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John James Audubon

John James Audubon

John James Audubon creó una obra maestra del arte estadounidense, una colección de pinturas titulada Aves de américa publicado en una serie de cuatro enormes volúmenes desde 1827 hasta 1838.

Además de ser un pintor notable, Audubon fue un gran naturalista, y su arte visual y su escritura ayudaron a inspirar el movimiento conservacionista.

Vida temprana de James John Audubon

Audubon nació como Jean-Jacques Audubon el 26 de abril de 1785 en la colonia francesa de Santo Domingo, hijo ilegítimo de un oficial naval francés y una criada francesa. Después de la muerte de su madre y una rebelión en Santo Domingo, que se convirtió en la nación de Haití, el padre de Audubon llevó a Jean-Jacques y una hermana a vivir a Francia.

Audubon se instaló en América

En Francia, Audubon descuidó los estudios formales para pasar tiempo en la naturaleza, a menudo observando aves. En 1803, cuando su padre se preocupó de que su hijo fuera reclutado en el ejército de Napoleón, Audubon fue enviado a Estados Unidos. Su padre había comprado una granja en las afueras de Filadelfia, y Audubon, de 18 años, fue enviado a vivir a la granja.

Adoptando el nombre americanizado John James, Audubon se adaptó a Estados Unidos y vivió como un caballero del campo, cazando, pescando y disfrutando de su pasión por la observación de aves. Se comprometió con la hija de un vecino británico, y poco después de casarse con Lucy Bakewell, la joven pareja abandonó la granja Audubon para aventurarse en la frontera estadounidense.

Audubon fracasó en los negocios en América

Audubon probó suerte en varios esfuerzos en Ohio y Kentucky, y descubrió que no era apto para una vida de negocios. Más tarde observó que pasaba demasiado tiempo mirando pájaros para preocuparse por asuntos más prácticos.

Audubon dedicó un tiempo considerable a aventurarse en el desierto en el que dispararía a las aves para poder estudiarlas y dibujarlas.

Un negocio de aserradero que Audubon tenía en Kentucky fracasó en 1819, en parte debido a la crisis financiera generalizada conocida como el Pánico de 1819. Aubudon se encontró en serios problemas financieros, con una esposa y dos hijos pequeños que mantener. Pudo encontrar trabajo en Cincinnati haciendo retratos con lápices de colores, y su esposa encontró trabajo como maestra.

Audubon viajó por el río Mississippi hasta Nueva Orleans, y pronto fue seguido por su esposa e hijos. Su esposa encontró empleo como maestra y institutriz, y mientras Audubon se dedicó a lo que él veía como su verdadera vocación, la pintura de pájaros, su esposa logró mantener a la familia.

Un editor fue encontrado en Inglaterra

Después de no interesar a ningún editor estadounidense en su ambicioso plan de publicar un libro de pinturas de pájaros estadounidenses, Audubon navegó a Inglaterra en 1826. Aterrizando en Liverpool, logró impresionar a editores ingleses influyentes con su cartera de pinturas.

Audubon llegó a ser muy considerado en la sociedad británica como un genio natural sin educación. Con su largo cabello y su áspera ropa americana, se convirtió en una especie de celebridad. Y por su talento artístico y gran conocimiento de las aves, fue nombrado miembro de la Royal Society, la academia científica líder de Gran Bretaña.

Audubon finalmente se encontró con un grabador en Londres, Robert Havell, quien acordó trabajar con él para publicar Aves de américa.

El libro resultante, que se conoció como la edición del "doble folio de elefante" por el inmenso tamaño de sus páginas, fue uno de los libros más grandes jamás publicados. Cada página medía 39.5 pulgadas de alto por 29.5 pulgadas de ancho, por lo que cuando se abrió el libro tenía más de cuatro pies de ancho por tres pies de alto.

Para producir el libro, las imágenes de Audubon fueron grabadas en placas de cobre, y las hojas impresas resultantes fueron coloreadas por artistas para que coincidieran con las pinturas originales de Audubon.

Aves de américa Fue un éxito

Durante la producción del libro, Audubon regresó a los Estados Unidos dos veces para recolectar más especímenes de aves y vender suscripciones para el libro. Finalmente, el libro se vendió a 161 suscriptores, que pagaron $ 1,000 por lo que finalmente se convirtió en cuatro volúmenes. En total, Aves de américa contenía 435 páginas con más de 1,000 pinturas individuales de pájaros.

Después de que se terminó la lujosa edición en folio de doble elefante, Audubon produjo una edición más pequeña y mucho más asequible que se vendió muy bien y le dio a Audubon y a su familia un muy buen ingreso.

Audubon vivió a lo largo del río Hudson

Con el éxito de Aves de américaAudubon compró una propiedad de 14 acres a lo largo del río Hudson al norte de la ciudad de Nueva York. También escribió un libro titulado Biografía Ornitológica que contiene notas detalladas y descripciones sobre las aves que aparecieron en Aves de américa.

Biografía Ornitológica Fue otro proyecto ambicioso, que finalmente se extendió en cinco volúmenes. No solo contenía material sobre pájaros, sino también relatos de los muchos viajes de Audubon en la frontera estadounidense. Relató historias sobre reuniones con personajes como un esclavo fugitivo y el famoso fronterizo Daniel Boone.

Audubon pintó otros animales americanos

En 1843, Audubon emprendió su última gran expedición, visitando los territorios occidentales de los Estados Unidos para poder pintar mamíferos estadounidenses. Viajó desde St. Louis al territorio de Dakota en compañía de cazadores de búfalos, y escribió un libro que se conoció como el Missouri Journal.

Al regresar al este, la salud de Audubon comenzó a declinar, y murió en su propiedad en el Hudson el 27 de enero de 1851.

La viuda de Audubon vendió sus pinturas originales por Aves de américa a la Sociedad Histórica de Nueva York por $ 2,000. Su trabajo se ha mantenido popular, después de haber sido publicado en innumerables libros y como impresiones.

Las pinturas y escritos de John James Audubon ayudaron a inspirar el movimiento conservacionista, y uno de los principales grupos conservacionistas, The Audubon Society, fue nombrado en su honor.

Ediciones de Aves de américa permanecen impresos hasta el día de hoy, y las copias originales de la doble publicación en elefante alcanzan altos precios en el mercado del arte. Conjuntos de la edición original de Aves de américa se han vendido por hasta $ 8 millones.

Ver el vídeo: The Life of John James Audubon (Abril 2020).