un engaño para aumentar el precio del pasaje. Estos refugiados intentaban (aunque no lo sabían antes) una entrada ilegal a Palestina.

Los británicos, que controlaban Palestina, habían oído hablar de la De Struma viaje y por lo tanto había solicitado al gobierno turco evitar el Struma de pasar por el estrecho. Los turcos insistieron en que no querían a este grupo de personas en su tierra.

Se hizo un esfuerzo para devolver el barco a Rumania, pero el gobierno rumano no lo permitió. Mientras los países debatían, los pasajeros vivían una miserable existencia a bordo.

A bordo

Aunque viajando en el ruinoso Struma Tal vez había parecido soportable durante unos días, vivir a bordo durante semanas y semanas comenzó a causar serios problemas de salud física y mental.

No había agua dulce a bordo y las provisiones se habían agotado rápidamente. El barco era tan pequeño que no todos los pasajeros podían pararse sobre cubierta a la vez; así, los pasajeros se vieron obligados a turnarse en la cubierta para obtener un respiro de la asfixiante bodega.*

Los argumentos

Los británicos no querían permitir que los refugiados entraran a Palestina porque temían que siguieran muchos más cargamentos de refugiados. Además, algunos funcionarios del gobierno británico usaron la excusa a menudo citada contra refugiados y emigrantes: que podría haber un espía enemigo entre los refugiados.

Los turcos insistieron en que ningún refugiado aterrizaría en Turquía. El Comité Conjunto de Distribución (JDC) incluso había ofrecido crear un campamento en tierra para el Struma refugiados totalmente financiados por el JDC, pero los turcos no estarían de acuerdo.

Porque el Struma no se le permitió entrar a Palestina, no se le permitió quedarse en Turquía, y no se le permitió regresar a Rumania, el barco y sus pasajeros permanecieron anclados y aislados durante diez semanas. Aunque muchas estaban enfermas, solo una mujer podía desembarcar y eso era porque estaba en las etapas avanzadas del embarazo.

El gobierno turco luego anunció que si no se tomaba una decisión antes del 16 de febrero de 1942, enviarían el Struma De vuelta al Mar Negro.

¿Salva a los niños?

Durante semanas, los británicos habían negado rotundamente la entrada de todos los refugiados a bordo delStruma, incluso los niños. Pero a medida que se acercaba la fecha límite de los turcos, el gobierno británico accedió a permitir que algunos de los niños ingresen a Palestina. Los británicos anunciaron que los niños entre las edades de 11 y 16 años en elStruma se le permitiría inmigrar

Pero hubo problemas con esto. El plan era que los niños desembarcaran y luego viajaran por Turquía para llegar a Palestina. Desafortunadamente, los turcos se mantuvieron estrictos en su regla de no permitir refugiados a sus tierras. Los turcos no aprobarían esta ruta terrestre.

Además de la negativa de los turcos a dejar que los niños aterrizaran, Alec Walter George Randall, consejero del Ministerio de Asuntos Exteriores británico, resumió acertadamente un problema adicional:

Incluso si conseguimos que los turcos estén de acuerdo, me imagino que el proceso de seleccionar a los niños y sacarlos de sus padres Struma sería extremadamente angustiante. ¿Quién propones que lo haga, y tiene la posibilidad de que los adultos se nieguen a dejar ir a los niños? **

Al final, no se dejó a ningún niño salir delStruma.

Establecer a la deriva

Los turcos habían fijado una fecha límite para el 16 de febrero. Para esta fecha, todavía no había una decisión. Los turcos esperaron unos días más. Pero en la noche del 23 de febrero de 1942, la policía turca abordó elStruma e informó a sus pasajeros que debían ser retirados de las aguas turcas. Los pasajeros rogaron y suplicaron, incluso opusieron resistencia, pero fue en vano.

losStruma y sus pasajeros fueron remolcados aproximadamente a seis millas (diez kilómetros) de la costa y se fueron allí. El bote todavía no tenía motor funcionando (todos los intentos de repararlo habían fallado). losStruma tampoco tenía agua fresca, comida o combustible.

Torpedeado

Después de solo un par de horas a la deriva, el Struma explotó La mayoría cree que un torpedo soviético golpeó y hundió elStruma. Los turcos no enviaron botes de rescate hasta la mañana siguiente, solo recogieron a un sobreviviente (David Stoliar). Los 768 de los otros pasajeros perecieron.

* Bernard Wasserstein, Gran Bretaña y los judíos de Europa, 1939-1945 (Londres: Clarendon Press, 1979) 144.
** Alec Walter George Randall, citado en Wasserstein, Gran Bretaña 151.

Bibliografía

Ofer, Dalia. "Struma".Enciclopedia del Holocausto. Ed. Israel Gutman. Nueva York: Macmillan Library Reference USA, 1990.

Wasserstein, Bernard.Gran Bretaña y los judíos de Europa, 1939-1945. Londres: Clarendon Press, 1979.

Yahil, Leni.El Holocausto: el destino de los judíos europeos. Nueva York: Oxford University Press, 1990.