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Jesse Owens: cuatro veces medallista de oro olímpico

Jesse Owens: cuatro veces medallista de oro olímpico

Durante la década de 1930, la Gran Depresión, las leyes de la era de Jim Crow y la segregación de facto mantuvieron a los afroamericanos en los Estados Unidos luchando por la igualdad. En Europa del Este, el Holocausto judío estaba en marcha con el gobernante alemán Adolf Hitler encabezando un régimen nazi.

En 1936, los Juegos Olímpicos de verano se jugarían en Alemania. Hitler vio esto como una oportunidad para mostrar la inferioridad de los no arios. Sin embargo, una joven estrella de atletismo de Cleveland, Ohio, tenía otros planes.

Se llamaba Jesse Owens y, al final de los Juegos Olímpicos, ganó cuatro medallas de oro y refutó la propaganda de Hitler.

Logros

  • Primer estadounidense en ganar cuatro medallas de oro olímpicas
  • Obtuvo un doctorado honorario de artes atléticas de la Universidad Estatal de Ohio en 1973. La Universidad otorgó a Owens este doctorado por "su habilidad y habilidad incomparables" como atleta y por "su personificación de los ideales de deportividad".
  • 1976 Medalla presidencial de la libertad otorgada por el presidente Gerald Ford.

Vida temprana

El 12 de septiembre de 1913, nació James Cleveland "Jesse" Owens. Los padres de Owens, Henry y Mary Emma eran aparceros que criaron a 10 niños en Oakville, Alabama. En la década de 1920, la familia Owens estaba participando en la Gran Migración y se estableció en Cleveland, Ohio.

Nace una estrella del track

El interés de Owens en la pista de atletismo llegó mientras asistía a la escuela secundaria. Su profesor de gimnasia, Charles Riley, alentó a Owens a unirse al equipo de atletismo. Riley le enseñó a Owens a entrenar para carreras más largas como las carreras de 100 y 200 yardas. Riley continuó trabajando con Owens mientras era estudiante de secundaria. Con la guía de Riley, Owens pudo ganar todas las carreras en las que participó.

Para 1932, Owens se estaba preparando para probar el equipo olímpico de EE. UU. Y competir en los Juegos de verano en Los Ángeles. Sin embargo, en las pruebas preliminares del Medio Oeste, Owens fue derrotado en la carrera de 100 metros, la carrera de 200 metros y el salto de longitud.

Owens no permitió que esta pérdida lo derrotara. En su último año de secundaria, Owens fue elegido presidente del consejo estudiantil y capitán del equipo de atletismo. Ese año, Owens también ocupó el primer lugar en 75 de las 79 carreras en las que participó. También estableció un nuevo récord en el salto de longitud en las finales estatales interescolares.

Su mayor victoria llegó cuando ganó el salto de longitud, estableciendo un récord mundial en el tablero de 220 yardas y también empató un récord mundial en el tablero de 100 yardas. Cuando Owens regresó a Cleveland, fue recibido con un desfile de la victoria.

Ohio State University: Estudiante y Track Star

Owens eligió asistir a la Universidad Estatal de Ohio, donde podría continuar entrenando y trabajando a tiempo parcial como operador de elevadores de carga en la Casa del Estado. Prohibido vivir en el dormitorio de OSU porque era afroamericano, Owens vive en una pensión con otros estudiantes afroamericanos.

Owens entrenó con Larry Snyder, quien ayudó al corredor a perfeccionar su tiempo de inicio y a alterar su estilo de salto de longitud. En mayo de 1935, Owens estableció récords mundiales en la carrera de 220 yardas, los obstáculos bajos de 220 yardas, así como el salto largo en las Grandes Diez Finales celebradas en Ann Arbor, Mich.

Juegos Olímpicos de 1936

En 1936, James "Jesse" Owens llegó a los Juegos Olímpicos de Verano listo para competir. Alojado en Alemania en el apogeo del régimen nazi de Hitler, los juegos estuvieron llenos de controversia. Hitler quería usar los juegos para propaganda nazi y para promover la "superioridad racial aria". El desempeño de Owens en los Juegos Olímpicos de 1936 refutó toda la propaganda de Hitler. El 3 de agosto de 1936, los propietarios ganaron el sprint de 100 metros. Al día siguiente, ganó la medalla de oro para el salto de longitud. El 5 de agosto, Owens ganó el sprint de 200 my finalmente, el 9 de agosto, se le agregó el equipo de relevos de 4 x 100 m.

La vida después de los Juegos Olímpicos.

Jesse Owens regresó a su hogar en los Estados Unidos sin mucha fanfarria. El presidente Franklin D. Roosevelt nunca se reunió con Owens, una tradición que generalmente se otorga a los campeones olímpicos. Sin embargo, a Owens no le sorprendió la celebración mediocre que decía: "Cuando regresé a mi país natal, después de todas las historias sobre Hitler, no podía viajar en la parte delantera del autobús ... Tuve que ir a la puerta de atrás. No podía vivir donde quería. No me invitaron a estrecharle la mano a Hitler, pero tampoco me invitaron a la Casa Blanca a estrecharle la mano al presidente ".

Owens encontró trabajo corriendo contra coches y caballos. También jugó para los Harlem Globetrotters. Owens más tarde encontró éxito en el campo del marketing y habló en convenciones y reuniones de negocios.

Vida personal y muerte

Owens se casó con Minnie Ruth Solomon en 1935. La pareja tuvo tres hijas. Owens murió de cáncer de pulmón el 31 de marzo de 1980 en su casa en Arizona.