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John Ericsson - Inventor y diseñador del monitor USS

John Ericsson - Inventor y diseñador del monitor USS

John Ericsson inventó una locomotora temprana, el motor de aire caliente Ericsson, una hélice de tornillo mejorada, la torreta de la pistola y un dispositivo de sondeo en aguas profundas. También diseñó barcos y submarinos, especialmente el Monitor USS.

Primeros años de la vida de John Ericsson en Suecia

John (originalmente Johan) Ericsson nació el 31 de julio de 1803 en Värmland, Suecia. Su padre, Olof Ericsson, era superintendente de una mina y les enseñó a John y a su hermano Nils las habilidades de la mecánica. Recibieron poca educación formal pero mostraron su talento temprano. Los niños aprendieron a dibujar mapas y terminar dibujos mecánicos cuando su padre era director de explosiones en el proyecto del Canal Göta. Se convirtieron en cadetes de la Armada sueca a los 11 y 12 años y aprendieron de los instructores del Cuerpo de Ingenieros Mecánicos de Suecia. Nils pasó a ser un destacado constructor de canales y ferrocarriles en Suecia.

A los 14 años, John trabajaba como topógrafo. Se unió al ejército sueco a los 17 años y trabajó como topógrafo y se destacó por su habilidad para hacer mapas. Comenzó a construir una máquina de calor en su tiempo libre, que utilizaba el calor y los humos de fuego en lugar de vapor.

Mudarse a inglaterra

Decidió buscar fortuna en Inglaterra y se mudó allí en 1826 a la edad de 23 años. La industria ferroviaria tenía hambre de talento e innovación. Continuó diseñando motores que usaban flujo de aire para proporcionar más calor, y su diseño de locomotora "Novedad" apenas fue superado por el "Cohete" diseñado por George y Robert Stephenson en los ensayos de Rainhill. Otros proyectos en Inglaterra incluyeron el uso de hélices de tornillo en barcos, un diseño de camión de bomberos, pistolas grandes y un condensador de vapor que proporcionaba agua fresca para los barcos.

Diseños navales estadounidenses de John Ericsson

El trabajo de Ericsson sobre hélices de doble tornillo atrajo la atención de Robert F. Stockton, un influyente y progresista oficial de la Marina de los EE. UU., Que lo alentó a trasladarse a los Estados Unidos. Trabajaron juntos en Nueva York para diseñar un buque de guerra de doble hélice. El USS Princeton fue comisionado en 1843. Estaba armado con una pistola pesada de 12 pulgadas sobre un pedestal giratorio que diseñó Ericsson. Stockton trabajó para obtener el mayor crédito por estos diseños y diseñó e instaló una segunda arma, que explotó y mató a ocho hombres, incluidos el Secretario de Estado Abel P. Upshur y el Secretario de la Marina Thomas Gilmer. Cuando Stockton pasó la culpa a Ericsson y bloqueó su sueldo, Ericsson, resentido pero con éxito, se trasladó a la obra civil.

Diseñando el Monitor USS

En 1861, la Armada necesitaba un revestimiento de hierro para que coincida con el USS Merrimack Confederado y el Secretario de la Armada convenció a Ericsson de presentar un diseño. Les presentó diseños para el USS Monitor, un barco blindado con armas en una torreta giratoria. El Merrimack había sido rebautizado como el USS Virginia y los dos barcos acorazados lucharon en 1862 contra un punto muerto que, sin embargo, dejó a la flota de la Unión. Este éxito convirtió al héroe de Ericsson y muchas naves de torreta tipo Monitor fueron construidas durante el resto de la guerra.

Después de la Guerra Civil, Ericsson continuó su trabajo, produciendo barcos para marinas extranjeras y experimentando con submarinos, torpedos autopropulsados ​​y municiones pesadas. Murió en la ciudad de Nueva York el 8 de marzo de 1889 y su cuerpo fue devuelto a Suecia en el crucero Baltimore.

Tres barcos de la Armada de los Estados Unidos han sido nombrados en honor a John Ericsson: el torpedero Ericsson (Torpedo Boat # 2), 1897-1912; y los destructores Ericsson (DD-56), 1915-1934; y Ericsson (DD-440), 1941-1970.

Lista parcial de patentes de John Ericsson

U.S. # 588 para una "hélice de tornillo" patentada el 1 de febrero de 1838.
U.S. # 1847 para un "Modo de proporcionar energía de vapor a las locomotoras" patentado el 5 de noviembre de 1840.

Fuente: Información y fotos proporcionadas por el Centro Histórico Naval de EE. UU.