Vida

Primera Guerra Mundial: Almirante de la flota John Jellicoe, primer conde Jellicoe

Primera Guerra Mundial: Almirante de la flota John Jellicoe, primer conde Jellicoe

John Jellicoe - Vida y carrera temprana:

Nacido el 5 de diciembre de 1859, John Jellicoe era hijo del Capitán John H. Jellicoe de la Royal Mail Steam Packet Company y su esposa Lucy H. Jellicoe. Inicialmente educado en la Field House School en Rottingdean, Jellicoe eligió seguir una carrera en la Royal Navy en 1872. Nombrado cadete, informó al barco de entrenamiento HMS Britania en Dartmouth Después de dos años de educación naval, en la que terminó segundo en su clase, Jellicoe fue garantizado como guardiamarina y asignado a la fragata de vapor HMS Newcastle. Pasando tres años a bordo, Jellicoe continuó aprendiendo su oficio mientras la fragata operaba en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico occidental. Pedido al HMS acorazado Agincourt En julio de 1877, vio el servicio en el Mediterráneo.

Al año siguiente, Jellicoe aprobó su examen para el subteniente colocando el tercero de 103 candidatos. Ordenado a casa, asistió al Royal Naval College y recibió altas calificaciones. Al regresar al Mediterráneo, se trasladó a bordo del buque insignia de la flota mediterránea, HMS Alexandra, en 1880 antes de recibir su ascenso a teniente el 23 de septiembre. Volver a Agincourt En febrero de 1881, Jellicoe dirigió una compañía de fusileros de la Brigada Naval en Ismailia durante la Guerra Anglo-Egipcia de 1882. A mediados de 1882, volvió a partir para asistir a cursos en el Royal Naval College. Obteniendo sus calificaciones como oficial de artillería, Jellicoe fue nombrado miembro del personal de la Escuela de Artillería a bordo del HMS Excelente en mayo de 1884. Mientras estaba allí, se convirtió en el favorito del comandante de la escuela, el capitán John "Jackie" Fisher.

John Jellicoe - Una estrella en ascenso:

Sirviendo al personal de Fisher para un crucero por el Báltico en 1885, Jellicoe tuvo breves períodos a bordo del HMS Monarca y HMS Coloso antes de volver a Excelente al año siguiente para dirigir el departamento experimental. En 1889, se convirtió en asistente del Director de la artillería naval, un puesto ocupado en ese momento por Fisher, y ayudó a obtener suficientes armas para los nuevos barcos que se estaban construyendo para la flota. Al regresar al mar en 1893 con el rango de comandante, Jellicoe navegó a bordo del HMS Sans Pareil en el Mediterráneo antes de transferir al buque insignia de la flota HMS Victoria. El 22 de junio de 1893 sobrevivió. Victoriase hunde después de chocar accidentalmente con HMS Camperdown. Al recuperarse, Jellicoe sirvió a bordo del HMS Ramillies antes de recibir un ascenso a capitán en 1897.

Nombrado miembro de la Junta de Artillería del Almirantazgo, Jellicoe también se convirtió en capitán del acorazado HMS Centurion. Sirviendo en el Lejano Oriente, dejó el barco para actuar como jefe de gabinete del Vicealmirante Sir Edward Seymour cuando este lideró una fuerza internacional contra Beijing durante la Rebelión de los Bóxers. El 5 de agosto, Jellicoe resultó gravemente herido en el pulmón izquierdo durante la Batalla de Beicang. Sorprendiendo a sus médicos, sobrevivió y recibió una cita como Compañero de la Orden del Baño y fue galardonado con la Orden Alemana del Águila Roja, 2da clase, con Espadas Cruzadas por sus hazañas. Al regresar a Gran Bretaña en 1901, Jellicoe se convirtió en Asistente Naval del Tercer Señor Naval y Controlador de la Marina antes de asumir el mando del HMS Pato en la estación de América del Norte y las Indias Occidentales dos años después.

En enero de 1905, Jellicoe desembarcó y sirvió en el comité que diseñó el HMS Acorazado. Con Fisher ocupando el puesto de First Sea Lord, Jellicoe fue nombrado Director de la artillería naval. Con el lanzamiento de la nueva y revolucionaria nave, fue nombrado Comandante de la Real Orden Victoriana. Elegido a almirante en febrero de 1907, Jellicoe asumió el puesto de segundo al mando de la Flota del Atlántico. En esta publicación durante dieciocho meses, se convirtió en Third Sea Lord. Apoyando a Fisher, Jellicoe abogó enérgicamente por expandir la flota de acorazados acorazados de la Royal Navy y abogó por la construcción de cruceros de batalla. Al regresar al mar en 1910, tomó el mando de la Flota del Atlántico y fue ascendido a vicealmirante al año siguiente. En 1912, Jellicoe recibió un nombramiento como Second Sea Lord a cargo del personal y la capacitación.

John Jellicoe - Primera Guerra Mundial:

En esta publicación durante dos años, Jellicoe luego partió en julio de 1914 para actuar como el segundo al mando de la Flota Nacional bajo el almirante Sir George Callaghan. Esta asignación se realizó con la expectativa de que asumiría el mando de la flota a fines de ese otoño después de la jubilación de Callaghan. Con el comienzo de la Primera Guerra Mundial en agosto, el primer señor del almirantazgo Winston Churchill retiró al Callaghan mayor, promovió a Jellicoe a almirante y le ordenó que tomara el mando. Enfurecido por el trato a Callaghan y preocupado de que su eliminación llevaría a la tensión en la flota, Jellicoe intentó repetidamente rechazar la promoción, pero fue en vano. Tomando el mando de la recién renombrada Gran Flota, izó su bandera a bordo del acorazado HMS Duque de hierro. Como los acorazados de la Gran Flota fueron críticos para proteger a Gran Bretaña, comandar los mares y mantener el bloqueo de Alemania, Churchill comentó que Jellicoe era "el único hombre de cualquier lado que podía perder la guerra en una tarde".

Mientras que la mayor parte de la Gran Flota hizo su base en Scapa Flow en las Orcadas, Jellicoe ordenó al Primer Escuadrón de Cruceros de Batalla del Vicealmirante David Beatty que permaneciera más al sur. A fines de agosto, ordenó refuerzos críticos para ayudar a concluir la victoria en la Batalla de Heligoland Bight y en diciembre ordenó a las fuerzas que intentaran atrapar a los cruceros de batalla del Contraalmirante Franz von Hipper después de que atacaron Scarborough, Hartlepool y Whitby. Tras la victoria de Beatty en el Dogger Bank en enero de 1915, Jellicoe comenzó un juego de espera mientras buscaba un compromiso con los acorazados de la Flota de Alta Mar del Vicealmirante Reinhard Scheer. Esto finalmente ocurrió a fines de mayo de 1916 cuando un choque entre los cruceros de batalla de Beatty y von Hipper llevó a las flotas a encontrarse en la Batalla de Jutlandia. La batalla más grande y única entre acorazados acorazados en la historia, la batalla no resultó concluyente.

Aunque Jellicoe se desempeñó sólidamente y no cometió errores importantes, el público británico estaba decepcionado de no ganar una victoria en la escala de Trafalgar. A pesar de esto, Jutlandia demostró una victoria estratégica para los británicos ya que los esfuerzos alemanes no lograron romper el bloqueo o reducir significativamente la ventaja numérica de la Marina Real en las naves capitales. Además, el resultado condujo a que la Flota de Alta Mar permaneciera efectivamente en el puerto por el resto de la guerra cuando el Kaiserliche Marine cambió su enfoque a la guerra submarina. En noviembre, Jellicoe entregó la Gran Flota a Beatty y viajó hacia el sur para asumir el cargo de First Sea Lord. Oficial superior de la Marina Real, este puesto lo vio rápidamente encargado de combatir el regreso de Alemania a la guerra submarina sin restricciones en febrero de 1917.

John Jellicoe - Carrera posterior:

Al evaluar la situación, Jellicoe y el Almirantazgo inicialmente se resistieron a adoptar un sistema de convoyes para buques mercantes en el Atlántico debido a la falta de buques de escolta adecuados y la preocupación de que los marinos mercantes no pudieran mantener la estación. Los estudios que surgieron en primavera calmaron estas preocupaciones y Jellicoe aprobó los planes para un sistema de convoyes el 27 de abril. A medida que avanzaba el año, se volvió cada vez más cansado y pesimista y cayó en conflicto con el primer ministro David Lloyd George. Esto se agravó por la falta de habilidad política y comprensión. Aunque Lloyd George deseaba eliminar a Jellicoe ese verano, las consideraciones políticas lo impidieron y la acción se retrasó aún más en el otoño debido a la necesidad de apoyar a Italia después de la Batalla de Caporetto. Finalmente, en la víspera de Navidad, el primer señor del almirantazgo, Sir Eric Campbell Geddes, despidió a Jellicoe. Esta acción enfureció a los compañeros señores marinos de Jellicoe, todos los cuales amenazaron con renunciar. Habló sobre esta acción de Jellicoe, dejó su puesto.

El 7 de marzo de 1918, Jellicoe fue elevado a la nobleza como Vizconde Jellicoe de Scapa Flow. Aunque se le propuso como Comandante Naval Supremo Aliado en el Mediterráneo más tarde esa primavera, no hubo nada porque el puesto no fue creado. Con el final de la guerra, Jellicoe recibió un ascenso a almirante de la flota el 3 de abril de 1919. Viajando extensamente, ayudó a Canadá, Australia y Nueva Zelanda a desarrollar sus armadas e identificó correctamente a Japón como una amenaza futura. Nombrado gobernador general de Nueva Zelanda en septiembre de 1920, Jellicoe ocupó el cargo durante cuatro años. Al regresar a Gran Bretaña, fue creado Earl Jellicoe y vizconde Brocas de Southampton en 1925. Sirvió como presidente de la Real Legión Británica de 1928 a 1932, Jellicoe murió de neumonía el 20 de noviembre de 1935. Sus restos fueron enterrados en la Catedral de San Pablo. en Londres, no muy lejos de las del vicealmirante Lord Horatio Nelson.

Fuentes Seleccionadas:

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